WASHINGTON – El jueves, el presidente Biden buscó reactivar el estancado impulso de la nación para vacunar a los estadounidenses contra la variante Delta del coronavirus, anunciando nuevos requisitos para que los trabajadores federales se vacunen e instando a los gobiernos locales y estatales a ofrecer $ 100 a cualquier persona que esté dispuesta a vacunarse. voluntariamente.

Su anuncio incluyó solo a empleados civiles federales, pero horas después, el Pentágono dijo que los miembros del ejército también estarían sujetos a las mismas reglas: vacunarse o enfrentarse a pruebas regulares, distanciamiento social, uso de máscaras y límites en los viajes oficiales.

Aunque esos pasos no cumplen con un mandato, Biden también ordenó al Departamento de Defensa que avanzara rápidamente hacia uno para todos los miembros del ejército, un paso que afectaría a casi 1,5 millones de soldados, muchos de los cuales han resistido tomando una inyección que es altamente efectiva contra una enfermedad que se ha cobrado la vida de más de 600,000 estadounidenses.

El anuncio marcó la primera vez que sugirió que podría llegar un mandato para los miembros en servicio activo de las fuerzas armadas antes de que cualquiera de las tres vacunas autorizadas por el gobierno federal reciba la aprobación total de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

En un discurso desde el East Room de la Casa Blanca, Biden reconoció efectivamente que el peor flagelo viral del siglo que alguna vez pensó que estaba bajo control había regresado rugiendo, amenazando la salud pública y la recuperación económica que es fundamental para la promesa de su presidencia.

Pero después de meses de tratar de persuadir y engatusar, el jueves el presidente calificó la crisis como una que enfrenta a los vacunados con los no vacunados, y dijo que aquellos que se niegan a recibir una vacuna contra el coronavirus deben esperar inconvenientes siempre que rechacen una vacuna que los proteja y otros de la enfermedad y la muerte.

“Esta es una pandemia de no vacunados”, dijo Biden, calificándola de “tragedia estadounidense” y hablando directamente con los 90 millones de estadounidenses que son elegibles para una vacuna pero que no la han recibido. “La gente está muriendo y morirá si no tiene por qué morir. Si no está vacunado, no tiene por qué morir. Lee las noticias.”

Biden dijo que los trabajadores federales que permanezcan sin vacunar tendrían que someterse a inconvenientes adicionales, esencialmente creando un sistema de dos niveles para los más de cuatro millones de empleados del gobierno y cientos de miles de contratistas privados que trabajan en instalaciones federales en todo el mundo.

La medida del presidente no llegó a un mandato de vacuna para los trabajadores federales. Pero el presidente dijo que esperaba que al imponer nuevos requisitos en la vida laboral diaria, más empleados federales no vacunados opten por vacunarse.

Biden dijo que estaba ordenando a las agencias que encuentren formas de garantizar que todos los contratistas federales, incluso aquellos que trabajan para empresas privadas desde sus propias oficinas, deban vacunarse como condición de su trabajo con el gobierno federal. Eso podría extender el plan del presidente a millones de trabajadores más, incluidos aquellos en lugares donde las tasas de vacunación son obstinadamente bajas.

“Si quiere hacer negocios con el gobierno federal, vacune a sus trabajadores”, dijo sin rodeos el presidente.

Biden instó a las empresas y a los gobiernos locales a imitar sus nuevos requisitos de vacunas para los empleados federales, que señaló que cuentan con el apoyo de la Cámara de Comercio de EE. UU. El grupo dijo el jueves que las nuevas reglas del presidente eran “pasos prudentes para proteger la salud pública”.

Pero la medida de la administración provocó rápidamente la consternación de algunos de los sindicatos más grandes del gobierno federal que representan a maestros, policías y trabajadores postales, quienes pidieron negociaciones sobre el tema.

“Obligar a las personas a someterse a un procedimiento médico no es el método estadounidense y es una clara violación de los derechos civiles, independientemente de cómo los proponentes busquen justificarlo”, dijo Larry Cosme, presidente de la Asociación Federal de Oficiales de Aplicación de la Ley, en un comunicado.

El presidente también anunció que se reembolsaría a las pequeñas y medianas empresas por proporcionar licencias pagadas para que los empleados y sus familias pudieran vacunarse. Hizo un llamado a los distritos escolares para que alberguen una “clínica de vacunación emergente” para vacunar a los niños antes del comienzo de la escuela. E instó a las empresas privadas, ligas deportivas y otras instituciones a vacunar a sus empleados.

Apelando directamente a los estadounidenses que “no están vacunados, no están preocupados y no están convencidos”, Biden les pidió que recordaran las profundidades de los cierres durante 2020 y que “realmente recuerden lo oscuro que fue ese invierno”.

“Con incentivos y mandatos, podemos hacer una gran diferencia y salvar muchas vidas”, dijo.

Las vacunas contra el coronavirus están disponibles para los estadounidenses mayores de 12 años. Pero hasta el jueves, solo el 57,7 por ciento de los elegibles estaban completamente vacunados, según datos recopilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La cifra es mucho mayor entre los estadounidenses de mayor edad; casi el 80 por ciento de los estadounidenses de 65 años o más están completamente vacunados.

Durante su campaña contra el expresidente Donald J. Trump, Biden prometió que podría vencer el virus a pesar de la política polarizada del país que heredó. Hace apenas unas semanas, Biden organizó una fiesta del 4 de julio en la Casa Blanca para declarar la “independencia” del virus. Ahora, debe tener en cuenta el aumento de casos y hospitalizaciones que amenazan con el regreso al trabajo y la escuela en el otoño.

Detrás de escena, los principales funcionarios de salud pública de Biden han estado deliberando durante semanas, incluso en llamadas diarias, sobre la mejor manera de presionar a más personas para que se vacunen sin generar desafíos legales o una reacción contra las vacunas.

Una evaluación interna del 27 de julio para el liderazgo superior del Departamento de Salud y Servicios Humanos entregó la triste noticia sobre la trayectoria de la pandemia: las muertes aumentaron un 45 por ciento con respecto a la semana anterior, las hospitalizaciones aumentaron un 46 por ciento y los casos aumentaron. “Desde el valor más bajo observado el 19 de junio de 2021, los casos han aumentado un 440 por ciento”, concluyó la evaluación.

Aides dijo que el presidente esperaba que su solución pudiera convertirse en un modelo para los gobiernos estatales y locales y las empresas de todo el país. Pero su anuncio del jueves retrasó los esfuerzos de muchas de esas mismas instituciones, que se movieron más rápidamente que la administración Biden para lidiar con el tema.

El alcalde Bill de Blasio de Nueva York y el gobernador Gavin Newsom de California ambos anunciaron el lunes que requerirían que cientos de miles de trabajadores gubernamentales se vacunen o se sometan a pruebas semanales. Gobernador Andrew M. Cuomo de Nueva York pronto siguió su ejemplo.

Numerosas empresas, incluidas Netflix, Saks Fifth Avenue, The Washington Post, Ascension Health, Lyft, Google y Morgan Stanley, anunciaron políticas estrictas que requieren que sus trabajadores reciban vacunas como condición de empleo. Los trabajadores no vacunados en los casinos de MGM serán evaluados regularmente, a su propio costo, y si dan positivo, se les pedirá que se pongan en cuarentena.

En una declaración conjunta esta semana, decenas de grupos médicos, incluido el Asociación Médica de Estados Unidos y la Academia Estadounidense de Pediatría, pidieron que todos los trabajadores de atención médica y de cuidados a largo plazo se vacunen. El Departamento de Asuntos de Veteranos se convirtió en la primera agencia federal en exigir que muchos de sus empleados se vacunen. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades revisaron su postura anterior y recomendaron que las personas vacunadas usan máscaras en interiores en áreas donde las tasas de transmisión son altas.

“Esta es una situación muy fluida”, dijo el Dr. Richard E. Besser, director ejecutivo de la Fundación Robert Wood Johnson y ex director interino de los CDC. “Hay mucha incertidumbre y cambios”.

Pocos en la administración de Biden dudaron de que el presidente pudiera obligar a los empleados federales a tomar la vacuna como condición de empleo. Pero un mandato de mano dura era más probable que fuera contraproducente, argumentó la mayoría.

La solución que anunció Biden el jueves tiene como objetivo eludir las acusaciones de que el presidente está usando el poder de su oficina para forzar tiros en los brazos de la gente. En cambio, los funcionarios esperan que las nuevas reglas en el lugar de trabajo hagan que los empleados quieran vacunarse.

En lo que respecta al ejército, Biden señaló que podía adoptar una postura más dura, colocando a las fuerzas armadas firmemente en el centro de un debate creciente sobre los mandatos de vacunas.

Como comandante en jefe, el presidente tiene la autoridad para ordenar a las tropas que tomen una vacuna experimental, una medida que tendría un alcance profundo en áreas del país con bajas tasas de vacunación. La mayor parte de los trabajadores federales vive en la región de Washington, incluidos los suburbios de Maryland y Virginia, donde las tasas de vacunación ya son altas.

“Creo que tendría un impacto mucho mayor en partes del país que tienen bajas tasas de vacunación y también llegaría a poblaciones que se han mostrado reacias y, con suerte, les demostraría que vacunarse no es problemático”, dijo el Dr. Ezekiel J. Emanuel. un bioético de la Universidad de Pensilvania que asesoró al Sr. Biden durante su transición.

Los miembros de las fuerzas armadas reciben vacunas con regularidad, y los miembros del servicio no vacunados a veces no pueden desplegarse en el extranjero y enfrentan otras restricciones. Pero como cuestión política, la imposición de vacunas a los militares seguramente provocaría una tormenta de fuego entre los críticos de Biden.

Muchos miembros del ejército han sido reacios para recibir vacunas contra el coronavirus. El Dr. Besser dijo que estaba sorprendido de que la administración no les hubiera pedido que lo hicieran antes. Los líderes militares no pueden exigir las vacunas porque actualmente están autorizados en caso de emergencia. Biden podría ordenarlos, pero se ha mostrado reacio a ejercer esa autoridad.

La Casa Blanca ya estaba desconcertada, dijeron algunos oficiales militares, por el retroceso a su campaña de información sobre vacunas puerta a puerta y desde entonces ha tratado con cuidado los mandatos, especialmente para las tropas.

Las tropas más jóvenes han sido más reacias a recibir la vacuna, calculando que sus síntomas serían leves si contraían el virus. Pero la variante Delta ha estado afectando a pacientes más jóvenes y con más fuerza.

El Dr. Besser dijo que la medida del Sr. Biden “tiene sentido”, y agregó: “Es muy contagioso, las personas en el ejército están muy cerca entre sí, y en términos de preparación para la fuerza, no querría ver a Covid arrasando sin vacunar”. soldados “.

El senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano y sobreviviente de la polio, alentó a la gente a vacunarse. Con el virus en aumento en franjas conservadoras del país, McConnell está entre un puñado de líderes republicanos que ahora piden explícitamente la vacunación.

“Honestamente, nunca se me ocurrió que tendríamos dificultades para lograr que la gente se vacunase”, dijo.

El Dr. Patrick Godbey, presidente del College of American Pathologists, que aboga por un mayor uso de las pruebas de Covid-19, dijo incluso antes de que Biden hablara que los eventos de esta semana habían cambiado la discusión. Su propia institución médica, en Brunswick, Georgia, aún no ha exigido que los trabajadores se vacunen, dijo.

“La gente ahora lo está mirando; lo están evaluando en sus propias instituciones, y ese es un paso importante hacia adelante ”, dijo, y agregó:“ Es una verdadera línea en la arena cuando el gobierno federal sale y lo hace ”.

Jennifer Steinhauer y Eileen Sullivan contribuido a la presentación de informes.

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