PARÍS – La chica francesa, de 16 años, compartió detalles muy personales sobre su vida en una transmisión en vivo en Instagram, incluida su atracción por las mujeres. Simplemente no mujeres negras o árabes, dijo.

Cuando los insultos y las amenazas de muerte comenzaron a llegar a su cuenta de Instagram en respuesta a sus comentarios en enero de 2020, algunos de los espectadores que decían que era una afrenta al Islam, la adolescente Mila se apresuró a publicar otro video.

“Odio la religión”, declaró. “El Corán es una religión de odio”. También usó blasfemias para describir el Islam y las imágenes más crudas al referirse a Dios.

La consiguiente avalancha de amenazas después de que el video se volvió viral ha llevado a 13 personas a la corte por acusaciones de acoso en línea.

El caso ha puesto de relieve el turbulento debate francés sobre la libertad de expresión y la blasfemia, especialmente cuando se trata del Islam. También es una prueba histórica para la legislación reciente que amplía la definición francesa de acoso cibernético en lo que respecta a los ataques en Internet, donde la vitriolo es abundante y el debate modulado no lo es tanto.

“Estamos estableciendo las reglas de lo que es aceptable y lo que es inaceptable”, dijo Michaël Humbert, el juez que preside, en el juicio.

Algunos miraron a la historia para capturar la brutalidad de lo que Mila experimentó en línea. El abogado de Mila dijo que había sido sometida a una lapidación digital. El fiscal del caso habló de un “linchamiento 2.0”.

Más de un año después de que Mila – The New York Times retiene su apellido porque ha sido objeto de acoso – publicó sus videos, su vida sigue siendo un tumulto. Vive bajo protección policial y ya no asiste a la escuela en persona.

Los 13 acusados, algunos de ellos adolescentes, están siendo juzgados en París, la mayoría acusados ​​de amenazar de muerte. Se enfrentan a la posibilidad de ir a la cárcel. Se espera el veredicto el miércoles.

La mayoría de los acusados ​​han expresado su pesar por el tono de sus comentarios en línea, pero el caso ha cobrado vida propia.

Ha puesto al descubierto el profunda polarización en la sociedad francesa sobre la libertad de expresión a raíz de los ataques terroristas contra Charlie Hebdo, el periódico satírico que publicó caricaturas del profeta Mahoma, y ​​la decapitación el año pasado de un profesor quien mostró caricaturas similares durante una discusión en clase sobre la libertad de expresión.

Algunos de los acusados ​​dijeron que no tenían ninguna intención de acosar o amenazar a Mila. Simplemente estaban bromeando, desahogándose o tratando de atraer seguidores, dijeron.

Pero muchos de los comentarios fueron extremadamente virulentos. El juicio solo se refiere a los mensajes enviados en noviembre, después de que Mila publicó otro video que describía su continuo acoso en línea y repitió algunas de sus propias imágenes crudas, que desencadenaron una avalancha de nuevos ataques digitales.

Cuando el juez presidente leyó algunos de ellos en voz alta en el juicio, provocaron jadeos.

Uno, de una estudiante de psicología de 18 años llamada N’Aissita, dijo: “Sería un verdadero placer lacerar tu cuerpo con mi cuchillo más bonito y dejar que se pudra en el bosque”. Otro, de un aspirante a oficial de aduanas de 19 años llamado Adam, dijo: “Alguien vendrá a su casa, alguien lo atará y lo torturará”.

(Un funcionario de la corte se negó a identificar completamente a los acusados ​​en The Times; es común en Francia, especialmente en casos que involucran a jóvenes, no publicar los nombres de los acusados ​​si no son figuras públicas).

Mila ha dicho repetidamente que no quiere ser cooptada por políticos de ninguna ideología. Pero muchos conservadores han defendido su causa, y ella dice que se siente abandonada por los grupos de defensa feministas y LGBTQ, acusándolos de tener miedo de defender su derecho a criticar las religiones por temor a ofender a los musulmanes.

“Estoy abandonada por una nación frágil y cobarde”, dijo.

Para los defensores de Mila, la virulencia dirigida contra ella muestra que El modelo de laicismo de Francia y la libertad de expresión está siendo atacada.

“Nos hemos vuelto locos”, dijo el presidente Emmanuel Macron en una entrevista el año pasado cuando se le preguntó por Mila. En Francia, dijo, cualquier religión puede ser criticada, “y no debemos tolerar ninguna violencia por esa crítica”.

El propio Macron ha estado en el centro del tenso tira y afloja por los valores franceses y el trato que da a sus ciudadanos musulmanes. Él ha jurado derrotar lo que ha llamado “Separatismo” islamista o el socavamiento de los valores franceses de secularismo y libertad de expresión. Varios ataques terroristas durante el último año han endurecido el sentimiento en la sociedad francesa sobre los extremistas en su medio, aumentando miedos entre algunos musulmanes franceses de ser estigmatizado injustamente.

En una entrevista televisiva varias semanas después de su primer video, Mila dijo que había estado apuntando al Islam como religión, no a quienes lo practican en paz, y se disculpó si había lastimado a esas personas con sus comentarios.

Esa es una distinción importante en Francia, que criminaliza algunos discursos de odio pero no proscribe la blasfemia. La ley diferencia entre burlarse de una religión y denigrar a sus creyentes. Sobre esa base, los fiscales abandonaron rápidamente una investigación que habían abierto contra Mila bajo sospecha de incitación al odio racial.

En cambio, la policía abrió una investigación sobre quienes la persiguieron en línea, basándose en la ley de acoso cibernético aprobada en 2018. La ley permite a los fiscales buscar condenas contra los acosadores que sabían que estaban contribuyendo a una ola más amplia de abuso, incluso si no se coordinaron entre sí e incluso si publicaron o enviaron solo un comentario.

En un libro publicado recientemente, Mila retrocedió algunos de sus arrepentimientos, diciendo que en el momento de la entrevista televisiva estaba desesperada por calmar la situación, pero que no debería tener que disculparse por usar legalmente su libertad de expresión.

Los acusados ​​han sido acusados ​​de acoso online, que conlleva una sentencia de hasta dos años de prisión y una multa de 30.000 euros, o casi 36.000 dólares. Los acusados ​​de realizar amenazas de muerte enfrentan hasta tres años de prisión y una multa de 45.000 euros.

Los abogados de la defensa preguntaron por qué se eligieron estos 13, cuando miles de personas atacaron a Mila en línea.

El fiscal ha dicho que también espera que otros rindan cuentas.

“Las redes sociales no son un salvaje oeste sin ley”, dijo el fiscal, Grégory Weill, que dirige una nueva oficina que se ocupa del discurso de odio y el acoso en línea en Francia.

Aún así, el Sr. Weill solicitó solo sentencias de prisión condicional breves para 12 de los acusados, todos los cuales fueron los primeros infractores. (Recomendó que se retiren los cargos contra el 13). El tribunal podría ser más severo en cualquier sentencia que imponga.

Durante dos largos días el mes pasado, el caso contra los 13 se desarrolló ante una sala de audiencias abarrotada.

La madre de Mila dijo que su hija había experimentado un “tsunami” interminable de mensajes, que le había causado pesadillas, depresión y trauma. Mila rechazó con fuerza a los críticos, pero también lloró.

“Siento que constantemente tengo líneas de cuchillos en la espalda”, testificó.

Rechazó las sugerencias de que debería abandonar las redes sociales, donde todavía choca con los críticos, pero también publica contenido típico de adolescentes, como videos de ella misma sincronizando los labios.

“Veo esto como una mujer que fue violada en la calle y a la que se le dice que no salga más para que no la vuelvan a violar”, dijo Mila. Agregó que no le gustaban todas las religiones, no solo el Islam.

Richard Malka, el abogado de Mila, criticó a los acusados ​​por sentirse rápidamente ofendidos pero lentos para darse cuenta de las consecuencias de sus acciones.

“Todos ustedes la hicieron radiactiva”, dijo Malka. “La condenaste a la soledad”.

Aunque algunos acusados ​​dijeron que eran musulmanes, varios de ellos se declararon ateos. Algunos dijeron que los comentarios de Mila los enojaron porque tenían amigos musulmanes o encontraron sus videos irrespetuosos, lo que los llevó a actuar sin pensar.

“Reaccioné en el calor del momento”, dijo a la corte Axel, un joven de 20 años del suroeste de Francia. “No presto atención a la religión, pero todas las religiones deben ser iguales y respetadas”.

Uno de los acusados, Corentin, un monitor escolar de 23 años, dijo que no podía sondear la intolerancia religiosa. En su publicación de Twitter, que incluía el deseo de que Mila muriera, Corentin dijo que no corría riesgo de ser procesado porque es “blanco y no creyente”.

Y cuando el abogado de Mila argumentó que a las religiones no se les debe ningún respeto y que respetar las creencias religiosas “conduce a horrores”, N’Aissita, la estudiante de psicología que escribió sobre apuñalar a Mila, objetó.

“Si se hubieran respetado las creencias religiosas, no estaríamos aquí”, replicó.

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