¿Cuánto estará dispuesto a pagar alguien por unas cuantas páginas de trámites burocráticos universitarios de hace un cuarto de siglo que se han convertido en una obra de arte digital codificada en blockchain?

La Universidad de California, Berkeley, tiene muchas esperanzas y está a punto de averiguarlo.

Berkeley anunció el jueves que subastará la primera de dos piezas de arte digital conocidas como tokens no fungibles, o NFT, la próxima semana. El objeto que se ofrece se basa en un documento denominado divulgación de invención y tecnología. Ese es el formulario que completan los investigadores de Berkeley para alertar a la universidad sobre descubrimientos que tienen potencial para convertirse en patentes lucrativas.

El título de la invención, de 1996, es “Bloqueo de la regulación descendente de linfocitos T asociada con la señalización CTLA-4”.

La universidad espera que los posibles postores se sientan atraídos por una descripción temprana de un enfoque revolucionario para el tratamiento del cáncer desarrollado por James P. Allison, luego profesor en Berkeley. Encontró una manera de apagar la aversión del sistema inmunológico a atacar tumores y demostró que funcionaba en ratones.

Ese avance finalmente condujo a la creación de Yervoy, un medicamento para el tratamiento del melanoma metastásico, y la Dra. Allison, que ahora se encuentra en el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas, compartió el Premio Nobel de Medicina en 2018.

Por lo tanto, el formulario de divulgación de Berkeley podría considerarse el equivalente científico de la tarjeta de béisbol de novato de Mickey Mantle, un recuerdo de los comienzos de la grandeza.

“Lo considero casi como un artefacto de la historia de la ciencia”, dijo Richard K. Lyons, director de innovación y espíritu empresarial de Berkeley. “Imagínese a alguien diciendo: ‘Quiero ser dueño de los NFT para los 10 descubrimientos científicos más importantes de mi vida'”.

Una subasta de 24 horas de la NFT de la divulgación de la invención del Dr. Allison se llevará a cabo el 2 de junio utilizando Fundación, un mercado de subastas NFT que utiliza Ethereum, la red de criptomonedas elegida por los coleccionistas de NFT.

El ochenta y cinco por ciento de los ingresos se destinará a Berkeley para financiar la investigación, el resto a la Fundación. Si la pieza se revende más tarde, Berkeley recibirá el 10 por ciento de la venta y la Fundación el 5 por ciento.

Debido a que la fabricación de un NFT requiere mucha potencia informática, parte del dinero que la universidad gane con la venta de NFT se utilizará para compensaciones de carbono para compensar la energía consumida, dijeron funcionarios de Berkeley.

El segundo NFT que Berkeley planea subastar en las próximas semanas será el formulario de divulgación que describe la invención de edición de genes CRISPR-Cas9 de Jennifer A. Doudna, profesor de biología celular y molecular en Berkeley. Ella compartió el Premio Nobel de Química 2020 con Emmanuelle Charpentier de la Unidad Max Planck para la Ciencia de los Patógenos por su trabajo en la técnica.

Los NFT se han convertido en objetos de colección de moda en los últimos meses. Un código único incrustado en una imagen o video digital sirve como registro de su autenticidad y se almacena en una cadena de bloques, la misma tecnología que subyace a las monedas digitales como Bitcoin. Luego, los NFT se pueden comprar y vender, al igual que las tarjetas de béisbol, y la cadena de bloques garantiza que no se puedan eliminar ni falsificar.

Una vertiginosa variedad de documentos, mucho más allá de las obras de arte tradicionales, se han vendido como NFT. Jack Dorsey, el fundador de Twitter, vendió un NFT de su primer tweet por $ 2.9 millones. Kevin Roose, columnista del New York Times, vendió un NFT de su artículo sobre NFT por más de medio millón de dólares. (El dinero fue a El fondo de casos más necesitados del Times.)

Las páginas del formulario de divulgación de la Dra. Allison, extraídas de los archivos de Berkeley, constituyen una lectura mayoritariamente seca. Hay una carta del 11 de julio de 1995 de Carol Mimura, asociada de licencias en Berkeley, en la que agradece a la Dra. Allison por comunicarse con la oficina de licencias de tecnología de la universidad y pedirle que complete algunos formularios. Otra página incluye la política de patentes de Berkeley.

Los documentos reflejan tecnologías curiosamente arcaicas utilizadas a mediados de la década de 1990: máquinas de escribir, faxes y notas escritas a mano. “Estoy luchando para proteger la materia patentable antes de finales de julio”, se lee en un memorando del Dr. Mimura, ahora vicecanciller adjunto de propiedad intelectual y alianzas de investigación de la industria.

Un fax del Dr. Allison al Dr. Mimura incluye un cuadro simple con tres líneas y 21 puntos de datos. “Carol: estos son los datos que nos han emocionado”, ha garabateado la Dra. Allison.

Su grupo de investigación estaba experimentando con cáncer de colon en ratones y el bloqueo de CTLA-4, un receptor de proteína que actúa como un interruptor de encendido y apagado para el sistema inmunológico, “llevó al rechazo del tumor en 5/5 ratones”, dijo el Dr. Allison escribió.

Hasta ahora, estos formularios, archivados, invisibles, no han tenido ningún valor, reconoce la Dra. Allison.

“Esa primera exposición al mundo es algo así como, ‘Esta es la divulgación de la invención’”, dijo. “Pero una vez que han cumplido ese propósito, históricamente, no reciben atención”.

La idea de NFT fue una creación de Michael Alvarez Cohen, director de desarrollo de ecosistemas de innovación en la oficina de propiedad intelectual de Berkeley. Dijo que parte de la idea surgió después de la publicación de “El descifrador de códigos” de Walter Isaacson, una biografía del Dr. Doudna. Sus amigos y familiares le dijeron que no sabían que gran parte de la tecnología de edición genética se había originado en Berkeley.

“Así que pensé, tal vez deberíamos publicar extractos de la divulgación de la invención para ayudar a promover esto”, dijo.

Al mismo tiempo, estaba siguiendo noticias sobre blockchain y NFT.

“Luego, hace aproximadamente un mes, puse los dos juntos”, dijo Cohen. Tome las divulgaciones de invención sobre investigaciones ganadoras del Nobel como CRISPR, conviértalas en NFT, “e impulse el conocimiento y también financie la investigación subastando las NFT”.

Se sentó en la idea por un tiempo.

“Se me ocurren muchas ideas”, dijo Cohen. “Algunos de ellos son tontos y todo”.

Hace poco más de dos semanas, comenzó a discutirlo con sus colegas y rápidamente se puso en marcha un plan. Además de CRISPR, decidieron destacar el trabajo del Dr. Allison.

Allison NFT es más que un simple documento digital. “Es una combinación de un cuaderno de laboratorio y arte digital”, dijo Cohen. Una sola imagen incluye 10 páginas, pero se puede acercar y leer los documentos. “Tenía muchas ganas de preservar la capacidad de leer la historia además de ver la belleza de la imagen”, dijo.

Los diseñadores de la NFT también incluyeron sutiles guiños a la resistencia inicial a las ideas del Dr. Allison. Todas las páginas están ligeramente inclinadas porque “la gente lo miraba torcida”, dijo Cohen. “Hay muchas pequeñas cosas como esa en el arte”.

El Dr. Lyons se mostró reacio a predecir cuánto costaría la obra de arte en una subasta. “Me sorprendería si fuera por menos de $ 100,000”, dijo. “Podría llegar a siete cifras. Esta es una categoría nueva, y es difícil ponerle precio a algo que sea una categoría nueva “.

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