Liberados en gran parte de las restricciones de viaje nacionales, los estadounidenses han acudido en masa a los parques nacionales en cantidades récord esta primavera y verano. Varios parques, incluidos Parque Nacional Yellowstone y Parque Nacional Grand Teton – ya han establecido registros de visitas mensuales. Muchos sitios se están preparando para sus años de mayor actividad en la historia.

Y así, en lugar de serenidad, muchos visitantes han encontrado estacionamientos abarrotados, senderos congestionados, campamentos invadidos y filas interminables.

Excursionistas en Parque Nacional Zion, en Utah, se han enfrentado tiempos de espera de cuatro horas para acceder a determinados senderos. Visitantes a Parque Nacional Arches, en el mismo estado, están siendo rechazados en la puerta: “El parque está lleno actualmente”, el feed de Twitter del Servicio de Parques. anuncia rutinariamente – y pidió regresar más tarde.

Para capturar a la multitud durante el fin de semana del 4 de julio, enviamos fotógrafos a cuatro parques: Parque Nacional Acadia en Maine; Parque Nacional del Gran Cañón en Arizona; Parque Nacional Joshua Tree en California; y Parque Nacional Yellowstone, principalmente en Wyoming.

Esto es lo que vieron.


Maine • Visitantes en 2020: 2,7 millones

Con sus vistas panorámicas, la montaña Cadillac de Acadia, arriba, es popular entre los visitantes como un lugar privilegiado para ver el amanecer. En esta mañana de julio, el horario de las 4:53 am no disuadió a las multitudes.

Para reducir el hacinamiento y proteger los recursos naturales en la cumbre, el parque instituyó un sistema de reserva entre el 26 de mayo y el 19 de octubre para todos los vehículos que se dirigían a la montaña. Las limitaciones han ayudado a mantener un poco bajo control la congestión y han reducido el estacionamiento ilegal más allá de los 150 lugares de estacionamiento del sitio.

Jordan Pond, que domina los picos montañosos gemelos conocidos como Bubbles (North Bubble y South Bubble), sirve como punto de partida para excursionistas y ciclistas. Sin embargo, muchos visitantes solo vienen a echar un vistazo y, por supuesto, a los famosos popovers que se sirven en Casa del estanque de Jordania.

El número de visitas en Acadia ha aumentado alrededor del 60 por ciento en la última década. Para limitar el tráfico, el parque anima activamente a los visitantes a utilizar métodos alternativos de transporte, incluidas bicicletas y el autobús gratuito Island Explorer.

El tramo de Park Loop Road de 27 millas entre Sand Beach y Otter Cliff, que se ve al fondo, arriba, es una de las áreas con más tráfico en el Parque Nacional Acadia. Los visitantes se estacionan en lotes pequeños oa lo largo de la calzada y caminan hasta atracciones como Thunder Hole, que se muestra a continuación.

Allí, bajo las condiciones de marea adecuadas, las olas rompiendo a través de una grieta y dentro de una pequeña cueva pueden producir un sonido atronador y un espectacular rocío de agua, para el deleite, el 5 de julio, de aquellos en la pasarela densamente transitada.


Arizona • Visitantes en 2020: 2,9 millones

Los autos se alinearon en las primeras horas de la mañana en la entrada del borde sur del Gran Cañón, arriba, una de las tres entradas cerradas del parque.

A última hora de la mañana, la espera para entrar al parque era de unos 30 minutos y seguía creciendo.

El Parque Nacional del Gran Cañón, que abarca algunos de los paisajes más emblemáticos de Estados Unidos, se encuentra perennemente en la lista de los parques nacionales más visitados del país. En 2020 atrajo a 2,9 millones de visitantes, frente a los 5,97 millones de 2019.

Mather Point, visto arriba, ofrece a muchos visitantes su primera vista del cañón, a pesar de la plataforma abarrotada.

También se requieren máscaras para los visitantes no vacunados dentro de los espacios compartidos, así como en el exterior en lugares donde no se pueden mantener seis pies de distancia de los que están fuera del hogar.


California • Visitantes en 2020: 2,4 millones

Keys View, arriba, es un destino popular al atardecer. El 3 de julio, los visitantes se desbordaron más allá de la pasarela para disfrutar de las impresionantes vistas de la falla de San Andrés, el monte San Jacinto, el monte San Gorgonio y el mar Salton.

Los excursionistas en el sendero Hidden Valley, arriba, recorrieron un circuito de una milla que serpentea entre enormes rocas, a través de lo que se rumorea que fue el escondite de un ladrón de ganado.

Después de establecer nuevos récords de asistencia cada año entre 2014 y 2019, el número de visitas en Joshua Tree disminuyó significativamente el año pasado, en parte debido a cierres temporales en marzo, abril y mayo. Aún así, el parque dibujó 2,4 millones de visitantes en 2020 y fue el número 10 en la lista de los parques nacionales más visitados del país.

Skull Rock es una formación rocosa de granito con dos depresiones que se asemejan a cuencas oculares ahuecadas. Su fácil acceso, el sitio está justo al lado de la carretera principal del parque, lo convierte en un punto de referencia con mucho tráfico.

La multitud aquí no era abrumadora, aunque los visitantes tuvieron que esperar para tomar fotografías, como se ve arriba.


Wyoming, Montana, Idaho • Visitantes en 2020: 3,8 millones

Arriba, los visitantes esperan la erupción de Old Faithful, uno de los mayores atractivos del parque, el 6 de julio.

Conjunto de Yellowstone registros de visitas este mayo, con 483,159 visitantes, un aumento del 11 por ciento en comparación con mayo de 2019 (el parque estuvo cerrado durante gran parte de mayo del año pasado).

En Midway Geyser Basin, arriba, los últimos visitantes de la noche caminan por un malecón lleno de gente junto al Grand Prismatic Spring.

Junio, julio y agosto suelen ser los meses de mayor actividad en Yellowstone.

Arriba, visitantes patriotas cerca de Old Faithful.

El área alrededor del géiser estaba más congestionada inmediatamente después de la erupción, cuando la gente abandonó la plataforma de observación. En esos momentos, las multitudes recordaban a las de Disneyland.

Arriba, un malecón lleno de gente que conduce a Grand Prismatic Spring.

Dentro del parque, las filas en lugares como la cafetería y el centro de visitantes no eran muy largas, ya que el personal del parque estaba guiando efectivamente a las multitudes.


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