Varias medidas de mitigación de Covid-19, que incluyen mejorando la ventilación, requiriendo que los adultos usen mascarillas y conduciendo pruebas de vigilancia frecuentes – puede ayudar a que las escuelas permanezcan abiertas y que los estudiantes permanezcan seguros, sugieren dos nuevos estudios.

Los estudios, que se publicaron el viernes, se producen cuando muchos distritos escolares están elaborando sus planes para el otoño. También siguen las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. que todas las escuelas que enseñan a estudiantes desde el jardín de infantes hasta el grado 12 debe seguir teniendo políticas de uso de mascarillas hasta el final del año escolar 2020-21, después de el movimiento reciente de la agencia para permitir que las personas vacunadas renuncien a usar máscaras en interiores. La agencia también mantuvo sus sugerencias para observar el distanciamiento físico y realizar pruebas de infecciones por coronavirus.

En uno de los nuevos estudios, investigadores de los CDC y el Departamento de Salud Pública de Georgia encuestaron 169 escuelas primarias en Georgia que ofrecían aprendizaje en persona en el otoño. El grupo preguntó a las escuelas sobre sus respuestas a la pandemia y recopiló datos sobre los casos de coronavirus detectados entre el 16 de noviembre y el 11 de diciembre, antes de que las vacunas Covid-19 estuvieran disponibles en los Estados Unidos.

Los investigadores encontraron que la incidencia del virus era un 35 por ciento menor en las escuelas que habían mejorado su ventilación, abriendo ventanas o puertas, o usando ventiladores, que en las escuelas que no adoptaron estas prácticas. En las escuelas que combinaron una mejor ventilación con filtración de aire, mediante el uso de filtros HEPA, por ejemplo, las tasas de casos fueron un 48 por ciento más bajas.

Exigir que todos los maestros y miembros del personal usen máscaras redujo la incidencia del virus en un 37 por ciento, encontraron los investigadores. Las escuelas que requerían que los estudiantes usaran máscaras tenían una incidencia del virus 21 por ciento menor, pero esa reducción no fue estadísticamente significativa, encontraron los científicos. Eso puede deberse al hecho de que los adultos tienen más probabilidades de transmitir el virus que los niños, o simplemente debido a un tamaño de muestra pequeño.

“Debido a que el uso universal y correcto de mascarillas puede reducir la transmisión del SARS-CoV-2 y es una estrategia de costo relativamente bajo y fácil de implementar, los hallazgos de este informe sugieren que el uso de mascarillas universal y correcto es una importante estrategia de prevención de Covid-19 en las escuelas como parte de un enfoque multicomponente ”, escriben los investigadores, refiriéndose al virus que causa Covid-19.

Un segundo estudio, dirigido por investigadores del Departamento de Salud de Utah y la Universidad de Utah, realizó un seguimiento de la implementación de dos programas de detección de coronavirus en las escuelas del estado. Un programa, que se estableció en enero de 2021, permitió a las escuelas con brotes realizar pruebas en toda la escuela en lugar de cambiar al aprendizaje remoto.

“Las escuelas podrían hacer lo que habían estado haciendo en el otoño, que fue cambiar a control remoto durante un período de dos semanas para interrumpir las cadenas de transmisión, o podrían evaluar a todos”, dijo el Dr. Adam Hersh, uno de los autores del estudio y un experto en enfermedades infecciosas pediátricas en la Universidad de Utah. “Y los que dieron negativo en la prueba podrían volver al aprendizaje en persona y los que dieron positivo obviamente quedarían aislados”.

Un segundo programa de pruebas requería que los estudiantes se hicieran la prueba del coronavirus cada 14 días para poder participar en deportes u otras actividades extracurriculares. Ambas iniciativas se basaron en pruebas rápidas de antígenos, que son menos sensibles, pero más baratas y rápidas, que las pruebas de PCR estándar.

Este año, entre el 4 de enero y el 20 de marzo, 28 escuelas secundarias del estado informaron brotes considerables. Quince escuelas pasaron a la instrucción remota durante dos semanas, mientras que las otras 13 realizaron pruebas de vigilancia. De los 13.809 estudiantes que fueron evaluados como parte de esta evaluación, solo el 0,7 por ciento dio positivo, informaron los científicos. Las 13 escuelas permanecieron abiertas.

“Desde el punto de vista de la salud pública, es un gran éxito”, dijo Kendra Babitz, coordinadora de pruebas de coronavirus en el Departamento de Salud de Utah y una de las autoras del estudio. “Las pruebas son y deben ser una estrategia de mitigación que las escuelas están utilizando para prevenir la transmisión del SARS-CoV-2 en el entorno escolar”, agregó.

En el transcurso del invierno, el 95 por ciento de los eventos deportivos escolares se llevaron a cabo según lo programado, encontraron los investigadores, aunque no compararon esa cifra con un grupo de control de escuelas sin programas de detección. “Eso está en el rango de lo que sucede en la temporada normal”, dijo el Dr. Hersh. “El espectáculo pudo continuar”.

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