América Latina y el Caribe continúan siendo golpeados por un número cada vez mayor de infecciones y muertes por Covid-19, lo que destaca las marcadas desigualdades mundiales en el acceso a las vacunas, advirtieron funcionarios de la Organización Mundial de la Salud el miércoles.

En un momento en el que “estamos viendo algún alivio del virus en países del hemisferio norte”, Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud de la OMS, dijo en una conferencia de prensa que para la mayoría de los países del hemisferio sur, “el final sigue siendo un futuro lejano”.

Solo una persona de cada 10 ha sido vacunada completamente contra Covid-19 en América Latina y el Caribe, agregó, calificándola de “situación inaceptable”.

“El acceso a las vacunas Covid-19 no debería ser un privilegio para unos pocos, sino un derecho que todos compartimos”, dijo el Dr. Etienne.

La desigualdad económica, la enorme economía informal y la dificultad de implementar medidas de salud pública en América Latina y el Caribe han sido obstáculos importantes para contener el coronavirus allí, dijo Ciro Ugarte, director de emergencias de salud de la organización del Dr. Etienne.

Los casos nuevos continúan aumentando en muchos países de América Central, incluidos Panamá y Guatemala; el Caribe, incluidos Cuba y República Dominicana; y América del Sur, incluidos Colombia y Brasil.

Brasil recientemente superó las 500.000 muertes oficiales de Covid-19, el segundo total conocido más alto del mundo detrás de Estados Unidos. Aproximadamente 1 de cada 400 brasileños muere a causa del virus, pero muchos expertos creen el verdadero peaje puede ser mayor. Hogar de poco más del 2,7 por ciento de la población mundial, Brasil representa aproximadamente 13 por ciento de muertes registradas.

En esta época del año, los países de la región también deben prepararse para las condiciones que podrían exacerbar aún más los brotes: la temporada de huracanes y la temporada de gripe más al sur, las cuales se producen cuando se han relajado las medidas de distanciamiento social.

Las variantes del virus han aparecido en las Américas, con 14 países detectando casos de la variante Delta más transmisible, lo que se suma a la urgencia de vacunar a la mayor cantidad de personas lo más rápido posible, dijo el Dr. Etienne. Dijo que las donaciones de los países desarrollados podrían ayudar a acelerar las vacunas.

El ochenta y cinco por ciento de las vacunas administradas en todo el mundo se han realizado en países de ingresos altos y medianos altos, según Our World in Data proyecto en la Universidad de Oxford. Solo el 0,3 por ciento de las dosis se han administrado en países de bajos ingresos.

Los países menos ricos confían en un acuerdo de intercambio de vacunas llamado Covax, que tiene como objetivo proporcionar dos mil millones de dosis para fin de año.

El miércoles, Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo que Estados Unidos estaba enviando 2,5 millones de dosis de la vacuna Johnson & Johnson a Colombia como parte de Promesa del presidente Biden a enviar vacunas a países desesperados por ellos.

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