El poder de Kaber se deriva del control del banco sobre los ingresos petroleros de Libia. También supervisa el pago de las milicias del país, que a pesar de sus guerras fratricidas y la falta de respeto a la ley han estado en la nómina del estado desde 2011. Libia ahora tiene la mayor proporción de empleados estatales en el mundo, me dijo Kaber. El problema comenzó con Gadafi, que destruyó el sector privado y luego compró la paz social repartiendo interminables puestos de trabajo en el gobierno, muchos de ellos ausentes. El estado ahora gasta tanto en subsidios que la gasolina es más barata que el agua, lo que ha hecho imparable el contrabando a gran escala. A veces, la sucursal oriental del banco central, en Bengasi, utilizaba dinares libios sustitutos impresos en Rusia. “Tomamos la decisión de no aceptar esos dinares, pero luego fueron aceptados en los bancos comerciales”, me dijo Kaber. Su posición, dijo con cansancio, es “absolutamente única”.

Uno de los grandes misterios en torno a Kaber es cómo ha mantenido su trabajo. Ninguna otra figura política importante ha sobrevivido a la década desde 2011. Se ha ganado muchos enemigos, pero siempre ha intervenido alguien para protegerlo. Los libios le dirán que esto no es ningún misterio: Kaber ha jugado sus cartas con maestría, repartiendo favores y cerrando selectivamente los ojos. Tiene el poder de aumentar o minimizar la brecha entre los tipos de cambio oficiales y del mercado negro de Libia, que en ocasiones ha sido muy grande. Al conceder a determinadas personas acceso a la tasa oficial, puede, en efecto, enriquecer aún más las nuevas riquezas de Libia. Lo más probable es que el banco haya presidido esquemas de importación falsos con cartas de crédito fabricadas, según Global Witness, una organización no gubernamental con sede en Londres. En algunas ocasiones, reconoció Kaber, las grandes reservas de efectivo simplemente han desaparecido. Incluso el director de la Corporación Nacional del Petróleo de Libia acusó el año pasado a Kaber de malgastar miles de millones de dólares en dinero del petróleo y de asignar créditos a “gatos gordos”.

Kaber se mudó con su familia a Gran Bretaña hace años. Más tarde los trasladó a Turquía, quizás un mejor refugio ahora que algunos le piden que se enfrente a un ajuste de cuentas. No hay duda de que es un hombre astuto.

Cuando le pregunté sobre las acusaciones de malversación de fondos, Kaber me dijo que no había hecho nada indebido y que el banco había tomado medidas para combatir el blanqueo de capitales y el fraude. Sí, se habían perdido miles de millones de dólares. Pero en lo que respecta al papeleo falso que permitió esos delitos, “el trabajo del director del banco es con los documentos”, me dijo Kaber. “La gente en la frontera tiene la autoridad para verificarlos”. Un hombre no puede ser considerado responsable de los fracasos del país. La entrevista llegó a su fin poco después. Sonrió cortésmente antes de acompañarme de regreso a su larga oficina para despedirme.

Durante nuestras charlas, Seif volvió una y otra vez a la idea de que Libia no ha tenido un estado desde 2011. Los diversos gobiernos que han reclamado el poder desde entonces, dijo, en realidad solo han sido hombres armados con traje. “No les conviene tener un gobierno fuerte”, dijo. “Por eso tienen miedo de las elecciones”. Continuó: “Están en contra de la idea de un presidente. Están en contra de la idea de un estado, un gobierno que tiene una legitimidad derivada del pueblo ”. El corolario no podría haber sido más claro: Seif parece creer que solo él puede representar al Estado para todos los libios.

Esta presunción dinástica es bastante descarada, sobre todo porque Muammar el-Qaddafi se enorgullecía de haber trascendido la idea de un estado. Se jactaba de su Libia como un jamahiriya, un acrónimo de las palabras árabes para “masas” y “república”. El crimen más duradero de Gadafi puede haber sido su destrucción de las instituciones cívicas del país. Sus decretos erráticos dejaron a los libios en un estado constante de temor por sus vidas y propiedades. Sus comités revolucionarios eran bandas de fanáticos que intimidaban a los libios comunes y podían hacer arreglos para encarcelarlos a voluntad. En 2011, había una confusión constante en torno a la palabra “revolucionario”, porque tanto los rebeldes como los leales se identificaban de esa manera. A menudo, sus tácticas eran las mismas. En cierto sentido, lo que sucedió en Libia después de 2011 no fue tanto una revolución contra Gadafi como una réplica de sus métodos a nivel local. “Libia no se dividió”, me dijo Ghassan Salamé, un diplomático libanés y ex enviado de las Naciones Unidas a Libia. “Implosionó”.

Durante el año pasado, los libios se sintieron fascinados por una atrocidad que parecía recapitular todos los peores aspectos de la era de Gadafi. Tuvo lugar en Tarhuna, una ciudad agrícola a una hora en coche al sureste de la capital. Después de que la milicia gobernante, dirigida por los notorios hermanos Kani, fuera expulsada en junio del año pasado, los residentes comenzaron a encontrar restos humanos cerca de un olivar en las afueras de la ciudad. Equipos de excavación descubrieron los cuerpos de 120 personas, pero otras fosas comunes pronto fueron descubiertos y más de 350 familias han informado de parientes desaparecidos. Entre las víctimas se encontraban mujeres y niños, algunos de los cuales dispararon hasta 16 veces. Cuando surgieron sus historias, se abrió una ventana a un extraño reinado de terror que duró casi ocho años. Nadie hizo nada para detener a los Kanis, porque se hicieron muy útiles para todos en la clase política de Libia, aliándose primero con los jefes políticos de Trípoli y luego con Hifter. Su reinado convirtió a Tarhuna en un estado policial con ecos del propio Gadafis: seis hermanos pusieron su sello en todo y aterrorizaron a su pueblo, todo en nombre de la revolución.

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