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Las señales de ambos lados de la frontera entre Canadá y Estados Unidos esta semana no podían ser más dispares.

De este lado, el primer ministro del Partido Conservador Progresista de Ontario, Doug Ford, que ha culpado repetidamente a los viajeros de la tercera ola de Covid-19, sacó un anuncio condenando al primer ministro Justin Trudeau por no cerrar la frontera mientras el Sr. Ford volvía a pedir más restricciones. El senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York, y el poderoso líder de la mayoría, fue a un aeropuerto cercano a la frontera canadiense para decir que ha pedido a los funcionarios de la administración Biden que rápidamente “desarrollen un programa transparente, bilateral y público” para la reapertura de la frontera.

Aunque nadie parece tener nada más allá de conjeturas sobre cuándo se reabrirá la frontera, el interés por ese día parece aumentar a medida que un número creciente de personas en Estados Unidos se vacunan completamente. Pero varios expertos coinciden en que es probable que se necesite algo más que las vacunas para el regreso de una frontera abierta.

“Cualquier apertura de la frontera, una vuelta a la normalidad, está muy, muy lejos”, me dijo Aaron Ettinger, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Carleton, especializado en las relaciones entre los dos países. “Pero eso no significa que no deba haber algún tipo de planificación previa sobre cómo sería una reapertura. Lo último que queremos es estar en una situación en la que podamos pensar en ello pero no tengamos ni idea de cómo hacerlo.”

Cada mes, desde el 20 de marzo de 2020, el gobierno de Canadá ha renovado, y a veces ampliado, la orden del gabinete que establece las restricciones fronterizas el mismo día que Estados Unidos hace una ampliación similar de sus normas.

Aunque el cierre de la frontera se describe a menudo como un acuerdo entre los dos países, los funcionarios del gobierno me dijeron que las conversaciones entre los dos gobiernos se limitan principalmente a coordinar el calendario de las extensiones. Al fin y al cabo, ambos países han adoptado enfoques bastante diferentes, aunque los viajeros comerciales, como los camioneros, los trabajadores sanitarios que se desplazan a través de la frontera y los que tienen negocios en Canadá, nunca han sido bloqueados por ninguno de los dos países ni se les ha exigido la cuarentena.

Pero todos los canadienses pueden seguir yendo a Estados Unidos por cualquier motivo siempre que utilicen un avión en lugar de un vehículo de motor, un tren, sus pies o un barco para llegar allí. Entonces no hay un periodo de cuarentena obligatorio a nivel federal cuando llegan.

Canadá también tiene una lista corta de trabajadores no esenciales a los que se les permite la entrada: Ciudadanos canadienses y residentes permanentes; estudiantes extranjeros; miembros de la familia; trabajadores extranjeros temporales, incluidos los que van a granjas; personas a las que se les permite entrar por motivos compasivos; y, con un permiso especial, deportistas profesionales.

Aparte de los trabajadores esenciales, todos los viajeros que entren en Canadá deben presentar los resultados de tres pruebas negativas y estar en cuarentena durante dos semanas. Los viajeros por vía aérea deben alojarse en un hotel designado por el gobierno durante un máximo de tres noches para esperar los resultados de las pruebas a su llegada como parte de su cuarentena de 14 días.

El resultado ha sido dramático. Bill Blair, el ministro de seguridad pública, dijo esta semana que las entradas de tráfico aéreo internacional se han reducido en un 96% en los aeropuertos y que los cruces fronterizos terrestres han disminuido en un 82%. Los funcionarios federales me dijeron que la mayoría de los viajeros no esenciales son ciudadanos canadienses que regresan o residentes permanentes que tienen el derecho constitucional de volver a entrar.

Muchos funcionarios de salud pública cuestionan las afirmaciones del Sr. Ford, a menudo repetidas, de que los viajeros que cruzan la frontera son una fuente importante de infecciones. El Sr. Trudeau dijo el viernes que preguntó al Sr. Ford hace una semana cuál de los grupos, a excepción de los ciudadanos y residentes permanentes, le gustaría que se eliminara de la lista de viajeros no esenciales a los que todavía se les permite entrar en Canadá. El primer ministro, dijo el Sr. Trudeau, “no respondió”.

No parece que Canadá tenga un plan firme de reapertura del tipo que busca el Sr. Schumer. Pero, ¿qué debería contener dicho plan? El profesor Ettinger dijo que hay factores obvios como una disminución sustancial de la tasa de infección en Canadá y más vacunaciones. Los funcionarios federales han dicho en el pasado que necesitan pruebas de que las personas que han sido vacunadas no pueden contagiar el virus a otros.

El gobierno federal ha dicho que será necesario un pasaporte de vacunación aceptado internacionalmente para los viajeros. Ya se ha sorprendido a varios viajeros con resultados falsos de la prueba Covid-19 con dos personas más han sido multadas por eso esta semana.

La incertidumbre en torno a los viajes no se limita a la frontera entre Canadá y Estados Unidos. Stephen Hiltner, mi colega de la sección de viajes, analizó el panorama mundial de los viajes y descubrió que un “conjunto de corrientes cruzadas que se arremolinan -incluyendo un aumento de los casos de coronavirus en el mundo, el retraso en la aplicación de las vacunas en los lugares de mayor afluencia turística y la falta de un sistema fiable para verificar las vacunas- puede estar preparando el terreno para un lento y tortuoso retorno a los viajes internacionales de gran volumen”.

[Read: The Dream: International Travel. The Reality: Chaos and Confusion.]

Cualquiera que sea el plan y la fecha, el profesor Ettinger dijo que la experiencia, un tanto vacilante y a menudo confusa, de la reapertura de la frontera tras los atentados terroristas del 11 de septiembre en Estados Unidos hará necesaria una orientación clara y una coordinación entre ambos países.

“La frontera no ha hecho más que endurecerse”, dijo el profesor Ettinger. “Una vez que las cosas vuelvan a algo parecido a la normalidad, yo esperaría ver una importante coordinación técnica transfronteriza para evitar el tipo de desastre en la frontera que hemos visto en diferentes momentos de los últimos 20 años”.


Crédito…a través de Theatre Calgary
  • Sharon Pollock, el Calgary dramaturga conocida por sus obras basadas en acontecimientos históricos canadiensesha fallecido a la edad de 85 años. “En sus obras, ofrecía múltiples perspectivas sobre los acontecimientos históricos”, declaró a The Times Anne Nothof, profesora emérita de la Universidad de Athabasca (Alberta). “Pollock se comprometió a crear un teatro que respondiera al pasado y al presente, que desafiara los supuestos históricos y personales”.

  • Investigadores de la Universidad de Waterloo, la Universidad de Lakehead y la Universidad de Trent han identificado los restos de un marinero del expedición Franklin de 1845. y utilizó el ADN recogido de un descendiente vivo para reconstruir su imagen facial.

  • Canadá no es el único país que tiene vacunas retenidas debido a problemas en una planta con problemas en Baltimore.

  • Tras comenzar su temporada en Florida, el Los Blue Jays de Toronto se trasladarán al norte pero no lo suficientemente al norte como para volver a su ciudad natal.

  • Connor McDavid sólo tiene 24 años, pero el jugador de los Edmonton Oilers está en racha. Está acercándose a una temporada de 100 puntosalgo que pocos creían posible con el calendario reducido de la N.H.L.


Nacido en Windsor, Ontario, Ian Austen se educó en Toronto, vive en Ottawa y ha informado sobre Canadá para The New York Times durante los últimos 16 años. Sígalo en Twitter en @ianrausten.


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