LONDRES – El sistema de justicia penal ha fallado a miles de víctimas de violación y agresión sexual, según un Revisión del gobierno británico publicado el viernes que citó una caída dramática en las condenas en Inglaterra y Gales en los últimos años, lo que provocó una disculpa de los ministros del gobierno.

En una entrevista con la BBC, el secretario de Justicia, Robert Buckland, dijo que los hallazgos de la revisión revelaron “fallas sistémicas” para tratar las denuncias presentadas por las víctimas “en todas las etapas del proceso de justicia penal”.

Añadió: “Lo primero que creo que debo decir es que lo siento, no es lo suficientemente bueno. Tenemos que hacerlo mucho mejor “.

La revisión, que solo cubrió casos con víctimas adultas pero reconoció que niños y jóvenes también fueron objeto de agresiones sexuales, fue encargada en marzo de 2019 por el gobierno conservador. La revisión tenía como objetivo abordar la disminución de los enjuiciamientos por violación, que, según el Ministerio de Justicia, se redujeron en un 59 por ciento, y las condenas, que se redujeron en un 47 por ciento, desde 2015-2016.

En ese período, las violaciones denunciadas de adultos aumentaron a 43.187 de 24.093, según la Oficina de Estadísticas Nacionales números citados en el informe.

Pero el gobierno estima que menos del 20 por ciento de los casos de violación se denuncian a la policía y que el número de víctimas es de unas 128.000 al año. De los casos reportados, que según la oficina de estadísticas involucraban a mujeres en el 84 por ciento de los casos, solo el 1,6 por ciento resultó en que una persona fuera acusada, según el Ministerio del Interior.

El informe se produjo cuando Gran Bretaña lidia con un ajuste de cuentas nacional sobre la violencia masculina contra las mujeres que estalló en marzo después de que un oficial de policía fuera arrestado en el asesinato de una mujer joven, Sarah Everard. El oficial, Wayne Couzens, de 48 años, suplicó culpable de la violación y el secuestro de la Sra. Everard este mes.

En el informe publicado el viernes, Buckland, la secretaria del Interior Priti Patel y el fiscal general Michael Ellis dijeron que estaban “profundamente avergonzados” por la disminución en el número de procesamientos por casos de violación y por el hecho de que una de cada dos víctimas se retiró de las investigaciones por violación. .

La revisión también encontró que las razones de la disminución en los casos que llegan a los tribunales son “complejas y de amplio alcance”, incluido un “aumento en la solicitud de datos digitales personales, demoras en los procesos de investigación, relaciones tensas entre diferentes partes del sistema de justicia penal, falta de recursos especializados y apoyo inconsistente a las víctimas ”.

Emily Hunt, asesora independiente de la revista que era ella misma una víctima de violación, dijo en el informe que la baja tasa de enjuiciamiento no se puede atribuir a posibles acusaciones falsas, que según los datos del gobierno representan hasta el 3 por ciento de las denuncias de violación.

Katie Russell, la portavoz nacional de Rape Crisis, una organización benéfica que forma parte de una coalición de grupos de mujeres llamada End Violence Against Women, recibió con agrado la admisión del gobierno de sus propios “fracasos catastróficos”.

Sin embargo, dijo, la caída en los enjuiciamientos no podía explicarse únicamente por los recortes en la financiación y los recursos, a los que aludió Buckland en su entrevista con la BBC.

“Está claro que hay problemas culturales más amplios y problemas del funcionamiento real del sistema de justicia penal, en relación con la violación y los delitos sexuales”, dijo la Sra. Russell.

La revisión reconoció que las víctimas de violación han sido tratadas “mal”. En algunos casos, mientras luchaban por lidiar con el costo psicológico de denunciar sus violaciones, se les informó que sus casos no seguirían adelante, a veces sin explicación.

Bonny Turner, una activista de agresión sexual que se ha hecho público sobre su experiencia con una investigación de sus acusaciones de violación en 2016, que los fiscales retiraron debido a evidencia insuficiente, dijo que los hallazgos del informe fueron un poco consuelo.

El informe no hizo ninguna referencia a cómo el gobierno “va a corregir la situación con aquellos de nosotros que ya hemos fracasado”, dijo. “Es como si sintieran que piensan que pueden salirse con la suya con una disculpa, pero sin ninguna acción para respaldar eso”.

El gobierno dijo en la revisión que impulsaría un “cambio cultural” en la policía y entre los fiscales para devolver el número de casos de violación que llegan a los tribunales a los “niveles anteriores a 2016”.

El gobierno agregó que las investigaciones de agresión sexual se centrarían en los patrones de comportamiento de los atacantes acusados ​​y tratarían de evitar socavar la credibilidad de las víctimas, una falla que se destacó en el informe.

Citando a víctimas de violación que se sintieron traumatizadas por que les quitaran y examinaran sus teléfonos durante las investigaciones, la revisión dijo que las víctimas ya no se quedarían sin sus dispositivos por más de 24 horas.

A las víctimas vulnerables también se les permitirá grabar pruebas en video por adelantado en lugar de verse obligadas a soportar el trauma de dar testimonio público durante los juicios.

Vera Baird, la comisionada de las víctimas para Inglaterra y Gales, una asesora independiente del gobierno, recibió con agrado las disculpas de los ministros por lo que describió como un “historial pésimo”.

Dijo que el gobierno había tardado demasiado en confrontar “lo que las víctimas han estado diciendo durante años”, y agregó que la revisión subraya numerosas oportunidades perdidas. “A pesar de sus claras limitaciones, tenemos que aprovechar este momento si queremos escapar de esta crisis en nuestro sistema judicial. Realmente espero que esta revisión nos impulse hacia adelante. De hecho, no puede ser mucho peor “.

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