Como muchas personas que luchan por controlar su consumo de alcohol, Andy Mathisen intentó muchas formas de reducir su consumo.

Asistió a las reuniones de Alcohólicos Anónimos, fue a un centro de rehabilitación por abuso de alcohol e intentó usar la fuerza de voluntad para dejar de beber en exceso. Pero nada parecía funcionar. El año pasado, con el estrés de la pandemia pesando sobre él, se encontró deseando cerveza todas las mañanas, bebiendo en su automóvil y bebiendo dos litros de whisky a la semana.

Frustrado, y sintiendo que su salud y su futuro estaban en una espiral descendente, Mathisen recurrió a Internet y descubrió Ria Health, un programa de telesalud que utiliza entrenamiento y medicamentos en línea para ayudar a las personas a controlar su consumo de alcohol sin necesariamente dejar el alcohol por completo.

Después de inscribirse en el servicio en marzo, recibió entrenamiento y le recetaron naltrexona, un medicamento que disminuye los antojos y mitiga el efecto del alcohol. El programa acepta algunos seguros y cobra $ 350 al mes por un compromiso de un año para las personas que pagan de su bolsillo. Desde que comenzó a usarlo, el Sr. Mathisen ha reducido su consumo de alcohol sustancialmente, limitándose a solo uno o dos tragos un par de días a la semana.

“Mi consumo de alcohol ha disminuido enormemente”, dijo Mathisen, de 70 años, gerente de telecomunicaciones jubilado que vive en el centro de Nueva Jersey. “Ya no controla mi vida”.

El Sr. Mathisen es uno de los aproximadamente 17 millones de estadounidenses que lidian con el alcoholismo, el término coloquial para el trastorno por consumo de alcohol, un problema que fue exacerbado el año pasado ya que la pandemia empujó a muchas personas ansiosas y aisladas a beber en exceso. La Los Institutos Nacionales de Salud definen el trastorno como “una afección médica caracterizada por una capacidad disminuida para detener o controlar el consumo de alcohol a pesar de las consecuencias sociales, ocupacionales o de salud adversas”. Sin embargo, a pesar de lo prevalente que es, la mayoría de las personas que padecen el trastorno no reciben tratamiento, incluso cuando revelan su problema con la bebida a su médico de atención primaria u otro profesional de la salud.

El mes pasado, un estudio a nivel nacional por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis encontraron que alrededor del 80 por ciento de las personas que cumplían con los criterios para el trastorno por consumo de alcohol habían visitado a un médico, hospital o clínica médica por una variedad de razones durante el año anterior. Aproximadamente al 70 por ciento de esas personas se les preguntó sobre su ingesta de alcohol. Sin embargo, un profesional de la salud alentó a solo uno de cada 10 a reducir su consumo de alcohol, y solo el 6 por ciento recibió algún tipo de tratamiento.

El abuso de alcohol puede estar impulsado por una serie compleja de factores, que incluyen el estrés, la depresión y la ansiedad, así como la genética, los antecedentes familiares y las circunstancias socioeconómicas de una persona. Muchas personas abandonan su hábito de beber en exceso por sí mismas o mediante programas de autoayuda como alcoholicos anonimos o Recuperación INTELIGENTE. Pero las tasas de recaída son notoriamente altas. La investigación sugiere que entre todas las personas con trastorno por consumo de alcohol que intentan dejar de beber todos los años, solo el 25 por ciento puede reducir con éxito su consumo de alcohol a largo plazo.

Si bien no existe una fórmula mágica para el trastorno por consumo de alcohol, se han aprobado varios medicamentos para tratarlo, incluidas píldoras como acamprosato y disulfiram, así como formas orales e inyectables de naltrexona. Estos medicamentos pueden mitigar los antojos y reducir el impulso beber, lo que facilita que las personas dejen de fumar o reduzcan el consumo cuando se combinan con intervenciones conductuales como la terapia.

Sin embargo, a pesar de su eficacia, los médicos rara vez prescriben los medicamentos, incluso para las personas que tienen más probabilidades de beneficiarse de ellos, en parte porque muchos médicos no están capacitados para lidiar con la adicción o no conocen los medicamentos aprobados para tratarla. En un estudio publicado el mes pasado, los científicos del NIH encontraron que solo el 1.6 por ciento de los millones de estadounidenses con trastorno por consumo de alcohol habían recibido un medicamento para ayudarlos a controlar su consumo de alcohol. “Estos son medicamentos que pueden salvar vidas, y lo que encontramos es que incluso entre las personas con un trastorno por consumo de alcohol diagnosticable, la tasa a la que se utilizan es extremadamente baja”, dijo el Dr. Wilson Compton, autor del estudio y subdirector de el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

Las implicaciones de esto son sustanciales. El alcohol es una de las formas más comunes de abuso de sustancias y una de las principales causas de enfermedades y muertes prevenibles. casi 100.000 estadounidenses anualmente y contribuyendo a millones de cánceres, accidentes automovilísticos, ataques cardíacos y otras dolencias. Tambien es una causa importante de accidentes laborales y pérdida de productividad laboral, así como un conductor de familia deshilachada y relaciones personales. Sin embargo, por diversas razones, las personas que necesitan tratamiento rara vez lo obtienen de sus médicos.

Algunos médicos creen en el estereotipo de que las personas que luchan con el alcohol son pacientes difíciles con una enfermedad intratable. Muchos pacientes que se inscriben en servicios como Ria Health lo hacen después de haber sido rechazados por los médicos, dijo el Dr. John Mendelson, profesor de medicina clínica en la Universidad de California en San Francisco y director médico de Ria Health. “Tenemos pacientes que vienen a nosotros porque sus médicos los han despedido”, agregó.

En otros casos, los médicos sin experiencia en adicciones pueden preocuparse por no tener la experiencia para tratar el alcoholismo. O pueden sentirse incómodos al recetar medicamentos para ello, aunque hacerlo no requiere una capacitación especial, dijo la Dra. Carrie Mintz, profesora asistente de psiquiatría en la Universidad de Washington y coautora del estudio el mes pasado que analizó las tasas de tratamiento a nivel nacional. .

El resultado es que muchos pacientes terminan siendo derivados a expertos en salud mental o enviados a centros de rehabilitación y programas de 12 pasos como AA.

“Existe un estigma asociado con los trastornos por uso de sustancias, y el tratamiento para ellos ha estado históricamente fuera del sistema de atención médica”, dijo el Dr. Mintz. “Creemos que estos pasos adicionales de tener que derivar a las personas para que reciban tratamiento son un obstáculo. Argumentamos que el tratamiento debe realizarse allí mismo, en el punto de atención, cuando las personas están en el hospital o la clínica “.

Pero otra razón de las bajas tasas de tratamiento es que los bebedores problemáticos a menudo se niegan, dijo el Dr. Compton del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. Estudios muestran que la mayoría de las personas que cumplen con los criterios para el trastorno por consumo de alcohol no sienten que necesitan tratamiento, incluso cuando reconocen tener todos las señas de identidad de la condición, como tratar de reducir el consumo de alcohol en vano, experimentar fuertes antojos y seguir bebiendo a pesar de que causa problemas de salud y de relación.

“La gente está perfectamente dispuesta a informarle sobre sus síntomas y las dificultades que enfrentan”, dijo el Dr. Compton. “Pero entonces, si dices, ‘¿Crees que necesitas tratamiento?’ ellos dirán que no. Hay un punto ciego cuando se trata de juntar esas piezas “.

Los estudios sugieren que una barrera importante para las personas que buscan tratamiento es que creen que la abstinencia es su única opción. Esa percepción está impulsada por la ubicuidad y la larga historia de programas de 12 pasos como AA que predican la abstinencia como la única solución al alcoholismo. Para algunas personas con problemas graves con la bebida, eso puede ser necesario. Pero los estudios muestran que las personas que tienen formas más leves de trastorno por consumo de alcohol pueden mejorar su salud mental y calidad de vida, así como su presión arterial, salud hepática y otros aspectos de su salud física, al reducir su consumo de alcohol sin dejar de consumir alcohol por completo. Sin embargo, la idea de que la única opción es dejar de fumar de golpe puede evitar que las personas busquen tratamiento.

“La gente cree que la abstinencia es la única forma, y ​​de hecho no es la única”, dijo Katie Witkiewitz, directora del Laboratorio de Investigación Cuantitativa y Conductas Adictivas de la Universidad de Nuevo México y ex presidenta de la Sociedad de Psicología de las Adicciones. . “Encontramos mejoras sólidas en la salud y el funcionamiento cuando las personas reducen su consumo de alcohol, incluso si no se reducen a la abstinencia”.

Para las personas que están preocupadas por su ingesta de alcohol, el Dr. Witkiewitz recomienda hacer un seguimiento de la cantidad exacta que bebe y luego establecer metas de acuerdo con cuánto desea reducir su ingesta. Si normalmente consume 21 bebidas a la semana, por ejemplo, entonces eliminar solo de cinco a 10 bebidas, solo o con la ayuda de un terapeuta o un medicamento, puede marcar una gran diferencia, dijo el Dr. Witkiewitz. “Incluso ese nivel de reducción se asociará con mejoras en el funcionamiento cardiovascular, la presión arterial, la función hepática, la calidad del sueño y la salud mental en general”, agregó.

A continuación, se incluyen algunas herramientas que pueden ayudar.

  • Salud Ria es un programa de telesalud que ofrece tratamiento para personas con trastorno por consumo de alcohol. Proporciona consultas médicas, asesoramiento en línea, medicamentos y otras herramientas para ayudar a las personas a reducir su consumo de alcohol o abstenerse si lo prefieren. El programa anual cuesta $ 350 al mes, es más barato que la mayoría de los programas de rehabilitación y acepta algunas formas de seguro médico.

  • El Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo tiene un sitio web gratuito llamado Repensar beber que pueden ayudarlo a encontrar médicos, terapeutas, grupos de apoyo y otras formas de recibir tratamiento para un problema con la bebida.

  • Entrenador de recortes es una aplicación popular que ayuda a las personas a realizar un seguimiento de su consumo de alcohol y establecer objetivos y recordatorios para que puedan desarrollar hábitos de bebida más saludables. El servicio permite a las personas realizar un seguimiento de su progreso y envía recordatorios diarios de motivación. El costo es de $ 79 si paga anualmente, $ 23 por trimestre o $ 9 por mes.

  • Gestión de la moderación es un foro en línea para personas que desean reducir su consumo de alcohol pero no necesariamente abstenerse. El grupo ofrece reuniones, tanto en línea como en persona, donde los miembros pueden compartir historias, consejos y estrategias de afrontamiento. También mantiene un directorio internacional de terapeutas “amigables con la moderación”.

  • Chequeo y opciones es un programa basado en la web que analiza a las personas para detectar trastornos por consumo de alcohol. Proporciona comentarios sobre sus hábitos de bebida y opciones para reducir. El servicio cobra $ 79 por tres meses o $ 149 por año.

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