Durante años, el tenis se ha estado preguntando cómo avanzará cuando sus mayores estrellas se dirijan a las salidas.

Si la primera semana del US Open es un indicio, podría ser con tres jóvenes de 18 años llamados Carlos Alcaraz, Emma Raducanu y Leylah Fernandez que han irrumpido donde aún no pertenecen, pero claramente lo hacen.

Con aullidos de “¡Vamonos!” corriendo entre la multitud en el estadio Arthur Ashe el viernes, Alcaraz de España logró la sorpresa del torneo al derrotar a Stefanos Tsitsipas de Grecia, ganando un clásico de cinco sets, 6-3, 4-6, 7-6 (2) , 0-6, 7-6 (5).

Cuando Alcaraz terminó, Leylah Fernández se convirtió en el centro de atención.

Fernández, producto de un padre ecuatoriano y una madre filipina que se crió en Canadá, se enfrentó cara a cara con la campeona defensora, Naomi Osaka, y superó a la cuatro veces ganadora del Grand Slam para ganar 5-7, 7-6. (2), 6-4 frente a una ruidosa multitud nocturna que en gran parte esperaba ver a Osaka en una clínica contra un adolescente clasificado No. 73 en el mundo que nunca había pasado de la tercera ronda de un Grand Slam.

Osaka luchó por hacerse con el control del partido y resolver el poder zurdo de Fernández, siempre una combinación peligrosa. Fernández parecía que podría hacer una salida con Osaka sirviendo para el partido en el 6-5 en el segundo set, pero tuvo la audacia de romper el servicio de Osaka, luego se escapó con el desempate y nunca miró hacia atrás.

Hace solo unos meses Tsitsipas, con su cabello rubio sucio y suelto y soliloquios de príncipe filósofo sobre el tenis como una forma de autoexpresión, parecía ser el heredero aparente de los Tres Grandes de Novak Djokovic, Rafael Nadal y Roger. Federer.

Pero desde que tosió con una ventaja de dos sets sobre Djokovic en la final del Abierto de Francia, ha desperdiciado buena voluntad con un juego inconsistente, declaraciones de que vacunarse contra el Covid-19 es innecesario y una serie interminable de descansos para ir al baño a mitad de partido. que siguen y siguen y siguen. Su padre, Apostolos, quien también es su entrenador, estuvo en su esquina el viernes, pero no hubo muchos más.

Después de un par de partidos en las canchas de campo, Alcaraz se pavoneó en el Arthur Ashe Stadium como un boxeador de peso mediano con la intención de aterrizar algunos cruces rápidos en la mandíbula de su oponente. Lo hizo alguna vez.

Alcaraz, conocido como “el próximo Rafa” en los círculos del tenis, especialmente en España, ya tenía a Tsitsipas pisándole los talones en el tercer juego cuando arrancó un golpe de derecha cruzado de Tsitsipas, quien se detuvo, miró la marca y sacudió la cabeza con un ” ¿Me estás tomando el pelo?” reír.

Alcaraz acababa de empezar. Cuando rompió el servicio de Tsitsipas por tercera vez para hacerse con el primer set, los asientos del estadio más grande del deporte se estaban llenando de miles de fanáticos que actuaban como si hubieran estado en primer lugar con Alcaraz durante años. .

Es curioso lo de los tenistas jóvenes y poco conocidos como Alcaraz y Raducanu, que estaban muy por fuera del top 200 hace un año; desarrollan seguidores como bandas independientes. Las canchas de campo en los principales torneos funcionan como pequeños clubes nocturnos. A medida que se corre la voz de un jugador cuyos golpes y presencia en el escenario no se pueden perder, las gradas y la sala de pie que rodea esas canchas exteriores se hinchan más allá de su capacidad, con fanáticos que hablarán años después de atrapar a Alcaraz o Raducanu en un lugar pequeño de cerca. la forma en que los primeros en adoptar los Talking Heads todavía hablan de esas noches en CBGB en East Village en la década de 1970.

Esa fue la vibra en el partido de Raducanu el jueves en el interior del tenis conocido como Cancha 10 en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King, la última cancha antes de la salida de South Gate.

Raducanu, cuyos padres son rumanos y chinos, nació en Canadá antes de mudarse a Inglaterra cuando tenía 2 años. Apenas era conocida en Inglaterra antes de Wimbledon. Allí, en su debut en Grand Slam, jugó su camino hacia la segunda semana del torneo con sus golpes limpios y valientes y su aversión a renunciar a la oportunidad de presionar a su oponente, ya sea que eso signifique azotar devoluciones de servicio de derecha o disparar segundos servicios. que parecen primeras bolas.

La carrera de Wimbledon terminó dramáticamente en la ronda de 16, cuando, jugando frente a 12,000 fanáticos que gritaban en la cancha número 1 por primera vez, de repente no podía respirar. Se retiró del partido, perdiendo un set y 3-0 ante Ajla Tomljanovic de Australia, dejando a toda Inglaterra abatida.

En una entrevista el jueves, Raducanu dijo que lo que la afligía era físico, simple agotamiento provocado por una serie de largas protestas contra un oponente maduro, no lo que la mayoría asumió fue un ataque de pánico por la presión de un foco de atención más intenso que cualquier otra cosa que pudiera. han anticipado.

“Estuve jugando a un nivel tan alto durante tantos días y no estaba acostumbrado”, dijo Raducanu después de su victoria en la segunda ronda sobre Zhang Shuai de China. “Tuvimos algunos rallies de 20 tiros y no pude controlar mi respiración. Los médicos me aconsejaron que no continuara. Odiaba retirarme “.

Desde entonces, Raducanu ha jugado muchos partidos y ganado muchos partidos, en torneos en el norte de California, Chicago y en el US Open, donde ganó 10 sets consecutivos, incluidas tres victorias en el torneo de clasificación.

Ella es larga, delgada y atlética de la manera más elegante. Se mantiene pegada al suelo mientras cruza y entra en la cancha, persiguiendo cada pelota que tiene la menor posibilidad de alcanzar. A la espera de recibir el servicio, se agacha como un campocorto anticipando una línea fuerte.

El jueves por la tarde, Raducanu tenía a la multitud desbordada en la Cancha 10 coreando su nombre. Mientras servía para asegurar el partido contra Zhang, los tambores comenzaron a sonar más allá de la valla. No se trataba de una batería cualquiera. Eran los sonidos retumbantes de la banda de música de la Universidad de Howard, que actuaba por todo el recinto todo el día. Y eran intermitentes, jugando sin previo aviso, incluso cuando Raducanu estaba a punto de lanzar su pelota al aire para servir.

Raducanu dijo que torció su mente pensando que los tambores la estaban celebrando. Cuando terminó, un grupo abultado de fanáticos se colgó sobre la cerca pidiendo autógrafos y selfies. Obligó a todos, casi olvidándose de agarrar la raqueta que dejó caer en la esquina de la cancha en el punto final antes de irse.

Ella se moverá a un escenario más grande el sábado para su partido de tercera ronda contra Sara Sorribes Tormo de España.

“Estoy lista para jugar en cualquier cosa, incluso en el parque en la parte trasera de la P17”, dijo, refiriéndose a las canchas exteriores de práctica en Flushing Meadows.

Alcaraz estaba más que preparado. Su batalla contra Tsitsipas duró más de cuatro horas. Después de dejar que Tsitsipas igualara el partido a un set cada uno, Alcaraz estaba abajo 5-2 y dos quiebres de servicio en el tercer set, y Tsitsipas lo acosaba por la cancha como un hombre jugando a un niño. Fue un momento en el que la mayoría de los jugadores, y mucho menos un adolescente, se irían contra el tercer jugador del mundo.

Alcaraz hizo todo lo contrario. Lanzó golpes de derecha y de revés en las líneas, y puso a Tsitsipas a la carrera persiguiendo tiros de caída y globos con efecto liftado mientras empataba en 5-5. Pronto Tsitsipas estaba hablando consigo mismo después de casi todos los puntos. Un tiro de caída y un tiro de pase abrasador aseguraron el set en un desempate para Alcaraz, cuya marca registrada es un pequeño salto inconsciente que toma después de golpear a los ganadores.

Movió el puño mientras la multitud explotaba. Solo el entrenador de Alcaraz, el ex No. 1 del mundo Juan Carlos Ferrero, permaneció en su asiento. Perdónelo, ha estado aquí antes. Tsitsipas se dirigió fuera de la cancha para otra de sus exclusivas pausas para ir al baño, con una entusiasta ronda de abucheos.

El descanso funcionó para Tsitsipas, quien se tambaleó en los siguientes seis juegos para llevarse el cuarto set, 6-0. Fue otro momento en el que el adolescente podría haberse desvanecido.

En cambio, pidió un masaje en la cancha, y en el quinto set se fueron, intercambiando juegos de servicio hasta lo que parecía un desempate decisivo inevitable cuando la multitud coreaba “¡Carlos! ¡Carlos! ¡Carlos! “

Una vez allí, Alcaraz siguió disparando, liderando con la barbilla. Un derechazo de derecha en el estómago de Tsitsipas que remató en la red le dio a Alcaraz tres puntos de partido. Necesitaba a todos, fallando por una pulgada en 6-4 en un globo con efecto liftado antes de que un último ganador en la línea completara la fiesta de salida, con una última explosión de la multitud cuando se derrumbó en la cancha.

“El mejor partido de mi carrera”, lo llamó Alcaraz.

Casi tan bueno como el show de Talking Heads en Max’s en 1975.

Así es como avanza el tenis.

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