STRESA, Italia – El colapso de un Teleférico cerca del pintoresco lago Maggiore en el norte Italia, matando a 14 personas, ocurrió después de que un cable se rompió y un freno de emergencia falló, dijeron los investigadores el lunes.

El teleférico casi había llegado a la estación final en la montaña Mottarone, un pico de casi 5,000 pies, el domingo por la tarde cuando de repente comenzó a deslizarse hacia atrás. Se deslizó por cientos de metros a una altura de casi 40 pies, golpeó un pilar y cayó al suelo. Solo hubo un sobreviviente, un niño de 5 años.

Los excursionistas y los residentes locales dijeron que escucharon un silbido, presumiblemente cuando el cable se rompió y se retorció en el aire, y luego un fuerte estallido.

“Se rompió un cable y el automóvil se deslizó hacia el valle sin que el sistema de frenos lo detuviera”, dijo Olimpia Bossi, fiscal principal de la cercana ciudad de Verbania, en una entrevista telefónica. “Estamos tratando de determinar por qué sucedió esto y qué se rompió primero”.

La Sra. Bossi dijo que los investigadores estaban investigando posibles cargos contra el operador del teleférico funicular, la empresa de mantenimiento y otras entidades no especificadas, incluidos homicidio, intento de homicidio y violaciones de las medidas de seguridad que resultaron en un desastre de transporte público. Nadie ha sido acusado hasta ahora y los investigadores aún están evaluando diferentes hipótesis, dijo.

“Este es un momento terrible para mí, para mi comunidad, para Italia en su conjunto”, dijo Marcella Severino, alcaldesa de Stresa, la ciudad junto al lago donde comienza el teleférico.

El accidente pareció ser el peor desastre del teleférico de Italia desde 1998, cuando 20 personas murieron cuando un avión militar estadounidense que volaba a baja altura cortó el cable de un telesilla en Cavalese, en los Dolomitas.

Aunque el teleférico era una atracción turística, también era popular entre los lugareños.

Roberto Daveri, que trabaja como jardinero en Stresa, dijo que a menudo tomaba el teleférico hasta la cima y luego caminaba o montaba en bicicleta por la montaña. “Todos estamos conmocionados y consternados”, dijo.

Francesco Cotti, el coordinador jefe de la agencia de protección civil en la zona y uno de los primeros rescatistas en llegar a la cima de la montaña, calificó la escena del accidente como “devastadora”. Dijo que la tragedia sería un golpe para el turismo en una zona donde la economía ya se había visto muy afectada por la pandemia de coronavirus.

Stresa estuvo inusualmente tranquila el lunes cuando los residentes expresaron su conmoción. “Es una tragedia que no debería haber sucedido, ni aquí ni en ningún lado”, dijo Samantha Zanoni mientras preparaba spritzes en el Café Savoy.

Después de meses de bloqueo intermitente del coronavirus, la temporada turística apenas comenzaba, dijo, y el accidente no podría haber llegado en peor momento.

Los funcionarios de la ciudad declararon el lunes un día de luto y al mediodía sonaron las campanas y las tiendas cerraron durante 14 minutos, una por cada víctima.

Gianpaolo Rosati, profesor de ingeniería en la Universidad Politécnica de Milán, dijo que los cables pueden romperse por una variedad de razones, incluida la corrosión o fallas mecánicas, como cuando un cabrestante ejerce demasiada presión sobre ellos.

Rosati dijo que incidentes como este a menudo son una combinación de fallas humanas y mal funcionamiento del equipo.

Es posible que el teleférico se haya desprendido del cable de soporte que sujeta el automóvil y haya cortado el cable que lo tira hacia arriba y hacia abajo de la montaña, dijo. En ese caso, dijo Rosati, los frenos no habrían funcionado correctamente, ya que funcionan en el cable de soporte.

La empresa a cargo del mantenimiento del teleférico, Leitner Ropeways, dijo que había realizado una inspección magnética de los cables primarios a fines de 2020 y no encontró problemas.

El teleférico Stresa-Mottarone se construyó en 1970. Estuvo cerrado de 2014 a 2016 por reformas.

Piergiacomo Giuppani, un ingeniero líder a cargo de la seguridad de más de 100 operaciones de teleférico en Italia, dijo que normalmente se realizan controles de rutina en los componentes, frenos y automóviles todas las mañanas, y que los trabajadores realizan recorridos diarios para asegurarse de que los sistemas funcionen correctamente antes apertura a los pasajeros.

“No puedo recordar un incidente porque un componente mecánico o parte de la infraestructura se rompió en un funicular”, dijo. “Las regulaciones europeas son estrictas y también lo son los controles”.

Rosati dijo que los funiculares, que operan con carros ascendentes y descendentes que se equilibran entre sí, son generalmente bastante seguros, con una posibilidad remota de colapso sistémico.

El único sobreviviente del accidente, Eitan Bitan, de 5 años, perdió a sus padres, a su hermano de 2 años y a sus bisabuelos, quienes estaban de visita desde Israel. Estaba bajo sedación en un hospital de Turín luego de una cirugía inicial para tratar múltiples huesos rotos. Su estado era grave pero estable, dijo un portavoz del hospital.

“El silencio y el dolor son lo que queda hoy de la tragedia del teleférico en Stresa”, se lee en un mensaje en la cuenta oficial de los bomberos de Italia. Gorjeo los lunes. Sé fuerte, Eitan. Los bomberos de Italia están todos contigo “.

Cinta policial roja y blanca bloqueaba el acceso a la estación del teleférico en la cima de la montaña Mottarone. Las nubes colgaban bajas, y ocasionalmente se abrían para ofrecer vistas impresionantes del lago Maggiore a continuación.

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