JERUSALÉN – Durante meses, los defensores de los derechos han argumentado que Israel tiene el deber moral y legal de vacunar a millones de palestinos que viven bajo la ocupación israelí. Durante meses, Israel se resistió a ese argumento, vacunando solo a unos 130.000 palestinos con permisos para trabajar en Israel.

El viernes por la mañana, el nuevo gobierno israelí respondió de alguna manera a sus críticos, anunciando un acuerdo para suministrar entre un millón y 1,4 millones de dosis de vacunas a la Autoridad Palestina. A cambio, la autoridad debía darle a Israel la misma cantidad de dosis una vez que llegara su propio suministro en el otoño de Pfizer-BioNTech.

Pero solo unas horas después, la autoridad rompió el acuerdo, devolviendo alrededor de 100,000 dosis que Israel entregó más temprano en el día, en medio de un desacuerdo público entre los líderes israelí y palestino sobre si las vacunas estaban demasiado cerca de su fecha de vencimiento.

Un portavoz de la autoridad, Ibrahim Melhem, dijo que las especificaciones de las dosis no se ajustaban al acuerdo y que estaban demasiado cerca de su fecha de caducidad para ser administradas a tiempo.

En cambio, la autoridad esperará la entrega directa de cuatro millones de nuevas vacunas de Pfizer-BioNTech más adelante en el año, dijo Melhem.

Un funcionario israelí, que pidió permanecer en el anonimato porque no estaba autorizado a hablar en público, dijo que el lote inicial de dosis expiraría a principios de julio y dijo que eso daría tiempo suficiente para que los trabajadores de salud palestinos las administraran.

El funcionario agregó que la autoridad había estado al tanto de la fecha de vencimiento de las vacunas antes de aceptar su entrega, y dijo que la autoridad había descartado el acuerdo solo porque había sido criticado por los palestinos por aceptar recibir vacunas que se percibían como de mala calidad.

El funcionario también dijo que ninguna de las dosis restantes se habría entregado menos de dos semanas antes de su fecha de vencimiento.

Las negociaciones sobre el acuerdo comenzaron en secreto hace varios meses, antes de que el nuevo gobierno de Naftali Bennett sucediera al de Benjamin Netanyahu, quien era reemplazado por un voto estrecho en el Parlamento el domingo pasado.

El anuncio sigue meses de debate sobre si Israel, donde un exitosa campaña de vacunación ha creado una gran realidad pospandémica, tiene la responsabilidad de proporcionar vacunas a los palestinos en Cisjordania y la Franja de Gaza, donde las tasas de infección son mucho más altas.

En febrero y marzo, Israel dio vacunas a más de 100.000 palestinos que trabajan como jornaleros en Israel, pero se resistieron a vacunar a millones de otros palestinos que viven bajo alguna forma de control israelí en Cisjordania y Gaza.

En cambio, la Autoridad Palestina ordenó varios cientos de miles de dosis de vacunas de la iniciativa de intercambio global, Covax, y varios millones de Pfizer-BioNTech. Por separado, los Emiratos Árabes Unidos donaron decenas de miles de dosis de la vacuna rusa Sputnik V a los palestinos en Gaza.

Los funcionarios israelíes dijeron que los Acuerdos de Oslo, los acuerdos provisionales entre Israel y los líderes palestinos firmados en la década de 1990, dan a la Autoridad Palestina la responsabilidad de su propio sistema de atención médica.

Pero los defensores de los derechos señalaron que otras partes de los Acuerdos de Oslo requieren que Israel trabaje con el liderazgo palestino durante una epidemia, mientras que el Cuarto Convenio de Ginebra obliga a la potencia ocupante a coordinarse con las autoridades locales para mantener la salud pública dentro de un territorio ocupado, incluso durante las epidemias.

Israel controla todas las importaciones a Cisjordania, la mayoría de las cuales está bajo control total israelí, y comparte el control de las importaciones a Gaza con Egipto.

Quienes aceptaron la posición oficial de Israel sobre las donaciones dijeron que la negativa de la autoridad a aceptar las vacunas había afectado las afirmaciones de que Israel era el culpable de la lenta tasa de vacunación entre los palestinos. Pero quienes creían en la posición palestina dijeron que Israel había actuado de mala fe al hacer a la autoridad una oferta que no tuvo más remedio que rechazar.

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