Las Naciones Unidas han recomendado que la Gran Barrera de Coral se incluya en una lista de sitios del Patrimonio Mundial que están “en peligro”, lo que provocó una feroz reacción del gobierno australiano, que defendió su gestión de uno de los principales destinos turísticos del país.

La recomendación, hecha en un informe publicado el lunes por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, describe que las perspectivas a largo plazo de la maravilla natural se han “deteriorado de pobre a muy pobre” en los últimos años.

“No hay duda de que la propiedad se enfrenta a un peligro determinado”, dice el informe. Pide a Australia que tome medidas decisivas e inmediatas para mitigar los impactos del cambio climático en el frágil arrecife, que se extiende a lo largo de 1.430 millas de la costa noreste de Australia y se puede ver desde el espacio.

Dentro de Australia, los activistas climáticos aprovecharon el informe de la UNESCO para argumentar que el gobierno conservador del país, cuyo vínculos íntimos con la industria del carbón hace mucho tiempo que han estancado el progreso sobre el cambio climático, se ha puesto en aviso.

Apoyo público a medidas climáticas más fuertes ha crecido constantemente desde que los devastadores incendios forestales destruyeron grandes áreas de los bosques del país en 2019 y 2020.

Sarah Hanson-Young, senadora y portavoz ambiental del Partido de los Verdes de Australia, dijo que la recomendación era una “señal de advertencia para Australia de varios otros países de que realmente tenemos que intensificar nuestras ambiciones climáticas”.

“Tenemos que hacerlo mejor, y este es solo el último giro de los tornillos”, agregó.

Sin embargo, el gobierno rechazó tal sugerencia. Desafió la decisión, una recomendación que será considerada por las Naciones Unidas el próximo mes, como infundada, citando la “gestión de arrecifes líder en el mundo” de Australia y su inversión de $ 2.3 mil millones en protección de arrecifes.

“Este proyecto de recomendación se ha realizado sin examinar el arrecife de primera mano y sin la información más reciente”, dijo Sussan Ley, ministro de Medio Ambiente de Australia. en un comunicado emitido el martesy agregó que había expresado sus preocupaciones en una llamada al director general de la UNESCO.

“Dejé en claro que impugnaremos este enfoque defectuoso, uno que se ha tomado sin la consulta adecuada”, dijo la Sra. Ley. “Esto envía una mala señal a aquellas naciones que no están haciendo las inversiones en protección de arrecifes que estamos haciendo”.

Los principales políticos conservadores afirmaron que la medida había sido impulsada por la política, y señalaron que el comité de la ONU de 21 naciones está actualmente presidido por China, cuyas relaciones con Australia se encuentran en su punto más bajo en años.

Algunos operadores de turismo de arrecifes también impugnada la caracterización de la UNESCO de la salud del arrecife. Dijeron que conserva su belleza prístina a pesar de las amenazas que enfrenta, y que la percepción de que está muriendo solo dañará aún más el turismo, una industria vital para las áreas costeras.

“La gente simplemente piensa, ‘Bueno, ve a ver otra cosa’”, dijo Scotty Garden, director ejecutivo de Passions of Paradise, una compañía de tours de arrecifes. Agregó que él y otros operadores estaban comprometidos a educar a los turistas sobre los desafíos que enfrenta el enorme ecosistema.

Pero los científicos dijeron que hacía mucho tiempo que estaba claro que el arrecife estaba sufriendo, citando eventos de blanqueamiento masivo de corales en 2016, 2017 y 2020 que han dañado seriamente el ecosistema y su capacidad de recuperación.

“Esto no ha sido una sorpresa para nadie. Que el gobierno se queje de que lo tomaron por sorpresa y una emboscada es un poco lindo ”, dijo Jon Day, investigador principal del Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral de la Universidad James Cook en Townsville, Australia.

“No se trata solo del arrecife”, agregó el Dr. Day, y señaló que el cambio climático se estaba convirtiendo en una amenaza cada vez mayor para la mayoría de los sitios del Patrimonio Mundial, tanto naturales como culturales.

La UNESCO enumera los sitios del Patrimonio Mundial según criterios que demuestran su “valor universal excepcional”. Cuando estas características se ven amenazadas, la mayoría de las veces por conflictos y guerras, desastres naturales, contaminación o desarrollo descontrolado, el consejo enumera los sitios como “en peligro” en un esfuerzo por crear conciencia y alentar a los gobiernos a tomar medidas.

Los sitios listados como en peligro incluyen las Islas Galápagos, a unas 600 millas de la costa de Ecuador, que fueron luego eliminado, y el Ciudad iraní de Bam, que fue devastada por un terremoto en 2003. Si los sitios se destruyen, a veces se eliminan por completo.

En 2015, la UNESCO recomendó cambiar el estado de la Gran Barrera de Coral a “en peligro”. Pero exitoso cabildeo por parte de un gobierno liderado por los conservadores, que afirmaba que el grupo estaba involucrado en una campaña de “desinformación”, impidió que el sitio fuera reclasificado.

Un Plan Reef 2050 instituido ese año ha logrado algunos avances encomiables, según un informe del gobierno publicado en 2019, pero finalmente no ha logrado detener el declive del arrecife. El informe agregó que “se requiere una acción acelerada en todos los niveles posibles para abordar la amenaza del cambio climático”.

Los científicos advierten que el futuro del arrecife corre un grave peligro, ya que enfrenta amenazas agravantes que incluyen el aumento de la temperatura del mar, la disminución de la calidad del agua por la escorrentía de sedimentos, ciclones más poderosos y enjambres de corona de espinas. estrella de mar.

El coral es extremadamente sensible incluso a aumentos menores de temperatura, lo que lo convierte en un barómetro del progreso general del mundo para detener el calentamiento global.

“El manejo de la Gran Barrera de Coral como siempre es algo que no debe detener su declive continuo”, dijo Terry Hughes, profesor del Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral.

“Si podemos alcanzar el objetivo de París, o muy cerca de él, todavía tendremos una barrera de coral”, dijo, refiriéndose a los compromisos climáticos globales alcanzados en Francia en 2015. Pero, agregó, “tenemos un estrechando la ventana de oportunidad “.

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