Durante este verano de frecuentes retrasos y cancelaciones de vuelos, muchos viajeros pasaron más tiempo de lo esperado en los aeropuertos, a menudo sujetos a noticias de televisión a todo volumen, asientos duros como una roca y escasos enchufes eléctricos. Agregue ansiedad por Covid-19 y desacuerdos con respecto al enmascaramiento obligatorio y no es de extrañar que los incidentes de mal comportamiento hayan surgido en el aire. La Administración Federal de Aviación informó de más de 4.000 casos de pasajeros rebeldes quejas este año hasta agosto, iniciando más de 700 investigaciones hasta la fecha, en comparación con 183 en 2020.

Con un retraso de seis horas en el viaje recientemente, mientras reflexionaba sobre el papel de los aeropuertos para agravar a los viajeros, encontré mi camino hacia el Concourse B-West del Aeropuerto Internacional de Denver y un conjunto de nuevas puertas con ventanas del piso al techo y muebles modulares. , mesas de biblioteca altas con amplios enchufes, señalización clara, sin televisores y, la mayor sorpresa, un salón al aire libre con vistas al oeste de las Montañas Rocosas. El vibrante “Don’t Stop” de Fleetwood Mac se escuchó en el sistema de sonido, lo que indica un enfoque más atractivo para lo que la industria llama “salas de espera” o áreas de espera en la puerta.

El regreso de los viajes este verano, por tenue que sea, tiene a toda la industria, incluidos los administradores de aeropuertos y arquitectos, pensando en hacer las cosas mejor.

“Covid fue un evento impactante que causó una gran interrupción y aceleró la idea de devolver la alegría de viajar”, dijo Alex Thome, jefe de la división de aeropuertos en los Estados Unidos en Stantec, que ha diseñado aeropuertos en Denver, Toronto. Nassau y otros lugares.

Gran parte de esa alegría desapareció después del 11 de septiembre, cuando la seguridad obligó a los aeropuertos a acomodar escáneres corporales y puntos de control más amplios. Pero un puñado de nuevas terminales y actualizaciones recientes a los vestíbulos existentes desde la ciudad de Nueva York a San Francisco demuestran las formas, tanto pequeñas como grandes, desde silenciar los televisores hasta instalar jardines interiores, en que los aeropuertos están tratando de aliviar la turbulencia psíquica en el suelo.

En comparación con las pasarelas globales en ciudades como Singapur y Tokio, los aeropuertos estadounidenses tienen mucho trabajo por hacer para mejorar la experiencia de los pasajeros. De acuerdo a Premios SkyTrax World Airport, un conjunto anual de premios basado en encuestas de satisfacción de los pasajeros, el aeropuerto mejor calificado de América del Norte es Vancouver International en Canadá en el número 24. Houston George Bush Intercontinental, en el número 25, es el aeropuerto estadounidense de más alto rango, con Cincinnati / Northern Kentucky Internacional sigue en 42. Sólo 14 aeropuertos estadounidenses están en el top 100, que actualmente está liderado por Aeropuerto internacional de Hamad en Qatar.

“En los Estados Unidos, vemos los aeropuertos como un servicio proporcionado no necesariamente como un edificio cívico, mientras que el resto del mundo quiere verlo en el contexto de una ciudad”, dijo Ty Osbaugh, arquitecto y líder de la práctica de aviación en Gensler. , que ha diseñado terminales de aeropuertos en numerosas ciudades, desde Pittsburgh hasta Incheon, Corea del Sur.

En los Estados Unidos, las fuentes de financiación de la infraestructura aeroportuaria incluyen subvenciones federales; ingresos operativos de cosas como arrendamiento de inquilinos y estacionamiento; y las instalaciones para pasajeros cobran a los viajeros cuando compran sus boletos de avión. De acuerdo a Consejo Internacional de Aeropuertos, la asociación comercial de aeropuertos comerciales de los Estados Unidos y Canadá, el cargo por instalaciones para pasajeros no se ha elevado en más de 20 años y se sitúa en un máximo de $ 4.50; mientras tanto, los aeropuertos tienen una infraestructura reserva de $ 115 mil millones.

“Los aeropuertos no se detienen, pero el desafío es que los aeropuertos están diseñados con la suposición de que todos los vuelos saldrán a tiempo y nunca habrá mal tiempo ni problemas”, dijo Henry Harteveldt, analista de la industria de viajes y presidente de Atmosphere Research Group. una firma de investigación de mercado y asesoría para la industria de viajes. “Cuando esos problemas son grandes y en cascada, como el mal tiempo que detiene y retrasa los vuelos y hay más gente en la terminal, todo el mundo está de mal humor”.

En todo el país, la terminal de aeropuerto promedio tiene más de 40 años y se ve aún más desafiada por el crecimiento de los viajes aéreos. Denver International, por ejemplo, abrió sus puertas en 1995 con capacidad para 50 millones de pasajeros; en 2019 manejó más de 69 millones.

Incluso si los viajeros tienen que apretujarse ocasionalmente en un área de la puerta abarrotada ya que los vuelos tardíos engendran vuelos tardíos, hay algo que los aeropuertos pueden hacer para calmar el entorno: reducir el ruido.

Antes de la pandemia, cuando el aeropuerto establecía récords de pasajeros, San Francisco International lanzó su programa de “aeropuerto silencioso”, un plan de reducción de ruido que eliminó los televisores en las áreas de asientos de las terminales y redujo el alcance de los anuncios de transmisión, en lugar de transmitirlos en toda la terminal. .

“Hemos visto una tremenda reducción en el desorden de audio por diseño, para hacer que las instalaciones sean más relajantes para los pasajeros”, dijo Doug Yakel, portavoz del aeropuerto. Los viajeros aún pueden ver noticias y deportes en televisores en los restaurantes y bares del aeropuerto, pero, agregó, “realmente no hay necesidad en las puertas de embarque, ya que el contenido está disponible en los propios dispositivos de los pasajeros”.

Internacional de Denver proyecto de ampliación de la puerta, que incluye puertas B-West y agregará tres áreas de vestíbulo más ampliadas para 2022, no muestra ninguna pantalla parlante (en cambio, las pantallas grandes muestran silenciosamente mensajes sobre el uso de máscaras y el distanciamiento social junto con los anuncios).

Una vez más, los aeropuertos extranjeros fueron los primeros en guardar silencio. A Aeropuerto de la ciudad de Londres en Inglaterra, por ejemplo, los anuncios solo se hacen para interrupciones de vuelos o emergencias, no para llamar a los pasajeros a las puertas de embarque.

Exponer a los pasajeros a la naturaleza a través de las plantas es otro alivio del estrés que los aeropuertos están adoptando, ya que los diseñadores defienden los planes “biofílicos”, o amantes de la naturaleza.

“Lo último que desea después de viajar en un tubo obsoleto es estar en un entorno de aeropuerto herméticamente cerrado”, dijo Matt Needham, director de aviación y transporte de HOK Architects, que creó áreas tipo parque en el nuevo LaGuardia. Terminal B en la ciudad de Nueva York y en terrazas al aire libre en el Aeropuerto Internacional de Tampa en Tampa, Florida. “Lo ponemos en todos los lugares que podemos. Marca la diferencia “.

En la nueva terminal en Pittsburgh, que se espera que abra en 2025, los pasajeros tendrán terrazas al aire libre antes y después de la seguridad (el aeropuerto está explorando las colas digitales en la seguridad, lo que haría atractivos los jardines previos al control).

“Tenemos la increíble oportunidad de construir una de las primeras terminales después de una pandemia”, escribió Christina Cassotis, directora ejecutiva del Aeropuerto Internacional de Pittsburgh, en respuestas escritas a las preguntas, señalando que el bienestar es fundamental para el diseño, que incluye la calidad del aire interior. vigilancia.

Las áreas al aire libre que Denver International está agregando a sus vestíbulos, incluidas las hogueras, tienen como objetivo capturar el espíritu al aire libre de Colorado.

Las plantas se suman a los presupuestos de mantenimiento, por supuesto, por lo que algunos diseñadores están encontrando formas alternativas de abrazar la naturaleza. “Los materiales naturales pueden hacer eco del diseño biofílico sin incorporar completamente las plantas y el espacio exterior al proyecto”, dijo Laura Ettelman, socia gerente de la firma de arquitectura Skidmore, Owings & Merrill, y una de las arquitectas principales que trabajan en el nuevo Kansas City International. Aeropuerto en Missouri, ahora en construcción y se espera que abra en 2023.

Los nuevos diseños de aeropuertos reconocen cada vez más la diversidad de los viajeros y sus necesidades humanas básicas.

San Francisco’s nuevo Terminal 1 de Harvey Milk incluye un área de “recomposición” directamente después del control de seguridad donde los bancos permiten a los pasajeros volver a ponerse los cinturones y zapatos y rellenar sus botellas de agua (también hay un lugar para tirar el agua antes de la seguridad). Un área de juegos para niños tiene piso acolchado, y un área del museo cuenta con exhibiciones del aeropuerto. Museo de la OFS, con bancos e iluminación tenue.

En Kansas City International, una sala de simulación de aviones ofrecerá a aquellos con ansiedad por volar, particularmente aquellos en el espectro del autismo, un quiosco simulado de venta de boletos, puerta de entrada, puente de embarque e interior del avión, que los posibles viajeros pueden reservar y visitar antes de comprar vuelos.

Los pasajeros también tendrán acceso a una sala multisensorial, un espacio tranquilo con poca iluminación, así como una sala de meditación. Los baños incluirán opciones para todos los géneros y cambiadores para los cuidadores de adultos con necesidades especiales.

“Nos estamos inclinando hacia comodidades que sean inclusivas y accesibles”, dijo Justin Meyer, subdirector del aeropuerto.

Antes de diseñar la nueva terminal que se inauguró en Salt Lake City en septiembre pasado, los arquitectos de HOK observaron a grandes grupos saludando a los misioneros mormones que regresaban, quienes a menudo se ausentan por dos años. Como resultado, crearon una sala familiar, que incluye un mapa del mundo y una chimenea, para reunirse entre el área segura y el reclamo de equipaje.

Los baños están recibiendo mucha atención, con mejoras como la luz natural en aquellos cerca de las puertas de expansión de Denver International y la adopción de la tecnología de “baños inteligentes” en Dallas-Fort Worth International, con pantallas digitales en las entradas que indican la cantidad de puestos vacantes.

Muchos aeropuertos han hecho un buen trabajo al atraer sucursales de restaurantes y tiendas locales para evocar un sentido de lugar para el viajero que solo puede experimentar Chicago o la ciudad de Nueva York en una escala.

Ahora bien, lo que los arquitectos quieren decir cuando hacen referencia al sentido del lugar es algo más literal: ¿puedes ver la ciudad o las montañas? ¿Son claras las instrucciones?

En la Terminal B de LaGuardia, los puentes que conectan los vestíbulos con la terminal se elevan por encima de los aviones que pasan y ofrecen vistas al horizonte de la ciudad.

“Tiene un sentido intuitivo de orientación que también relaja a los viajeros”, dijo Needham de HOK.

En la nueva terminal de Salt Lake City, que se inauguró en septiembre de 2020, HOK se inspiró en los cañones del sur de Utah para crear una ruta central en forma de abismo a través de la terminal con líneas de visión claras hacia la ciudad y las montañas más allá. Arriba, una escultura de crestas con aletas de Gordon Huether sugiere las estrías de un cañón de arenisca.

Sin embargo, en última instancia, solo una parte está bajo el control de los arquitectos y planificadores, que deben tener en cuenta lo inesperado.

“Muchas cosas son externas a la arquitectura, pero la forma en que las acomodamos es mediante la creación de entornos flexibles”, dijo Scott Duncan, socio de diseño en SOM que está trabajando en dos vestíbulos satelitales planeados para el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago.


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