Luna 27 y Chang’e-6, por ejemplo, están planeados para perforar la superficie y devolver muestras a la Tierra, una hazaña que China ya tiene. logrado en diciembre pasado con Chang’e-5 y la Unión Soviética lo hizo con módulos de aterrizaje Luna tres veces en la década de 1970. En una segunda etapa, entre 2026 y 2030, las misiones Chang’e-8 y Luna 28 aterrizarán por separado con los primeros bloques de construcción de la nueva estación.

La primera de las misiones de Rusia está programada para octubre, aunque el programa espacial de Rusia tiene un historial de retrasos prolongados.

En última instancia, China espera que la estación demuestre la capacidad de desarrollar recursos hídricos, minerales y energéticos que podrían permitir la supervivencia a corto plazo de los astronautas y servir como base para una exploración espacial más profunda.

“Una base permanente tiene capacidades tanto simbólicas como de proyección de poder”, dijo Namrata Goswami, analista independiente y coautor de un nuevo libro sobre exploración espacial, “Lucha por los cielos”.

La NASA tiene sus propios planes para devolver astronautas a la luna y, algún día, enviarlos a Marte, y ha reclutado socios en virtud de un acuerdo, llamado los acuerdos de Artemisa, que rige las actividades espaciales, incluidas las operaciones, los experimentos y la extracción de recursos naturales.

China no está explícitamente excluida, pero parece casi seguro que no firmará, dadas las restricciones estadounidenses a la cooperación espacial y su propia determinación de construir un programa autóctono. También parece poco probable que Rusia firme, dada su inclinación hacia China.

Como dijo el Dr. Johnson-Freese del Colegio de Guerra Naval de los Estados Unidos, “China mantiene a Rusia en el juego espacial en una medida mucho mayor de lo que la economía rusa apoyaría”.

Andrew E. Kramer informó desde Moscú y Steven Lee Myers desde Seúl. Claire Fu en Beijing y Oleg Matsnev en Moscú contribuyeron con la investigación.

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