Desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, la ciudad de Nueva York ha sido golpeada económicamente a diferencia de cualquier otra gran ciudad estadounidense, ya que una recuperación sostenida no ha podido echar raíces y cientos de miles de trabajadores aún tienen que encontrar trabajos de tiempo completo.

El domingo, la ciudad, al igual que otras comunidades en todo el país, recibió otro golpe: el paquete de beneficios federales de desempleo relacionados con la pandemia, que ha mantenido a las familias a flote durante 17 meses, Caducado.

En poco tiempo, aproximadamente $ 463 millones en asistencia semanal por desempleo para los residentes de la ciudad de Nueva York está terminando, lo que amenaza con cambiar el repunte económico incipiente de la ciudad y recortando la única fuente de ingresos para que algunos paguen el alquiler y compren comestibles en una ciudad plagada de desigualdad.

Aproximadamente el 10 por ciento de la población de la ciudad, o unas 800.000 personas, verán eliminada la ayuda federal, aunque muchos seguirán recibiendo beneficios estatales.

Los beneficios fueron el único ingreso para los muchos trabajadores autónomos y empleados contratados cuyos trabajos son fundamentales para la economía y la vitalidad de la ciudad (taxistas, artistas y peluqueros, entre muchos otros) y que no califican para los beneficios de desempleo regulares.

“Simplemente aislar a la gente, es ridículo, no es ético y es maligno”, dijo Travis Curry, de 34 años, un fotógrafo independiente que perderá toda su ayuda, alrededor de $ 482 a la semana. “Si no podemos comprar comida o ir a comercios locales porque no tenemos dinero para vivir en Nueva York, ¿cómo volverá Nueva York?”

Los funcionarios federales dicen que más estadounidenses están listos para regresar al trabajo, y los legisladores republicanos y los propietarios de pequeñas empresas han culpado a los beneficios de disuadir a las personas de trabajar en un momento en el que hay un número récord de vacantes.

En las últimas semanas, el presidente Biden ha dicho que estados como Nueva York con altas tasas de desempleo podría recurrir a la ayuda federal pandémica sobrante para extender los beneficios después de su administración decidió no preguntarle al Congreso para autorizar una extensión.

En Nueva York, la gobernadora Kathy Hochul, una demócrata que firmó la semana pasada una nueva moratoria sobre los desalojos después de la La Corte Suprema puso fin a las protecciones federales, dijo que el estado no puede permitirse extender los beneficios por sí solo y necesitaría que el gobierno federal proporcione dinero adicional. Un portavoz del alcalde Bill de Blasio no respondió a las solicitudes de comentarios.

La expiración de las prestaciones por desempleo pone fin a un período de intervención federal extraordinaria para apuntalar la economía durante el último año y medio, ya que el virus ha devastado el país, cobrándose la vida de 649.000 personas y dejando a millones de trabajadores despedidos luchando por conseguir nuevos. trabajos.

Los programas federales complementaron los beneficios de desempleo estatales estándar y mucho más modestos. La ciudad de Nueva York fue la primera ciudad importante de Estados Unidos en ser duramente golpeada por la pandemia, diezmando casi de la noche a la mañana las industrias que sustentaban la economía de la ciudad, desde el turismo hasta la hostelería y los edificios de oficinas. Los economistas han proyectado que es posible que la ciudad de Nueva York no recupere por completo todas las pérdidas de empleos causadas por la pandemia hasta 2024.

La asistencia federal proporcionó nuevas corrientes de ayuda financiera más allá de los pagos regulares por desempleo, que son distribuidos por los estados. Los estadounidenses desempleados recibieron un suplemento de $ 600 por semana, que luego se redujo con el Sr. Biden a $ 300 por semana. También se ofrecieron prestaciones por desempleo a los trabajadores contratados y a los autónomos, que en circunstancias normales no reúnen los requisitos para recibir ayuda. Los pagos se extendieron más allá de las 26 semanas ofrecidas por la mayoría de los estados.

El final del suplemento federal de $ 300 significa que aquellos que aún califiquen para los beneficios regulares a través del estado de Nueva York perderán aproximadamente la mitad de su asistencia semanal.

Desde que se implementaron los programas de desempleo en abril de 2020, los residentes de la ciudad de Nueva York han recaudado alrededor de $ 53.5 mil millones en ayuda por desempleo, principalmente entre los trabajadores con salarios más bajos en las industrias de servicios, hotelería y artes. según un informe reciente por el economista James Parrott del Centro de Asuntos de la Ciudad de Nueva York de la New School. Los destinatarios también tendían a ser personas de color, que han soportado la mayor parte del costo económico y sanitario de la pandemia.

Eso incluye a Ericka Tircio, quien perdió su trabajo limpiando un edificio de oficinas de 40 pisos en el distrito financiero de Manhattan en marzo de 2020 y contrajo la enfermedad casi al mismo tiempo. Ha recaudado asistencia desde entonces, pero se reducirá en unos $ 300 por semana.

La Sra. Tircio, una inmigrante de Ecuador que tiene un hijo de 6 años, dijo que su compañía le dijo recientemente que podrían pedirle que regresara a trabajar en los próximos meses.

“Le ruego a Dios que me devuelvan la llamada”, dijo la Sra. Tircio, que habla español, a través de un traductor. “Hay momentos en los que he esperado tanto que siento que caigo en una depresión”.

La Sra. Tircio es miembro de 32BJ SEIU, un capítulo local del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, cuyo presidente, Kyle Bragg, dijo que miles de sus miembros habían sido despedidos durante la pandemia.

“Los trabajadores no deben quedarse atrás para valerse por sí mismos durante la peor crisis en un siglo”, dijo Bragg.

En los últimos meses, aproximadamente la mitad de los estados eligieron poner fin a sus beneficios relacionados con la pandemia mucho antes de que expiraran este fin de semana, una fecha límite establecida por el gobierno federal cuando parecía estar en el horizonte una recuperación vigorosa.

En los estados encabezados por gobernadores republicanos, los funcionarios electos dijeron que la asistencia obstaculizó el crecimiento económico y resultó en escasez de mano de obra; sin embargo, el crecimiento del empleo en esos estados no ha sido sustancialmente diferente que en los estados que mantuvieron los programas.

En Nueva York, los líderes empresariales han abogado por que el estado ponga fin a los beneficios por desempleo pandémicos, argumentando que perjudican a las pequeñas empresas. luchando para contratar trabajadores. Thomas Grech, presidente de la Cámara de Comercio de Queens, dijo que varias ferias de empleo que organizó durante el verano tuvieron poca asistencia.

“Se desincentivó a la gente para ir a trabajar”, ​​dijo Grech. “Están ganando más dinero sentados en casa. Es un caso clásico de buenas intenciones que salieron mal “.

Grech dijo que aumentar los salarios como una forma de atraer a los trabajadores, como han recomendado algunos economistas laborales y defensores, no era realista para algunos restaurantes “a menos que quieras gastar $ 30 o $ 40 en una hamburguesa”.

Los funcionarios electos en Nueva York han argumentado que los beneficios por desempleo ayudaron a inyectar dinero directamente a la economía.

“Las personas que reciben asistencia de emergencia por desempleo van a dar la vuelta y gastar ese dinero, y ese dinero es útil para otras personas que también están luchando para que las cosas vuelvan a la normalidad”, dijo el senador estatal Brian Kavanagh, un demócrata que representa al Bajo Manhattan.

Se suponía que el vencimiento de los beneficios coincidiría con una gran reapertura para Nueva York, ya que muchas empresas anunciaron durante una caída a principios del verano en los casos de virus que los trabajadores serían llamados a la oficina en septiembre.

Pero la variante Delta ha provocado un resurgimiento del virus, posponiendo cualquier esperanza de que los edificios de oficinas de Manhattan se vuelvan a llenar pronto. Meses de moderados aumentos de empleo se estancaron durante el verano y la tasa de desempleo de la ciudad, 10.2 por ciento, aumentó levemente en julio y es casi el doble del promedio nacional.

Bill Wilkins, que supervisa el desarrollo económico de la Corporación de Desarrollo Local de East New York en Brooklyn, dijo que el desempleo y otros beneficios ayudaron a mantener su vecindario, que durante mucho tiempo ha sufrido un alto nivel de desempleo. Pero a medida que la pandemia retrocede desde su punto máximo, dijo que también era “incumbencia para las personas ser más autosuficientes”.

La pandemia expuso la importante brecha de habilidades en la ciudad de Nueva York, dijo, lo que resultó en un gran número de trabajadores desempleados que no califican para vacantes que requieren un título universitario, como trabajos bien pagados en el sector tecnológico.

“Si quieres un trabajo ahora mismo, tienes un trabajo”, dijo Wilkins, refiriéndose a las vacantes con salarios más bajos en muchas tiendas familiares. “El problema es, ¿ese trabajo es un salario sostenible? Quieres los trabajos mejor pagados, pero tienes que tener las habilidades necesarias que exigen ese tipo de salario “.

Alex Weisman, un actor, se registró para recibir beneficios de desempleo por primera vez después de que la pandemia cerrara Broadway, donde había estado en el conjunto de “Harry Potter and the Cursed Child”. Los cheques, que oscilaban entre $ 800 y $ 1,100 por semana, le permitieron seguir pagando el alquiler de su apartamento en el vecindario de Hamilton Heights en Manhattan.

Weisman, de 34 años, envía videos de audiciones todas las semanas, con la esperanza de tener un trabajo estable. A principios de este año, consiguió un trabajo en televisión durante cinco semanas, lo que le permitió dejar brevemente las prestaciones por desempleo.

A medida que se agotan sus beneficios, está considerando conectarse con una agencia temporal para encontrar trabajo. La última vez que tuvo un trabajo fuera de la actuación fue como barista en 2013.

“Voy a tener que conseguir un puesto de nivel de entrada en alguna parte”, dijo Weisman. “Debido a que tuve éxito en lo que me capacité y en lo que quería hacer, no tengo absolutamente nada que ofrecer a ninguna otra industria. Da miedo.”

Mohammad Kashem, que trabajó durante casi dos décadas como taxista, tuvo dificultades similares para cambiar de industria. Antes de la pandemia, un banco se había apoderado de su medallón de taxi después de que luchó por pagar sus préstamos en medio de una fuerte caída en el número de pasajeros de taxis amarillos.

El Sr. Kashem, un inmigrante de Bangladesh que vive en Brooklyn, trabajó como cartero durante la pandemia, pero renunció después de un mes, diciendo que no estaba acostumbrado a entregar correo bajo la lluvia y la nieve.

Su familia ha dependido de 700 dólares semanales en prestaciones por desempleo. Él y su esposa no pudieron mantener sus trabajos durante la pandemia debido a problemas de salud, dijo, y señaló que ambos contrajeron el coronavirus y tenían presión arterial alta y diabetes.

Cuando expiren los beneficios por desempleo, su esposa puede intentar encontrar un trabajo como niñera. Kashem, de 50 años, se ha sentido angustiado por cómo pagará el alquiler y los útiles escolares de sus tres hijos.

“Conduje un taxi durante muchos, muchos años”, dijo Kashem. “No estoy acostumbrado a otro trabajo”.

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