BERLÍN – El Ministerio de Defensa de Alemania envió a casa un pelotón de tanques de una misión de la OTAN en Lituania el jueves después de que varios de sus miembros fueron sospechosos de agredir sexualmente a un compañero soldado y participar en acoso racista y antisemita, agregando una vergüenza internacional a la lista. de males que plagan a las fuerzas armadas del país.

El pelotón de 30 miembros será disuelto a su regreso a Alemania y cualquier soldado declarado culpable de crímenes o mala conducta será severamente castigado, dijo Annegret Kramp-Karrenbauer, ministra de Defensa de Alemania. Los miembros del pelotón se encontraban entre los aproximadamente 600 soldados alemanes que prestaban servicio en Lituania, uno de los tres países bálticos donde, junto con Polonia, la OTAN ha puesto tropas en respuesta a la anexión rusa de Crimea y las incursiones en Ucrania.

El incidente en Lituania es la última humillación para las fuerzas armadas de Alemania, que han estado luchando durante años para identificar y eliminar extremistas de extrema derecha en sus filas, incluso cuando los comandantes luchan por mantener la imagen de una fuerza moderna y ágil a pesar de la falta de equipo y reclutas. El año pasado, Alemania se vio obligada a disolver las fuerzas especiales de élite unidad después de descubrir que había sido infiltrada por extremistas de extrema derecha.

Más que una vergüenza, el último episodio corre el riesgo de socavar la fe en la capacidad del ejército alemán para liderar el grupo de batalla de 1.300 efectivos en Lituania, que incluye tropas de Bélgica, República Checa, Países Bajos, Noruega, Islandia y Luxemburgo.

“La mala conducta de algunos soldados en Lituania es una bofetada para todos aquellos en el ejército que sirven día tras día por la seguridad de nuestro país”, dijo Kramp-Karrenbauer en Gorjeo. “Este descarrilamiento daña la reputación de Alemania y su ejército y será recibido con el castigo más severo posible”.

El Ministerio de Defensa dijo que la Sra. Kramp-Karrenbauer se comunicó con su contraparte lituana para discutir el incidente, pero no dio más detalles de su discusión, citando una investigación en curso.

La OTAN se negó a hacer un comentario oficial sobre la retirada del pelotón alemán. Oana Lungescu, portavoz de la alianza, dijo que las cuestiones disciplinarias eran un asunto del país en cuestión.

Una investigación inicial sobre la mala conducta también encontró que parecían faltar 569 rondas de municiones para pistolas, Comandante. Christina Routsi, portavoz de las fuerzas armadas, dijo el miércoles. Las autoridades militares se enteraron por primera vez de los incidentes la semana pasada y el jefe del Comando de Operaciones de las Fuerzas Armadas de Alemania había enviado un equipo de investigadores para investigar el asunto, dijo.

“Hay sospechas iniciales de violaciones de los deberes militares, como el deber de camaradería, el deber de servir fielmente o el deber de obediencia”, dijo el comandante Routsi. “Pero lo que es aún peor es que también hay delitos penales en cuestión, como agresión sexual, insultos, posiblemente con connotaciones racistas o antisemitas, así como comportamiento extremista”.

Eso incluyó cantar una canción para conmemorar el cumpleaños de Adolf Hitler el 20 de abril, en violación de una orden del sargento, informó el lunes la revista alemana Der Spiegel. El sargento luego no informó del incidente, dijo.

Las tropas de la OTAN son grupos de batalla multinacionales, del tamaño de un batallón, con blindaje, que rotan para parecer que no son permanentes. La intención es mejorar la disuasión, tratar de evitar que Rusia invada los cuatro países donde se encuentran las tropas y asegurar a sus ciudadanos que la OTAN saldrá en su defensa como se prometió en el artículo 5 de su tratado fundacional.

Moscú ha hecho repetidos intentos de desestabilizar la alianza occidental a través de una campaña activa de desinformación. Poco después de la llegada de las tropas alemanas, circularon informes en línea de que uno de ellos había violado a una niña lituana de 15 años. La OTAN investigó los informes, los encontró falsos y culpó a Rusia por difundirlos.

Steven Erlanger contribuyó con reportajes desde Bruselas.

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