Como muchos países europeos, Francia tuvo un comienzo lento en su campaña de vacunación. Pero a medida que ha mejorado para recibir inyecciones en los brazos, está administrando vacunas en lugares inesperados.

Disneyland París. El estadio nacional. Y una base de submarinos fuera de servicio de la Segunda Guerra Mundial en la ciudad occidental de Lorient, donde se han realizado casi 60.000 disparos.

En K2, uno de los tres grandes bloques de la Base Submarina Kéroman, se han instalado carpas y sillas para los pacientes y el personal médico entre las paredes de concreto de una habitación sin ventanas que cubre más de 9,500 pies cuadrados.

Durante los últimos 80 años, la base ha tenido muchas vidas. Una instalación militar hasta 1997, desde entonces ha servido como sala de conciertos, lugar de rodaje y lugar para la navegación y otras actividades de ocio. Ahora es un barrio propio, con bares y restaurantes.

La estructura fue construida en 1941 después de que Francia se rindió a Alemania y fue una de las cinco bases de la costa atlántica utilizadas para lanzar submarinos alemanes. Lorient casi fue destruida por el bombardeo aliado en 1943, pero la base estuvo casi ilesa.

“Es un símbolo bastante oscuro en nuestra historia”, dijo el alcalde de Lorient, Fabrice Loher.

Para convertir la base en un centro de vacunación, los funcionarios renovaron el sistema de calefacción para reducir la propagación del virus y agregaron una exhibición de arte para darles a las personas algo que mirar mientras esperan sus vacunas.

El centro entregó más de 6.000 dosis durante la semana pasada. A medida que los casos de coronavirus disminuyen en Francia, que ha registrado un total de 5,7 millones de casos y más de 100.000 muertes, más del 15 por ciento de la población ha sido completamente vacunada.

Entre los primeros en recibir un disparo en la antigua base de submarinos se encontraba un francés, ahora de unos 90 años, que fue reclutado por los alemanes durante la guerra para reparar y trabajar en el reensamblaje de submarinos, dijo Jean-Michel Pasquet, jefe de la centro de vacunación. Era la primera vez que el hombre regresaba a la base desde la guerra, dijo Pasquet.

“Nos dijo que era un hermoso símbolo de resiliencia”, dijo Pasquet. “Este búnker que solía construir barcos de guerra para matar gente ahora representa un regreso a la vida”.

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