Andrey Rublev de Rusia está familiarizado con su epónimo, el artista del siglo XV responsable del icono de la Trinidad. Los dos Rublev tienen algo en común: han creado obras maestras.

Aunque solo tenga 23 Rublev ha pasado de estar fuera del Top 20 del mundo en enero pasado a un número 7, el más alto de su carrera, de cara al Abierto de Francia, que comienza el domingo con el cuadro principal y se extiende hasta el 13 de junio. A pesar de la temporada reducida en 2020, ganó un ATP Tour- cinco títulos principales. Desde principios del año pasado ha ganado 70 partidos individuales, más que nadie en la gira.

Rublev ganó un torneo en Rotterdam, Holanda, en marzo, donde venció al ex No. 1 Andy Murray y al semifinalista del Abierto de Australia Stefanos Tsitsipas; llegó a tres semifinales, incluso en el Miami Open; y derrotó a Rafael Nadal camino a la final de Montecarlo. También alcanzó los cuartos de final en el Abierto de Australia, y él y Daniil Medvedev llevaron a Rusia a la Copa del Mundo por equipos en febrero.

Armado con un monstruoso golpe de derecha que puede colocar en cualquier lugar de la cancha y una ética de trabajo que hace que muchos otros jugadores parezcan perezosos, Rublev también ha vencido a Roger Federer y Dominic Thiem, campeón del Abierto de Estados Unidos del año pasado. Ganó el campeonato juvenil de Roland Garros en 2014 y el año pasado alcanzó los cuartos de final del cuadro principal antes de perder ante Tsitsipas.

La siguiente conversación ha sido editada y condensada.

¿Qué sabes del artista Andrei Rublev?

Sé que fue uno de los más grandes pintores de las iglesias. Tengo el ícono más famoso en mi casa. Lo llaman el trío más grande. Lo guardamos en un rincón religioso. A veces le pones un poco de luz para que sea especial.

Ganaste el Campeonato Junior en el Abierto de Francia cuando solo tenías 16 años, pero te tomó otros seis años ganar un partido del cuadro principal allí. ¿Qué sucedió?

Mi nivel no era lo suficientemente bueno en general. Necesitaba mejorar mi juego para competir contra grandes jugadores. Y luego, cuando me convertí en el Top 30 del mundo, me lesioné y no pude jugar Roland Garros durante dos años. Solo el año pasado pude jugar.

Muchos jugadores han dicho que trabajas más duro que nadie en la gira y que lo has estado haciendo desde que eras niño. ¿Es eso cierto?

No lo sé, para ser honesto. Todo es personal. Quizás para otro jugador las cosas que estoy haciendo no le van a encajar. Tal vez comience a sentirse mucho peor o diga: “Ya no quiero hacer esto”. En mi caso, es como era al principio y me hace sentir cómodo. No conozco otra forma.

De niño, hacías muchas rabietas en la cancha. ¿De verdad comiste arcilla roja de la cancha?

Nunca me lo comí completo, pero sí, me lo metí en la boca. Simplemente lo escupí o tomé agua para limpiarme la boca. Hice algunas cosas estúpidas, seguro.

¿También dormiste con tu raqueta cuando eras niño?

Sí, un par de veces.

El tenis puede ser un deporte solitario, especialmente durante la pandemia, cuando solo se le permite ir del hotel a las canchas y viceversa.

Sí, pero depende de qué lado lo veas. Me he sentido solo, pero también un poco afortunado porque tengo a tanta gente a mi alrededor que me apoya, y estamos viendo las cosas de la misma manera. Me dan mucha energía. Cuando juego, siento que están conmigo y eso ayuda mucho.

Ha tenido resultados inusualmente sólidos contra los 10 mejores jugadores. ¿No les temes como los demás?

Tengo miedo. Y estoy bien para decirlo. Cuando salgo a la cancha, por supuesto que tengo miedo, especialmente contra algunos jugadores Top-10. Pero acepto esto. No voy a decir que no siento tensión. Soy muy abierto. Soy humano y a veces me siento apretado. Pero, al final, quiero ganar y haré todo lo posible para lograrlo.

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