Cuando era niño, Rafael Nadal golpeaba con dos manos desde ambos lados hasta que le dijeron que eligiera un lado para que tuviera un golpe de derecha con una sola mano. Aunque el niño hacía la mayoría de las cosas como diestro, instintivamente comenzó a jugar tenis como zurdo.

Con su talento y su tenacidad, Nadal probablemente habría sido un gran jugador de todos los tiempos sin importar qué, pero ser zurdo podría haberle dado una ventaja; más notablemente, su alto servicio de rebote al revés de un diestro ha demostrado ser especialmente desafiante. para su rival Roger Federer. Una victoria en Roland Garros le daría a Nadal 21 Grand Slams, uno más que Federer. Y como Nadal ha ganó el Abierto de Francia 13 veces, incluidos los últimos cuatro años, vuelve a ser el gran favorito en 2021.

La sabiduría convencional es que ser zurdo es una ventaja en el tenis. Los zurdos, naturalmente, golpean con un ligero giro lateral y pueden sacar de par en par al revés de un derecho en el cuadro de servicio publicitario en los puntos más cruciales, y los jugadores diestros de repente descubren que necesitan ajustar sus tácticas en los mítines después de días o semanas de jugar solo como diestros. oponentes. Cambiar de marcha durante el torneo hace que los zurdos sean “realmente molestos” para jugar, el jugador Matteo Berrettini dicho.

“A todo el mundo no le gusta jugar de zurdos porque se necesita pensar más”, añadió Petra Kvitova, dos veces Campeón de Wimbledon y el máximo zurdo en la gira femenina. Incluso ella se desanima cuando se enfrenta a un compañero zurdo. “Es un poco extraño, porque quieres golpear al revés y de repente su derecha está ahí”, dijo.

Filip Krajinovic dijo que se enfrentaba a zurdos una vez cada mes o dos y tenía problemas con el ajuste. “Es más difícil jugar con un zurdo”, dijo. “Tienen un estilo de juego diferente, y es un poco más difícil para mí cuando juegan su derecha cruzada hacia mi revés, así que tengo que concentrarme más en ese lado y realmente pegarle cruzado profundo”.

Hay excepciones, como Cristian Garin, quien dijo: “Me gusta mucho jugar a los zurdos. Creo que mi servicio es mejor contra ellos “.

Es difícil demostrar estadísticamente si los zurdos realmente se benefician: la mayoría de los diestros perderían ante Nadal simplemente porque es mejor, y la mayoría de los zurdos correría la misma suerte contra Federer o Novak Djokovic. Pero los zurdos logran un éxito desproporcionado, especialmente en la gira masculina, donde el servicio es un arma tan vital.

Si bien los zurdos representan aproximadamente el 10 por ciento de la población mundial, tres de los 10 ganadores del Top 10 de Grand Slams en la era Open son hombres (Nadal, Jimmy Connors y John McEnroe), lo que ni siquiera cuenta a Rod Laver, quien ganó los cuatro finalistas. de sus 11 majors en la era Open.

En dobles, los cuatro equipos masculinos con más victorias de Grand Slam en la era Open tenían un zurdo. En el ATP Tour actual, hay 15 zurdos en el Top 100 y siete en el Top 50. Dos de las mayores campeonas de Grand Slam entre las mujeres, Martina Navratilova y Monica Seles, son zurdas, pero las 10 zurdas en el Top 100 de la WTA son en equilibrio con la demografía general.

La mayoría de los zurdos no son Nadal, por supuesto, pero enfrentarse a un zurdo todavía requiere algo extra.

“Tienes que planificar el partido de manera diferente, hay diferentes giros y diferentes ángulos que tienes que jugar”, dijo Elena Svitolina, quien recientemente venció a las zurdas Angelique Kerber y Kvitova consecutivamente en Stuttgart, Alemania, pero luego se molestó. por otro zurdo, Jil Teichmann, en Madrid.

Algunos jugadores son más indiferentes al respecto que otros. Svitolina dijo que el problema principal antes de enfrentar a un zurdo era practicar la devolución del servicio, pero Ashleigh Barty dijo que si bien buscaría un zurdo en la práctica antes de un partido contra un zurdo, años de pareja en dobles con el zurdo. Casey Dellacqua significaba devolver “millones de sus servicios zurdos, por lo que no es algo que realmente me preocupe”.

Cuando Jan-Lennard Struff no está jugando en un torneo, intenta mezclarse en la práctica contra un zurdo una vez a la semana. El entrenador de Garin es zurdo, lo que le ayuda a practicar devoluciones de servicio, pero si Garin tiene un oponente zurdo en camino, buscará otro zurdo del sorteo para practicar o le pedirá al torneo que encuentre un compañero de entrenamiento.

“Puede ser difícil encontrar a alguien, pero normalmente se puede acceder a un compañero de bateo proporcionado por el torneo”, dijo el jugador Caspar Ruud.

Los retornos del servicio pueden ser el mayor desafío, pero Struff dijo que, en general, “necesitas ajustar tus patrones para jugar a los zurdos”.

Dominik Koepfer, que es zurdo, dijo: “Lo que suelo hacer contra los diestros no funciona contra los zurdos, así que necesito tácticas diferentes”.

Incluso mientras hacen ajustes, los jugadores dijeron que intentaron no quedar demasiado atrapados en el turno. “Tienes que cambiar un poco tu juego, pero no puedes estar demasiado asustado para jugar con su derecha”, dijo Ruud.

Berrettini dijo que en última instancia quería jugar con sus puntos fuertes. “Intento jugar con el golpe más débil del oponente, pero si quiero sacar a la T en el lado de deuce donde es un golpe de derecha zurdo, voy a confiar en mi arma”, dijo sobre el servicio en el medio de la cancha. corte donde se cruzan las líneas de la caja de servicio.

Denis Shapovalov, el zurdo masculino de mayor rango que no se llama Rafa, dijo: “Simplemente juego mi juego y voy por mis tiros, así que realmente no importa, zurdo o diestro”.

Pero hay zurdos, luego está Nadal, y está Nadal en Roland Garros, donde solo ha perdido dos veces. Incluso para alguien tan seguro de sí mismo como Shapovalov, eso puede resultar intimidante. “Nunca tuve que jugar con Rafa allí, pero imagino que no es muy divertido”, dijo.

Krajinovic dijo que esperaba que no lo asignaran para jugar contra Nadal al comienzo del torneo.

“Si lo veo en el sorteo, no estaré feliz”, dijo Krajinovic.

A Koepfer le gustaría el desafío, pero solo en determinadas circunstancias. “Espero que no sea la primera ronda. Me gustaría jugar con la derecha en las primeras tres rondas antes de jugar contra Rafa “.

Para cualquiera que tenga la mala suerte de enfrentarse a Nadal, Ruud sugirió llamar a Robin Soderling o Djokovic, los únicos jugadores que lo derrotaron en Roland Garros, para pedirle consejo. “Y luego rezas para que no tenga su mejor día”.

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