La impresionante racha de Carlos Alcaraz en el US Open llegó a un final repentino y sorprendente el martes por la noche cuando el español de 18 años se retiró de su partido de cuartos de final contra Felix Auger-Aliassime de Canadá a mitad del segundo set.

Auger-Aliassime se llevó el primer set, 6-3, y lideraba 3-1 en el segundo set cuando Alcaraz se acercó al árbitro y le informó que se retiraba del partido por una lesión.

Dijo que después del partido tuvo una lesión en un músculo de la parte superior de la pierna derecha que sufrió por jugar partidos largos en cada una de las dos rondas anteriores. Dijo que comenzó el partido con dolor y que aumentó a un nivel ingobernable después del final del primer set.

“Es muy difícil terminar un gran torneo como este”, dijo Alcaraz. “No tuve elección.”

Auger-Aliassime estaba tan sorprendido como cualquiera, aunque pudo ver de cerca el fenómeno español.

“Esperaba una batalla dura”, dijo un sorprendido Auger-Aliassime sobre Alcaraz, quien, pero por un puñado de puntos, jugó contra el canadiense casi a empate en el primer set. “No lo vi venir”.

Alcaraz llegó al partido después de dos sets a cinco sets, contra el tercer cabeza de serie Stefanos Tsitsipas y el clasificado alemán Peter Gojowczyk. Alcaraz llevaba vendas en la parte superior de ambas piernas, pero parecía moverse bien durante la mayor parte de la noche. Después del tercer juego del segundo set, Alcaraz se sometió a un breve examen con un entrenador médico, pero hubo pocos indicios de que su malestar fuera lo suficientemente grave como para obligarlo a retirarse del partido.

Alcaraz y Auger-Aliassime, de 21 años, jugaron un primer set ajustado, con Auger-Aliassime teniendo solo una ligera ventaja sobre Alcaraz, quien ha sido apodado “el próximo Rafa”, una referencia a su compatriota, Rafael Nadal, el ganador de 20 Grandes Títulos individuales del torneo Slam.

Auger-Aliassime jugó un primer set casi impecable que incluyó seis ases. También corrió la red 10 veces y ganó ocho de esos puntos, una estrategia particularmente agresiva contra un jugador conocido por golpear la pelota tan fuerte como cualquiera en el juego.

Alcaraz fue bueno pero no genial, atando al ganador ocasional que gritaba en la línea. Pero nunca encontró el ritmo o la sensación del balón que mostró en sus mejores momentos en este torneo, especialmente durante su derrota ante Tsitsipas para anunciarse al mundo.

Alcaraz fue uno de los tres adolescentes que llegaron a los cuartos de final del US Open de 2021. Leylah Fernández, una canadiense de 19 años, reservó su lugar para las semifinales el martes cuando venció a Elina Svitolina de Ucrania, la quinta cabeza de serie.

Emma Raducanu, de 18 años, de Gran Bretaña, jugará contra la suiza Belinda Bencic, undécima cabeza de serie, en su partido de cuartos de final el miércoles por la tarde en el estadio Arthur Ashe.

Auger-Aliassime jugará contra Daniil Medvedev de Rusia, el sembrado No. 2, en las semifinales el viernes. Es la primera vez que llega a los cuatro finalistas en un torneo de Grand Slam. Medvedev fue finalista en el US Open en 2019 y semifinalista el año pasado. Perdió en la final del Abierto de Australia en febrero.

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