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En marzo, el New York Times le preguntó a Zoe Gertz, una actriz australiana, si estaría interesada en cantar el himno “Me and the Sky” para un episodio de su serie de eventos fuera del escenario, que examina la industria del teatro durante su pausa pandémica. El número es de la producción en gira australiana del musical del 11 de septiembre “Come From Away”.

Después de que los equipos trabajaran en la música interna y la dirección escénica, Gertz cantó el exuberante himno a las vigas de un sencillo escenario en el Her Majesty’s Theatre en Melbourne, sin audiencia pero respaldada por seis músicos y cinco compañeras de reparto del conjunto femenino de la producción. Y todo se juntó en poco más de dos semanas.

“De repente estoy viva”, cantó la Sra. Gertz con una sonrisa incontenible mientras hablaba del amor de su personaje por volar.

El sentimiento parece estar extendiéndose. La reapertura de Broadway ahora ocurrirá en agosto. En Australia, “Frozen”, “Hamilton” y “Harry Potter y el legado maldito” estuvieron funcionando a plena capacidad en Sydney y Melbourne durante meses (aunque todavía se requerían máscaras) hasta que un cierre reciente en Melbourne puso espectáculos en esa ciudad. en espera de nuevo. La presentación para el evento del Times sirvió tanto como un recordatorio de la vitalidad del teatro durante la pandemia como como un anticipo de la energía por venir.

El número musical comenzó a tomar forma a principios de marzo después de que el reportero teatral de The Times, Michael Paulson, sugiriera grabar un video especial de la canción inspiradora para la serie Offstage, que se transmitió en vivo el 29 de abril y es todavía visible por suscriptores de Times.

“Queríamos una canción que fuera buena y que tuviera sentido fuera de contexto para las personas que no habían visto el programa”, dijo Paulson. “También es una canción que funciona sin una banda u orquesta muy elaborada y es esencialmente un número solista”.

La pista de cuatro minutos y medio narra la historia del piloto de American Airlines en la vida real Beverley Bass, quien estaba entre los pilotos con aviones llenos de pasajeros que fueron desviados a Terranova el 11 de septiembre de 2001.

“Una de las muchas emociones capturadas en esta canción es que Beverley tiene que aceptar el trabajo que ama que la pongan en espera y no saber cuándo podría volver a volar”, dijo Rachel Karpf, directora de programación de The Times, quien ayudó planifique el evento con Beth Weinstein y Rachel Czipo. “Vimos algunos paralelismos con la experiencia de los trabajadores del teatro en Australia y en todo el mundo el año pasado, ya que su industria se paralizó casi por completo por la pandemia”.

La Sra. Karpf dijo que el equipo de Eventos comenzó a discutir ideas para el episodio a principios de enero con el Sr. Paulson; Scott Heller, entonces editor de teatro de The Times; y Damien Cave, el jefe de la oficina de Sydney. Cave y Paulson estaban trabajando en una historia sobre el regreso de los espectáculos de Broadway en Australia, que ha tenido mucho más éxito en contener el virus que Estados Unidos.

Durante un año, la serie “Offstage” ha seguido al teatro a través de un cierre. Ahora estamos viendo su rebote. Únase al reportero de teatro del Times Michael Paulson, mientras explora signos de esperanza en una ciudad cambiada con Lin-Manuel Miranda, una actuación de Shakespeare in the Park y más.

“El año pasado, pasé mucho tiempo escribiendo sobre cosas que se estaban desmoronando”, dijo Paulson. “Este año, escribo mucho sobre cómo volver a armar las cosas, y Australia es el primer lugar donde eso está sucediendo a gran escala”.

Para el número “Offstage”, Paulson dijo que esperaba que un público estadounidense se conectara con la configuración íntima de un escenario desnudo y solo unos pocos instrumentos, que comparó con una actuación de cabaret.

Aún así, se necesitaron aproximadamente 35 personas, incluido un equipo de producción de Melbourne, para organizar el número. El elenco y el equipo fueron evaluados semanalmente durante los ensayos, y los micrófonos y los instrumentos se limpiaron antes y después de cada uso. La actuación fue la primera del teatro desde marzo de 2020.

Liam McIlwain, director residente y coreógrafo de la producción australiana de “Come From Away”, fue fundamental en la coordinación del coro de bajo, guitarra, piano, violín, cajón y un silbato de plata.

También había decidido que la luz fantasma del teatro, una luz única que tradicionalmente se mantiene encendida cuando un teatro está desocupado, permanecería encendida durante la presentación para honrar a todos los lugares del mundo que aún estaban a oscuras.

“Cuando entré y vi esa luz fantasma, lloré”, dijo Gertz.

En medio de la noche, a miles de kilómetros de distancia en Nueva York, la Sra. Karpf observó la grabación en progreso a través de Zoom.

“Fue extraño ver un set de producción bullicioso – actores, equipo, camarógrafos – muy cerca unos de otros sin preocuparse”, dijo Karpf. Pero puede que no sea extraño por mucho tiempo.

“De repente, las ruedas se levantan”, cantó la Sra. Gertz.

El próximo episodio de “Offstage” el 8 de julio, que es centrada en signos de esperanza en la comunidad teatral de Nueva York, contará con una entrevista con Lin-Manuel Miranda. Para obtener más información y suscribirse al evento exclusivo para suscriptores, vaya a nytimes.com/offstage.

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