Los apodos capturaron su intensidad y buena voluntad. Para un colega médico, era “El último hombre enojado”; a un paciente de mucho tiempo, fue “El ángel de la guarda de la avenida D”; y para el dibujante Stan Mack, quien representó al Dr. Kramer varias veces en Real Life Funnies, su columna de historietas semanal para The Village Voice, fue “Dr. Quijote.”

Joseph Isaac Kramer nació el 7 de diciembre de 1924. Sus padres, Selig y Frieda (Reiner) Kramer, dirigían Kramer’s Bake Shop en Williamsburg. Joe colaboraría como cajero, con resentimiento. Enviado a hacer algún recado ocasional, se tomó descansos para hacer lo que realmente quería: jugar al stickball.

Obtuvo un diploma en Boys High School en Brooklyn, se graduó con una licenciatura en Ciencias en 1949 de la Universidad de Kentucky, luego se fue a Europa para encontrar una escuela de medicina asequible que aceptara judíos. Se graduó en la Universidad de Mainz, en Alemania, alrededor de 1960. En 1963, se casó con Joan Glassman poco después de que los presentaran unos amigos.

La práctica del Dr. Kramer en el Lower East Side carecía de una enfermera, lo que le permitía dedicar horas todos los días y todos los fines de semana a completar formularios. En un caso, solicitó $ 19 a Medicaid después de pasar 10 horas ayudando a un paciente joven suicida y obtuvo solo $ 11. Continuamente enfurecido por lo que veía como la tacañería y la inaccesibilidad del sistema médico estadounidense, desarrolló una hipertensión grave.

Dejó la práctica en 1996, ocasionando una ola final de atención por parte de los medios de comunicación. “No fue el aumento del SIDA, la propagación de la tuberculosis, el resurgimiento del sarampión”, dijo The Associated Press. escribió al explicar su partida. “No eran sus 71 años y no era el dinero. Fue el papeleo “.

Además de su hija, le sobrevive su esposa; un hijo, Adam; y dos nietos.

Cada agosto, el Dr. Kramer asistía a una reunión de veteranos del Lower East Side en East River Park. En una entrevista telefónica, Tamara Smith, una paciente suya cuando era una niña, recordó a cientos de personas rodeando al Dr. Kramer cuando ingresó al parque para una de esas reuniones: la confirmación de su legado como “médico rural” que había trató a generaciones de familias.

“Ni siquiera podía bajarse de la rampa para entrar al parque”, dijo Smith. “Era el médico de todos los niños del barrio. No sé cómo logró eso, pero nos vio a cada uno de nosotros “.

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