En la última señal del creciente escrutinio de las prácticas laborales de Amazon, el Senado del Estado de California aprobó el miércoles un proyecto de ley que impondría límites a las cuotas de producción para los trabajadores de almacén.

El proyecto de ley, que fue aprobado en el Senado 26 a 11, se redactó en parte en respuesta a las altas tasas de lesiones en los almacenes de Amazon. los la legislación prohíbe a las empresas imponer cuotas de producción que evitan que los trabajadores tomen los descansos exigidos por el estado o que usen el baño cuando sea necesario, o que impiden que los empleadores cumplan con las leyes de salud y seguridad.

Se espera que la Asamblea, que aprobó una versión inicial en mayo, apruebe la medida del Senado al final de la sesión legislativa del estado el viernes.

“En el espacio del almacén de Amazon, lo que estamos tratando de asumir es este mayor uso de las cuotas y la disciplina basada en no cumplir con las cuotas, sin un factor humano para lidiar con una razón por la que un trabajador podría no hacer una cuota”, Asambleísta Lorena González, autora del proyecto de ley, dijo en una entrevista la semana pasada.

El gobernador Gavin Newsom no había indicado antes de la votación si firmaría el proyecto de ley, pero su personal participó en suavizar ciertas disposiciones que ayudaron a allanar el camino para su aprobación.

Los expertos dijeron que el proyecto de ley era novedoso en sus intentos de regular las cuotas de almacén que se rastrean mediante algoritmos, como en Amazon, y hacerlas transparentes.

“Creo que una de las mayores ventajas competitivas de Amazon sobre sus rivales es la capacidad de monitorear su fuerza laboral, impulsar a los trabajadores a trabajar más rápido y disciplinar a los trabajadores cuando no cumplen con las cuotas”, dijo Beth Gutelius, directora de investigación del Centro de Desarrollo Económico Urbano de la Universidad de Illinois Chicago.

“No tiene precedentes que un proyecto de ley intervenga de esta manera en las formas en que se usa la tecnología en el lugar de trabajo”, agregó el Dr. Gutelius, que se enfoca en el almacenamiento y la logística.

Los grupos empresariales se han opuesto firmemente al proyecto de ley, quejándose de que conducirá a litigios costosos y paralizará a toda la industria, aunque su principal objetivo es abordar las prácticas laborales en una sola empresa.

Amazon no ha comentado sobre el proyecto de ley, pero ha dicho que adapta los objetivos de rendimiento a los empleados individuales a lo largo del tiempo en función de su nivel de experiencia y que los objetivos tienen en cuenta la salud y la seguridad de los empleados. La compañía ha enfatizado que menos del 1 por ciento de las terminaciones están relacionadas con un desempeño deficiente.

El proyecto de ley requeriría que Amazon y otros empleadores de almacenes divulguen las cuotas de productividad a los trabajadores y reguladores, y permitiría a los trabajadores demandar para eliminar las cuotas que impiden tomar descansos y seguir los protocolos de seguridad.

Si bien no está claro qué impacto tendría la factura en las operaciones de Amazon, limitar las cuotas de productividad por hora de la compañía probablemente afectaría sus costos más que su capacidad para continuar con la entrega al día siguiente y el mismo día.

“Creo que se trata de dinero, no de lo que el sistema está configurado para manejar”, ​​dijo Marc Wulfraat, presidente de la firma consultora de cadena de suministro y logística MWPVL International. “Si me dijeras: ‘Baja la tasa de 350 a 300 por hora’, yo diría: ‘Está bien, necesitamos agregar más personas a la operación; tal vez necesitemos 120 personas en lugar de 100’”.

Un informe del Centro de Organización Estratégica, un grupo respaldado por cuatro sindicatos, muestra que Tasa de lesiones graves de Amazon a nivel nacional fue casi el doble que el del resto de la industria de almacenamiento el año pasado.

“Decían: ‘Siempre gire, nunca gire’, todas estas cosas que se supone que debe hacer”, dijo Nathan Morin, quien trabajó en un almacén de Amazon en California durante más de tres años empacando y recogiendo artículos antes de partir en diciembre. “Pero a menudo es imposible seguir los movimientos corporales adecuados y al mismo tiempo hacer el ritmo”.

La compañía se comprometió a mejorar la seguridad de los trabajadores y dijo que había gastado más de $ 300 millones este año en nuevas medidas de seguridad.

Amazon está bajo una presión creciente de los sindicatos y otros grupos por sus prácticas laborales. Una oficina regional de la Junta Nacional de Relaciones Laborales ha indicado que es probable que anule una elección sindical fallida en un almacén de Amazon en Alabama con el argumento de que la empresa interfirió indebidamente con la votación.

Las objeciones a la elección fueron presentadas por el Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y Grandes Almacenes, que encabezó la campaña de organización.

La Hermandad Internacional de Camioneros, que respaldó el proyecto de ley de California y cuyos funcionarios locales han ayudado a descarrilar una reducción de impuestos para Amazon en Indiana y la aprobación de una instalación de Amazon en Colorado, se ha comprometido a proporcionar “todos los recursos necesarios” para sindicalizar a los trabajadores de Amazon.

“Esta es una victoria histórica para los trabajadores de Amazon y otras grandes empresas de almacenamiento”, dijo Ron Herrera, un funcionario de Teamsters que es presidente de la Federación Laboral del Condado de Los Ángeles, en un comunicado. “Estos trabajadores han estado en primera línea durante la pandemia, mientras sufrían lesiones debilitantes por cuotas inseguras”.

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