Cuando sonó la alarma de incendio en un hotel en el centro de Taiwán el miércoles por la noche, Chen Chien-kuang, un misionero de 59 años, inmediatamente pensó en escapar. Pero él era una de las 29 personas en cuarentena por coronavirus dentro del hotel y le preocupaba romper las reglas, que requerían que los que estaban en cuarentena permanecieran dentro de sus habitaciones.

“No sé si puedo salir o no. Me temo que nos multarán si salimos ”, dijo Chen en un video que tomó y envió a su hijo, que fue publicado por los medios de comunicación locales y confirmado por el hermano de su esposa, Chen Yi-sa. “Pero si no vamos, moriremos en el fuego”, dijo.

Chen fue una de las cuatro personas que murieron, tres huéspedes en cuarentena y un bombero, en el incendio, que ha renovado las preocupaciones sobre la seguridad de las instalaciones de cuarentena de Taiwán y la prudencia de utilizar hoteles para tal fin. Más de 20 personas resultaron heridas.

El propietario y gerente del Hotel Passion Fruit, que ocupaba tres pisos de un edificio de 15 pisos en la ciudad central de Changhua, le dijo a la gente que permaneciera dentro de sus habitaciones cuando sonó la alarma. Al principio dijo que era una falsa alarma, según el video enviado por Chen.

Después del incendio, el propietario, Tsai Chin-feng, dijo a los medios de comunicación locales que había creído que las puertas cortafuegos del edificio podían resistir el humo denso y mantener a las personas adentro seguras. En una breve entrevista telefónica el viernes, Tsai dijo que no había tenido la intención de poner en riesgo a sus invitados.

“Le pedimos a la gente que se quedara adentro por el bien de la seguridad”, dijo el Sr. Tsai. “Mi intención definitivamente era no dejar que se las arreglaran por sí mismas”. Él rechazó a hacer más comentarios.

Los bomberos tardaron más de nueve horas en extinguir el incendio, cuya causa no se ha determinado. Un portavoz del departamento de bomberos del condado de Changhua dijo que la inspección de seguridad contra incendios más reciente del edificio en mayo no arrojó violaciones.

El hotel, que fue construido en 1993, fue anteriormente un centro comercial y una galería. Pero sufrió al menos tres incendios anteriores y estuvo casi vacío durante años. En 2018, los inversores renovaron el edificio y lo reabrieron, según el gobierno de Changhua.

Un portavoz del Centro de Comando Central de Epidemias de Taiwán dijo en una conferencia de prensa el jueves que las personas no serían multadas por violar las reglas de cuarentena si se enfrentaban a “circunstancias especiales” como incendios o terremotos.

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