La prisión ya estaba llena, su población era más del doble de su capacidad de 5,000 personas. Entre los presos recientes se encuentran dos periodistas estadounidenses y un asesor económico australiano. Cientos de manifestantes a favor de la democracia también han estado hacinados, algunos con heridas de bala recientes.

Durante 134 años, Prisión de Insein se ha erigido como un monumento a brutalidad y gobierno autoritario en Myanmar. Construida por colonizadores británicos para ayudar a subyugar a la población, la penitenciaría con forma de pizza se hizo famosa por sus duras condiciones y la tortura de prisioneros durante medio siglo de vida. dictadura militar.

Ahora, con el El ejército de Myanmar recupera el control después de un golpe de estado el 1 de febrero, la envejecida prisión se ha convertido en una parte central de la continua represión contra el movimiento a favor de la democracia en la nación del sudeste asiático. La junta ha detenido a más de 4.300 personas desde febrero, según un grupo de derechos humanos. El destino principal ha sido Insein, el más destacado de 56 penitenciarías.

Quizás con razón, su nombre se pronuncia “loco”.

En entrevistas con The New York Times, un guardia de la prisión de Insein retirado y 10 ex prisioneros pintaron un retrato de las espantosas condiciones y la miseria humana en la notoria institución. Muchos dicen que temen que una nueva generación de presos políticos se vea obligada a soportar el mismo trato horrible si se permite que los militares sigan al mando.

“Hay más presos políticos ahora que hace décadas”, dijo U Bo Kyi, cofundador de la Asociación de Asistencia a Presos Políticos, un grupo de defensa, y que sirvió dos temporadas en Insein en la década de 1990. “Si no podemos destituir a los militares y restaurar la democracia, estos presos políticos sufrirán como yo”.

Durante el primer período de gobierno militar, de 1962 a 2011, el sistema penal a menudo tenía miles de presos políticos a la vez. En Insein, generalmente se los mantenía en celdas con eliminación de aguas residuales primitivas y solo mantas delgadas y una superficie dura para dormir. Recibían raciones exiguas, apenas comestibles, con tendón y hueso en sustitución de la carne, y arroz adulterado con arena y piedrecitas.

Los ex presos políticos de esa época dicen que con frecuencia los golpeaban y, a veces, quemaban, les aplicaban descargas eléctricas, los obligaban a arrastrarse por rocas irregulares y los encerraban en perreras destinadas a perros. Los interrogadores ponían sal en la herida de un prisionero o sostenían una bolsa de plástico sobre su cabeza hasta que se desmayaba.

La poderosa rama de inteligencia militar alguna vez mantuvo un centro de interrogatorios en Insein, convocando a prisioneros de día o de noche para sesiones de tortura. Los prisioneros eran puestos con grilletes en las piernas y golpeados, “a veces hasta el punto de perder el conocimiento”. Amnistía Internacional informó en 1995.

Daw Aung San Suu Kyi, El líder civil de facto de Myanmar que fue detenido en el golpe, pasó un tiempo en Insein en 2003 y 2009. U Win Tin, periodista y cofundador del partido Liga Nacional Democracia de la Sra. Aung San Suu Kyi, estuvo allí durante 19 años antes de ser liberado en 2008 . (Murió en 2014.) Ambos fueron encarcelados por su oposición al gobierno militar.

Pero incluso durante los cinco años en que la Sra. Aung San Suu Kyi encabezó el gobierno civil de Myanmar en un acuerdo de poder compartido con los generales, cientos de presos políticos fueron encerrados en Insein por ofender al ejército o al gobierno. Dos reporteros de Reuters que descubrió una masacre de musulmanes rohingya en el estado de Rakhine permanecieron allí durante más de 16 meses.

Hoy en día, más periodistas se encuentran detrás de los mismos muros de la prisión.

En marzo, las autoridades arrestaron a Nathan Maung, ciudadano estadounidense, y a Hanthar Nyein, cofundadores del sitio de noticias en línea Kamayut Media. Antes de llegar a Insein, los retuvieron durante semanas en un centro de interrogatorios cercano y los golpearon brutalmente, los quemaron y los obligaron a arrodillarse sobre el hielo con las manos esposadas a la espalda. El Comité para la Protección de los Periodistas dicho. Se les acusa de socavar a los militares.

“El abuso que informan sus familias durante la detención es inconcebible”, dijo Shawn Crispin, representante principal del grupo en el sudeste asiático.

Otro periodista estadounidense, Danny Fenster, editor gerente de Frontera de Myanmar, fue arrestado el lunes en el aeropuerto de Yangon mientras se preparaba para salir del país y fue llevado a la prisión, dijo la publicación. Su esposa dijo el viernes que estaba esperando permiso para verlo.

El viernes, el Departamento de Estado dijo que estaba “profundamente preocupado” por la detención de los dos periodistas estadounidenses y pidió al régimen que los liberara. A los funcionarios consulares no se les ha permitido ver al Sr. Fenster.

“La detención de Daniel y Nathan, así como el arresto y el uso de la violencia por parte del ejército birmano contra otros periodistas, constituye un ataque inaceptable a la libertad de expresión en Birmania”, dijo el Departamento de Estado, utilizando el nombre anterior de Myanmar.

Yuki Kitazumi, un periodista japonés acusado de difundir noticias falsas, estuvo detenido allí antes de ser deportado en mayo. Otros ahora en la prisión incluyen Thura Aung Ko, el ministro derrocado de asuntos religiosos y cultura, y Sean Turnell, un australiano que fue asesor económico de la Sra. Aung San Suu Kyi.

Cuando la Sra. Aung San Suu Kyi encabezó el gobierno civil, las condiciones en la prisión mejoraron gradualmente. A los reclusos se les permitió ver la televisión y tener libros. El Comité Internacional de la Cruz Roja construyó una nueva instalación para visitas familiares. Pero la situación se ha deteriorado rápidamente.

Después del golpe, a los presos se les prohibió salir al aire libre o ver televisión, excepto en los canales controlados por el régimen. Se han reducido las visitas de los miembros de la familia y se ha restringido la comunicación con el mundo exterior. A menudo, los miembros de la familia que buscan a los parientes detenidos se enteran de si están detenidos en las instalaciones al llevarles comida y ver si la prisión la acepta.

Los tribunales militares se están reuniendo una vez más dentro de la prisión y dictando sentencias severas.

“Las condiciones ahora son similares a las condiciones antes de 2010”, dijo U Swe Win, cofundador y editor del medio de comunicación. Myanmar AHORA. El Sr. Swe Win cumplió siete años en Insein y otras prisiones por distribuir folletos y participar en una protesta como estudiante.

Para muchos prisioneros recientes, a veces la primera parada es la enfermería ser tratado por heridas. El poeta satírico de slam U Paing Ye Thu fue enviado a Insein en 2019 por burlarse de los generales. Estaba cumpliendo una sentencia de seis años cuando los militares dieron su golpe de Estado en febrero. Las condiciones empeoraron de la noche a la mañana, dijo.

Pronto llegaron detenidos de alto perfil, incluidos funcionarios gubernamentales derrocados. Vio a unas tres docenas de manifestantes heridos, incluidos algunos que habían recibido disparos, esperando tratamiento médico.

“Me sorprendió”, Sr. Paing Ye Thu, líder de la compañía Peacock Generation Thangyat, dijo después de su liberación bajo una amnistía general en abril. “No esperaba que tantas personas con heridas de bala fueran arrestadas y enviadas directamente a la cárcel”.

La prisión fue construida en las afueras de Yangon, la ciudad más grande de Myanmar, y actualmente alberga a unos 13.000 reclusos, la mayoría de ellos criminales convictos. Las prisioneras están recluidas en un edificio separado.

Un ex guardia, U Khin Maung Myint, que trabajó durante 25 años en varias prisiones, incluida Insein en 1986 y 1987, dijo que los presos políticos a menudo eran torturados por infracciones menores.

“Si se encontraba un trozo de periódico dentro de la celda, torturaban al preso y despedían al personal de la prisión”, recordó.

Uno de los objetivos del sistema penal es romper el espíritu de los presos, dijo el Sr. Bo Kyi, cofundador del grupo de derechos de los presos políticos. Algunos ex presos han sufrido traumas de por vida como resultado, dijo. Ayudarlos es uno de los objetivos de la organización, que ha seguido minuciosamente los asesinatos y arrestos desde el golpe.

“Cuando eres un preso político, no tienes los derechos humanos básicos, ni siquiera los derechos básicos en la cárcel”, dijo.

Esas son circunstancias que U Gambira preferiría olvidar. Líder del movimiento de protestas liderado por monjes de 2007 a veces llamado Revolución Azafrán, el Sr. Gambira pasó más de seis años tras las rejas, incluido el tiempo en Insein, donde dijo que se vio obligado a ver cómo sus amigos y hermano eran pateados y golpeados por guardias.

“Los golpearon y patearon con botas militares delante de mí”, dijo el ex monje, que ahora vive en Australia. “Mi hermano perdió dos dientes frontales”.

Si bien la espeluznante historia de Insein la ha convertido en la penitenciaría prominente de Myanmar, Gambira dijo que todo el sistema penal del país está plagado de historias de terror.

Durante cuatro meses seguidos en la remota prisión de Khamti, dijo, una barra de metal estuvo encadenada a sus piernas y sus manos esposadas a la espalda, lo que le causaba un dolor constante y le dificultaba incluso hacer sus necesidades. Cuando preguntó por sus derechos como prisionero, le inyectaron un líquido que le causó un dolor insoportable y le hizo temblar incontrolablemente el cuerpo hasta que le dieron un antídoto, dijo.

Después de su liberación, se le diagnosticó un trastorno de estrés postraumático.

“Todas las cárceles de Myanmar”, dijo, “son un infierno creado por el hombre en la tierra”.

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