Con datos recientes que muestran que los empleadores estadounidenses trabajos agregados A un ritmo decente pero nada excepcional en mayo, el presidente Biden enfatizó el viernes que su administración no intentaría extender los beneficios de desempleo mejorados que los republicanos han criticado como un factor clave para alimentar la escasez de mano de obra.

No está claro hasta qué punto los $ 300 adicionales en beneficios semanales por desempleo pueden mantener a los trabajadores al margen. Algunos economistas dicen que el cuidado infantil insuficiente y las preocupaciones por la salud pueden ser los principales impulsores de que los estadounidenses no busquen trabajo, mientras que el seguro de desempleo y otras políticas de la era de la pandemia están dando a las personas la flexibilidad financiera para elegir quedarse sin trabajo.

Pero el ritmo de contratación ha sido algo decepcionante en los últimos meses y las quejas comerciales sobre escasez de trabajadores abundar. Estados Unidos agregó 559.000 puestos de trabajo en mayo, una cifra sólida, pero que no cumplió con las expectativas de los analistas de 675.000 puestos de trabajo. El mes anterior fue una falla más significativa: solo se agregaron 278,000 empleos en un momento en que los analistas esperaban un millón.

La administración de Biden celebró el viernes las ganancias laborales de mayo como una señal de que el mercado laboral se está recuperando de la recesión pandémica y de que sus políticas están funcionando. Pero los funcionarios de la Casa Blanca indicaron que no intentarían renovar los beneficios por desempleo mejorados, que vencen en septiembre, y dijeron que estaban destinados a ser temporales.

“Va a expirar en 90 días”, dijo Biden, hablando en Rehoboth Beach, Delaware. “Eso tiene sentido”.

Por lo menos 25 estados ya se han movido para poner fin a los $ 300 adicionales a partir de este mes, una decisión que Jen Psaki, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo el viernes que estaba completamente dentro de su ámbito. Si bien la administración ve el beneficio como una “mano de ayuda adicional” para los trabajadores, algunos gobernadores no están de acuerdo y “está bien”, dijo.

“Cada gobernador tomará su propia decisión”, dijo.

La decisión de la Casa Blanca de restar importancia al beneficio, que los demócratas incluyeron en el proyecto de ley de ayuda económica de 1,9 billones de dólares que se aprobó en marzo, corre el riesgo de enfurecer a los progresistas. Pero también podría ayudar a cambiar la narrativa hacia el conjunto más amplio de prioridades que la administración de Biden espera aprobar en los próximos meses, incluido un enorme plan de infraestructura.

“Este es un progreso, un progreso histórico”, dijo Biden. “Progreso que está sacando a nuestra economía de la peor crisis en la que ha estado en 100 años”.

Agregó que la recuperación no iba a ser suave – “vamos a encontrar algunos baches en el camino” – y que se necesitaba más apoyo que impulse la economía a largo plazo.

“Ahora es el momento de construir sobre los cimientos que hemos establecido”, dijo Biden.

Las nóminas siguen siendo 7,6 millones de puestos de trabajo por debajo de su nivel prepandémico. Los funcionarios económicos, incluidos los de la Reserva Federal, esperaban una serie de informes sólidos del mercado laboral esta primavera a medida que se extendían las vacunas y la economía se reabre más completamente de los cierres estatales y locales que estaban destinados a contener la pandemia. En abrilJerome H. Powell, presidente de la Fed, señaló con aprobación el informe de empleo de marzo, que mostraba que las nóminas aumentaban en casi un millón de puestos.

“Queremos ver una serie de meses así”, dijo.

En cambio, las ganancias se han producido de manera desigual. Las vacantes son altas y los salarios están subiendo, lo que sugiere que al menos parte de la desconexión proviene de la escasez de mano de obra. Eso es sorprendente en un momento en que la tasa de desempleo es oficialmente del 5,8 por ciento, e incluso más alta después de tener en cuenta a las personas que abandonaron el mercado laboral durante la pandemia.

Los economistas dicen que muchas cosas podrían estar impulsando la escasez de trabajadores (se necesita tiempo para reabrir una gran economía y todavía hay una pandemia), pero la tendencia ha abierto una línea de ataque para los republicanos. Culpan al aumento de las prestaciones por desempleo por disuadir a las personas de volver al trabajo y frenar lo que podría ser una recuperación más rápida.

“El desempleo a largo plazo es más alto que cuando comenzó la pandemia, y la participación en la fuerza laboral refleja la estancada década de 1970”, dijo en un comunicado de prensa el representante Kevin Brady de Texas, principal republicano en el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara. “Es hora de que el presidente Biden abandone su ataque a los empleos estadounidenses, sus aumentos de impuestos, sus regulaciones contra el crecimiento y su obsesión con más gastos de emergencia y controles gubernamentales interminables”.

En las últimas semanas, los gobernadores republicanos de todo el país se han movido para poner fin a los beneficios complementarios por desempleo que comenzaron con el presidente Donald J. Trump. La idea es que hacerlo empujará a los posibles trabajadores a que vuelvan a trabajar.

Muchos progresistas no están de acuerdo con esa evaluación. Los líderes demócratas en el Congreso citaron el último informe de empleo como una señal de que los legisladores deberían actuar para promulgar el resto de los planes de Biden para invertir en carreteras, tuberías de agua, despliegue de energía de bajas emisiones, atención médica domiciliaria, licencias pagadas y una variedad de otros. infraestructura y programas sociales, sino también que el gobierno debe continuar apoyando a los trabajadores que permanecen al margen.

“El pueblo estadounidense necesita todo el apoyo que pueda obtener, especialmente las comunidades negras e hispanas que se encontraban entre las más afectadas por la pandemia”, dijo el representante Donald S. Beyer Jr., demócrata de Virginia y presidente del Comité Económico Conjunto del Congreso, en un comunicado de prensa, instando a los legisladores a “dar un paso al frente”.

Es probable que los funcionarios de la Fed, que están a cargo de preparar el escenario para el pleno empleo y los precios estables guiando el costo de pedir dinero prestado, interpreten con cautela el informe de mayo. La aceleración del crecimiento del empleo fue una buena noticia, pero el informe también ofreció una clara evidencia de que el mercado laboral aún está lejos de recuperarse.

“Lo veo como un informe de empleo sólido”, dijo Loretta J. Mester, presidenta del Banco de la Reserva Federal de Cleveland, en CNBC luego del comunicado. “Pero me gustaría ver un mayor progreso”.

El banco central compra $ 120 mil millones en bonos cada mes y mantiene su principal tasa de interés de política en casi cero, políticas que mantienen los préstamos baratos y ayudan a avivar la demanda. Los funcionarios de la Fed han dicho que necesitarían ver un progreso adicional “sustancial” hacia sus dos objetivos – empleo máximo e inflación estable – antes de comenzar a eliminar el apoyo monetario reduciendo su programa de compra de bonos.

La Sra. Mester dejó en claro que el informe de mayo no alcanzó ese estándar.

“Me gustaría ver un poco más en el mercado laboral para ver realmente que vamos por buen camino”, dijo.

Los funcionarios tienen un obstáculo aún mayor para elevar las tasas de interés: quieren ver un regreso al pleno empleo y señales de que es probable que la inflación se mantenga por encima del 2 por ciento durante algún tiempo.

Inflación se ha estado moviendo más alto este año, pero los funcionarios de la Fed han dicho que esperan que gran parte del aumento de los precios sea temporal, causado por caprichos de los datos y un desajuste temporal a medida que la economía se reabre y la demanda supera a la oferta.

Si bien la Fed está principalmente a cargo de controlar la inflación, la administración de Biden también ha estado revisando los problemas de la cadena de suministro y esperando abordar algunos de ellos.

Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, dijo que la administración había identificado pasos concretos y una estrategia a largo plazo para hacer que las cadenas de suministro de cosas como semiconductores sean más resistentes. En otras áreas, como los materiales de vivienda, la solución puede involucrar la convocatoria de actores del sector privado para idear una posible estrategia.

La Sra. Psaki dijo que la Casa Blanca hablaría sobre sus planes “cuando tengamos más detalles para compartir, y con suerte será la próxima semana”.

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