Ganga Stone, que sobrevivió con trabajos ocasionales en Manhattan hasta que descubrió que la misión de su vida era llevar comidas caseras gratuitas a los pacientes con SIDA postrados en cama en su bicicleta, luego expandió su cuerpo voluntario de cocineros y mensajeros en una organización duradera llamada El amor de Dios que entregamos, murió el miércoles en Saratoga Springs, NY Tenía 79 años.

Su muerte, en un centro de atención médica, fue confirmada por su hija, Hedley Stone. Dijo que no se había determinado la causa.

En 1985, Stone vendía café en un carrito en Wall Street y se sentía insatisfecha. Llegó a la conclusión, más tarde dijo Los New York Times, que “si mi vida no fuera útil para Dios de alguna manera directa, no veía el sentido de vivirla”.

Pero mientras trabajaba como voluntaria en Cabrini Hospice en el Lower East Side, tuvo una epifanía. Le pidieron que le entregara una bolsa de víveres a Richard Sale, un actor de 32 años que se estaba muriendo de SIDA. Cuando se dio cuenta de que estaba demasiado débil para cocinar, reunió a unos amigos, quienes accedieron a llevarle comida caliente.

“Nunca había visto a nadie verse tan mal”, dijo recordó. “Se moría de hambre y estaba aterrorizado”.

Cuenta la leyenda que cuando regresó al vecindario con comida adaptada a las necesidades nutricionales del Sr. Sale, se encontró con un ministro, quien la reconoció. Cuando ella le dijo lo que estaba haciendo, él respondió: “No solo estás entregando comida. Estás entregando el amor de Dios “. (En otra versión de la historia del origen, la Sra. Stone dijo que se estaba cepillando los dientes cuando imaginó letreros de “Entregamos” en los escaparates de los restaurantes).

“Es lo perfecto, es tan poco sectario que es imposible malinterpretarlo”, le dijo a The New Yorker en 1991.

La organización incipiente, compuesta por la Sra. Stone y algunos amigos, incluida su compañera de cuarto, Jane Ellen Best, con quien fundó la organización, comenzó entregando comidas, caseras o donadas por restaurantes, a hombres en su mayoría homosexuales que también lo eran. incapacitado por una enfermedad entonces misteriosa para comprar o cocinar. Dejaron sus órdenes en su contestador automático.

No todo el mundo quería una comida gourmet.

“Un hombre quería una lata de Cheez Whiz y galletas saladas”, dijo Stone.

Solo en el primer año, 400 de sus clientes murieron.

A medida que la epidemia se extendió, el grupo atrajo publicidad y apoyo de grupos religiosos, agencias gubernamentales y celebridades. (Blaine Trump, ex esposa del hermano del expresidente Donald J. Trump Robert, es la vicepresidenta).

Este año, God’s Love We Deliver, con un presupuesto de $ 23 millones, espera distribuir 2.5 millones de comidas a 10,000 personas en el área metropolitana de Nueva York que están confinadas a sus hogares con diversas enfermedades.

Ingrid Hedley Stone nació el 30 de octubre de 1941 en Manhattan y se crió en Long Island City, Queens y el Bronx. Su padre, M. Hedley Stone, un inmigrante judío de Varsovia que nació Moishe Stein, era un marxista que fue un organizador de la Unión Marítima Nacional y más tarde su tesorero.

Su madre, Winifred (Carlson) Stone, hija de inmigrantes noruegos, era bibliotecaria (estableció la biblioteca para el Consejo Nacional sobre el Envejecimiento) y padeció la enfermedad de Lou Gehrig cuando la Sra. Stone tenía veintitantos años.

Graduada de la Escuela Fieldston en el Bronx, la Sra. Stone estudió literatura comparada en Carleton College en Minnesota y asistió a la Escuela de Estudios Generales de la Universidad de Columbia, pero nunca se graduó.

Su ecléctico currículum vitae incluía conducir un taxi y trabajar como técnico de morgue. Fue contratada como mesera en el club nocturno Max’s Kansas City de Manhattan, donde conoció a Gerard Hill, un ayudante de camarero australiano. Se casaron en 1970, pero ella abandonó el matrimonio después de 13 meses y la pareja se divorció en 1973.

Además de su hija, sus sobrevivientes incluyen un hijo de ese matrimonio, Clement Hill, y una hermana, la Dra. Elsa Stone.

Una feminista radical autodenominada, la Sra. Stone fue guiada por su instructor de yoga a las enseñanzas espirituales de Swami Muktananda. A mediados de la década de 1970, después de enviar a su hijo de 6 años a vivir con su padre, se embarcó en un retiro de dos años al ashram del swami en Ganeshpuri, India. Lavó la ropa, lavó los pisos y pasó nueve meses sin hablar. El swami la llamó Ganges, por el río Ganges.

Cuando regresó a Nueva York, la Sra. Stone reanudó su carrera compuesta hasta mediados de la década de 1980, cuando se inspiró para comenzar el Amor de Dios.

Se jubiló como directora ejecutiva de la organización en 1995 y Kathy Spahn la sucedió. Al año siguiente, la Sra. Stone, que impartía cursos sobre la muerte, publicó “Iniciar la conversación: el libro sobre la muerte que esperabas encontrar”. Vivía en Saratoga Springs.

“Siempre me ha atraído trabajar con personas moribundas, ya que me parece que no hay momento más importante en la vida humana que ese”, dijo Stone a The New Yorker. “Todo lo demás puede ir mal, pero si ese momento va bien, parece que hace una diferencia, y yo quería hacer una diferencia en esos momentos para la gente”.

Ella agregó: “Mi sentido de mi propio papel en la vida era compartir con la gente lo que sé sobre la naturaleza inmortal del ser humano, pero no se puede consolar a las personas que no han comido”.

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