Algunos de los empleadores más grandes del país, durante meses reacios a meterse en el tenso tema de si las vacunas Covid-19 deberían ser obligatorias para los trabajadores, se han visto obligados en los últimos días a actuar a medida que las infecciones han aumentado nuevamente.

El martes, Tyson Foods dijo a sus 120.000 trabajadores en oficinas, mataderos y plantas avícolas en todo el país que tendrían que vacunarse antes del 1 de noviembre como una “condición de empleo”. Y Microsoft, que emplea aproximadamente a 100.000 personas en los Estados Unidos, dijo que requeriría una prueba de vacunación para todos los empleados, proveedores e invitados para acceder a sus oficinas.

La semana pasada, Google dijo que requeriría que los empleados que regresaran a las oficinas de la compañía fueran vacunados, mientras que Disney anunció un mandato para todos los trabajadores asalariados y no sindicalizados que trabajan en el sitio.

Otras empresas, como Walmart, el empleador privado más grande de los Estados Unidos, y Lyft y Uber, han adoptado un enfoque menos enérgico, exigiendo vacunas para los trabajadores de cuello blanco, pero no para millones de trabajadores de primera línea. Esos movimientos esencialmente establecen una división entre los empleados que trabajan en oficinas y los empleados que tratan directamente con el público y, colectivamente, han sido más reacios a recibir las vacunas.

“No tomamos esta decisión a la ligera”, escribió el director ejecutivo de Tyson, Donnie King, en un memorando a los empleados anunciando el mandato completo de la empresa. “Hemos pasado meses alentando a los miembros de nuestro equipo a que se vacunen; hoy, menos de la mitad de los miembros de nuestro equipo lo están”.

Los movimientos trajeron elogios de la Casa Blanca.

“Quiero agradecer a Walmart, Google, Netflix, Disney, Tyson Foods por sus acciones recientes que requieren la vacunación de los empleados”, dijo el presidente Biden en una conferencia de prensa el martes. “Mira, sé que esto no es fácil, pero les daré la espalda”.

“Otros se han negado a dar un paso al frente”, dijo. “Lo encuentro decepcionante”.

De hecho, la mayoría de los demás grandes empleadores hasta ahora han evitado por completo los mandatos. Amazon, el segundo empleador privado más grande del país, no ha anunciado ningún plan para exigir vacunas, ni Apple ni muchos de los bancos más grandes.

“Estamos trabajando intensamente para vacunar a nuestros empleados”, dijo el director financiero de Amazon, Brian Olsavsky, en una llamada con los periodistas la semana pasada, “y esperamos que todos los demás se vacunen y esto desaparezca”.

Sin embargo, el coronavirus no muestra signos de desaparecer. Con las tasas de vacunación estancadas en muchas partes del país y la variante Delta en aumento, una nueva ola de infecciones está obligando a las empresas a actuar.

“El surgimiento de la variante Delta está en la mente de la gente”, dijo Douglas Brayley, abogado laboralista de Ropes & Gray. “Creo que están mirando a su alrededor y ven que un mayor número de empleadores comienzan a imponer mandatos, por lo que se preguntan si también deberían reconsiderarlo”.

Pero la duda sobre las vacunas sigue siendo un problema arraigado y cargado de emociones en muchos lugares de trabajo estadounidenses.

Muchas empresas, que ya enfrentan escasez de personal, están preocupadas de que requerir vacunas pueda darles a los empleados otra razón para renunciar. Al mismo tiempo, las empresas están luchando por encontrar nuevas formas de alentar a los trabajadores a vacunarse después de que esfuerzos como ofrecer bonificaciones en efectivo no aumentaron las tasas de inmunización con la suficiente rapidez.

Gran parte de las dudas que quedan respecto a las vacunas parece tener su origen en una mezcla compleja de políticas, creencias culturales e información errónea que ningún pago en efectivo o certificado de regalo de un empleador puede superar.

“La razón por la que muchos trabajadores rechazan la vacuna ha sido por razones políticas e ideológicas”, dijo Stuart Appelbaum, presidente del Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Tiendas, que representa a los trabajadores de las fábricas de alimentos en el Medio Oeste, donde las tasas de vacunación son relativamente bajas. . “En los lugares donde tenemos la mayor cantidad de partidarios de Trump es donde vemos una gran cantidad de resistentes a las vacunas”.

Pero muchos sindicatos desconfían de los mandatos de un diferente conjunto de razones que no son principalmente políticos. Dicen que muchos de sus miembros están preocupados por los posibles efectos secundarios de salud o se enfadan ante la idea de que un empleador interfiera en lo que consideran una decisión de salud personal.

Marc Perrone, presidente del sindicato United Food and Commercial Workers, que representa a 1.3 millones de empleados en cadenas de supermercados como Kroger y en grandes plantas empacadoras de carne, dijo que no apoyaría los mandatos de los empleadores hasta que la Administración de Alimentos y Medicamentos diera la aprobación total a la vacuna. que se administra en caso de emergencia.

“No se puede simplemente decir: ‘Acepte el mandato o golpee la puerta’”, dijo Perrone en una entrevista el lunes.

Después de que Tyson anunció su mandato de vacunas el martes, el Sr. Perrone emitió un comunicado de que el sindicato “se reunirá con Tyson en las próximas semanas para discutir este mandato de vacunas y garantizar que los derechos de estos trabajadores estén protegidos y esta política se implemente de manera justa. . “

Cuando se le preguntó si apoyaba los mandatos de vacunas, Appelbaum dijo: “No estoy preparado para responder eso todavía”. Pero dijo que las empresas debían negociar de cerca los términos de dichos requisitos con los trabajadores y que también debían ampliar los beneficios, como el tiempo pagado por enfermedad, para los trabajadores durante la pandemia.

Juntos, los sindicatos de Perrone y Appelbaum representan a más de 30.000 trabajadores en las plantas de Tyson, lo que complica los planes de la empresa cárnica para un mandato.

Tyson y otros en la industria del envasado de carne fueron criticados durante las primeras etapas de la pandemia por no hacer lo suficiente para proteger a los trabajadores como varias plantas de carne se convirtieron en puntos calientes de virus. Ahora, requiere que su equipo de liderazgo esté vacunado antes del 24 de septiembre y el resto de los trabajadores de oficina antes del 1 de octubre. Los empleados de primera línea tienen hasta el 1 de noviembre para estar completamente vacunados, tiempo adicional que la compañía brinda más miembros del equipo de primera línea que trabajadores de oficina que aún necesitan vacunarse ”, dijo un portavoz de Tyson.

A lo largo de la pandemia, las empresas han actuado con cautela al aplicar medidas de salud pública al tiempo que intentaban evitar daños a sus negocios.

El año pasado, cuando los principales minoristas comenzaron a exigir a los clientes que usaran máscaras, en voz baja les dijeron a sus empleados que no hicieran cumplir la regla si un cliente se mostraba inflexible en no usar una.

Empresas como Walmart han intentado un enfoque tentativo similar con los requisitos de vacunas.

Walmart anunció la semana pasada que requería que los aproximadamente 17,000 trabajadores en su sede de Arkansas fueran vacunados, pero no los de las tiendas y centros de distribución, que constituyen la mayor parte de sus 1,6 millones de empleados estadounidenses.

En un comunicado, el minorista dijo que el mandato limitado enviaría un mensaje a todos los trabajadores de que deberían vacunarse.

“Estamos pidiendo a nuestros líderes, que ya tienen una tasa de vacunación más alta, que dejen claro su ejemplo”, dijo la compañía. “Esperamos que eso influya en que más de nuestros asociados de primera línea se vacunen”.

Uber y Lyft les dijo a sus empleados corporativos la semana pasada que necesitarían mostrar pruebas de que habían sido vacunados antes de regresar a las oficinas de la compañía.

Requerir vacunas “es la forma más efectiva de crear un ambiente seguro y dar tranquilidad a los miembros de nuestro equipo cuando regresemos a la oficina”, dijo Ashley Adams, portavoz de Lyft.

Pero esos mandatos no se extendieron a los trabajadores con los que las empresas contratan para llevar a millones de clientes hacia y desde sus destinos. Se anima a los conductores a vacunarse, pero ni Lyft ni Uber tienen planes de exigirlos.

Los expertos en salud pública advierten que los mandatos limitados pueden reforzar la enorme brecha entre los trabajadores con salarios altos y bajos de la nación sin promover el objetivo de salud pública de aumentar sustancialmente las tasas de vacunación.

También dicen que es ingenuo pensar que los trabajadores que se resistieron a las vacunas por razones ideológicas cambiarían repentinamente de opinión después de ver que los ejecutivos mejor pagados de una empresa reciben las inyecciones.

“En última instancia, queremos asegurarnos de que realmente tengan el alcance más amplio”, dijo la Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, vicedecana de salud de la población y equidad en la salud de la Universidad de California, San Francisco, sobre las directivas de la empresa.. “No hacer eso, creo, solo hará que otros sospechen más de este tipo de mandatos”.

Legalmente, es probable que las empresas estén en una base sólida si exigen vacunas. El año pasado, el Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo dijo que los empleadores podrían exigir la vacunación, aunque las empresas que lo hagan aún podrían enfrentar demandas.

George W. Ingham, socio del bufete de abogados Hogan Lovells, dijo que las empresas con mandatos potencialmente tendrían que tomar decisiones difíciles.

“Tendrán que despedir a los de alto rendimiento y a los de bajo rendimiento que rechazan las vacunas”, dijo. “Tienen que ser consistentes”. Las razones por las que un empleado podría estar exento incluyen creencias religiosas o una discapacidad, aunque el proceso de clasificarlos de forma individual promete ser arduo.

Las empresas también pueden tener que lidiar con el rechazo de los gobiernos estatales. Diez estados han aprobado leyes que limitan la capacidad de exigir vacunas para estudiantes, empleados o el público, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Disney se encuentra entre las pocas grandes empresas que persiguen un amplio mandato de vacunas para su fuerza laboral, incluso frente al rechazo de algunos empleados.

Además de exigir vacunas para los trabajadores no sindicalizados que están en el lugar, Disney dijo que todos los nuevos empleados, sindicalizados y no sindicalizados, deberán estar completamente vacunados antes de comenzar sus trabajos. Los trabajadores por hora no sindicalizados incluyen el personal de relaciones con los huéspedes de los parques temáticos, los fotógrafos del parque, los asistentes ejecutivos y algunos empleados de temporada de los parques temáticos.

Fue lo más lejos que Disney pudo llegar sin la aprobación de la docena de sindicatos que representan la mayor parte de sus empleados. Walt Disney World en Florida, por ejemplo, tiene más de 65.000 trabajadores; aproximadamente 38.000 son miembros de sindicatos.

Disney ahora está buscando la aprobación sindical para el mandato tanto en Florida como en California, donde decenas de miles de trabajadores del Disneyland Resort en Anaheim están sindicalizados. La mayoría de los líderes de los sindicatos de Disney parecen estar a favor de un mandato, siempre que se puedan realizar adaptaciones para aquellos que rechazan la vacuna por razones médicas, religiosas u otras razones aceptables.

“Las vacunas son seguras y efectivas y la mejor línea de defensa para proteger a los trabajadores, de primera línea o de otro tipo”, dijo Eric Clinton, presidente de UNITE HERE Local 362, que representa aproximadamente a 8,000 trabajadores de atracciones y custodios en Disney World, en una entrevista telefónica.

Clinton se negó a comentar sobre cualquier rechazo de su membresía, pero otro líder sindical en Disney World, hablando bajo condición de anonimato para poder hablar con franqueza, dijo que “un buen número” de sus miembros estaban en armas por el mandato de Disney. vacunas, citando la elección personal y el miedo a la vacuna.

“La compañía probablemente hizo un cálculo y decidió que, lamentablemente, algunas personas renunciarán en lugar de protegerse, y que así sea”, dijo la persona.

Lananh Nguyen contribuido a la presentación de informes.

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