La variante Delta es mucho más contagiosa, es más probable que rompa las protecciones que brindan las vacunas y puede causar una enfermedad más grave que todas las demás versiones conocidas del virus, según una presentación interna que circula dentro de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Dr. Rochelle P. Walensky, director de la agencia, reconocido el martes que las personas vacunadas con las llamadas infecciones progresivas de la variante Delta portan tanto virus en la nariz y la garganta como las personas no vacunadas. Pero el documento interno presenta una visión más amplia y sombría de la variante.

La variante Delta es más transmisible que los virus que causan el MERS, el SARS, el Ébola, el resfriado común, la gripe estacional y la viruela, y es tan contagioso como la varicela, según el documento, cuya copia fue obtenida por The New York Times.

El próximo paso inmediato para la agencia es “reconocer que la guerra ha cambiado”, dice el documento. Su contenido fue reportado por primera vez por The Washington Post el jueves por la noche.

El tono del documento refleja la alarma entre los científicos de los CDC sobre la propagación de Delta en todo el país, dijo un funcionario federal que ha visto la investigación descrita en el documento. Se espera que la agencia publique datos adicionales sobre la variante el viernes.

“El CDC está muy preocupado con los datos que llegan de que Delta es una amenaza muy seria que requiere acción ahora”, dijo el funcionario.

Había 71.000 casos nuevos por día en promedio en los Estados Unidos, hasta el jueves. Los nuevos datos sugieren que las personas vacunadas están propagando el virus y contribuyendo a esas cifras, aunque probablemente en un grado mucho menor que las no vacunadas.

El Dr. Walensky ha calificado la transmisión por personas vacunadas como un evento poco común, pero otros científicos han sugerido que puede ser más común de lo que se pensaba.

Las nuevas pautas de enmascaramiento de la agencia para personas vacunadas, presentadas el martes, se basaron en la información presentada en el documento. El CDC recomendó que las personas vacunadas usen máscaras en interiores en entornos públicos en comunidades con alta transmisión del virus.

Pero el documento interno insinúa que incluso esa recomendación puede no ir lo suficientemente lejos. “Dada una mayor transmisibilidad y la cobertura de vacunas actual, el enmascaramiento universal es esencial”, dice el documento.

Los datos de la agencia sugieren que las personas con sistemas inmunológicos débiles deben usar máscaras incluso en lugares que no tienen una alta transmisión del virus. También deberían hacerlo los estadounidenses vacunados que estén en contacto con niños pequeños, adultos mayores o personas vulnerables.

Hay aproximadamente 35,000 infecciones sintomáticas por semana entre 162 millones de estadounidenses vacunados, según los datos recopilados por los CDC al 24 de julio que se citaron en la presentación interna. Pero la agencia no rastrea todas las infecciones leves o asintomáticas, por lo que la incidencia real puede ser mayor.

La infección con la variante Delta produce cantidades de virus en las vías respiratorias que son diez veces más altas que las que se ven en personas infectadas con la variante Alpha, que también es altamente contagiosa, anotó el documento.

La cantidad de virus en una persona infectada con Delta es una mil veces más que lo que se ve en personas infectadas con la versión original del virus, según un estudio reciente.

El documento de los CDC se basa en datos de múltiples estudios, incluido un análisis de un brote reciente en Provincetown, Massachusetts, que comenzó después de las festividades del 4 de julio en la ciudad. Para el jueves, ese grupo había aumentado a 882 casos. Alrededor del 74 por ciento fueron vacunados, dijeron funcionarios de salud locales.

El análisis detallado de la propagación de los casos mostró que las personas infectadas con Delta portan enormes cantidades de virus en la nariz y la garganta, independientemente del estado de vacunación, según el documento de los CDC.

“Este es uno de los ejemplos más impresionantes de ciencia ciudadana que he visto”, dijo la Dra. Celine Gounder, especialista en enfermedades infecciosas del Bellevue Hospital Center en Nueva York. “Las personas involucradas en el brote de Provincetown fueron meticulosas al hacer listas de sus contactos y exposiciones”.

Es más probable que la infección con la variante Delta conduzca a una enfermedad grave, anotó el documento. Los estudios de Canadá y Escocia encontraron que las personas infectadas con la variante tienen más probabilidades de ser hospitalizadas, mientras que la investigación en Singapur indicó que es más probable que necesiten oxígeno.

Aún así, las cifras de los CDC muestran que las vacunas son altamente efectivas para prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes en personas vacunadas, dijeron los expertos.

“En general, Delta es la variante preocupante que ya sabíamos que era”, dijo John Moore, virólogo de Weill Cornell Medicine en Nueva York. “Pero el cielo no se está cayendo y la vacunación aún protege fuertemente contra los peores resultados”.

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