WASHINGTON – Más de siete meses después de la administración de Biden, las empresas estadounidenses dicen que se sienten cada vez más frustradas por el enfoque de la Casa Blanca hacia China, con las políticas de confrontación impuestas durante la era de Trump aún vigentes y el presidente Biden ofreciendo poca claridad sobre el compromiso económico con el mundo. segunda economía más grande.

La relación entre las dos superpotencias económicas sigue estando profundamente fracturada. Los aranceles de importación estadounidenses todavía existen sobre productos chinos por un valor aproximado de $ 360 mil millones, y casi todas las exenciones que protegían a más de 2,000 productos de esos aranceles han expirado. Todavía existe una maraña de controles y prohibiciones de exportación, lo que deja a gigantes tecnológicos estadounidenses como Qualcomm, Intel y Google en la estacada sobre cómo abordar el mercado chino y ofrece pocas esperanzas de que la disociación de las dos economías más grandes del mundo se revierta en cualquier momento. pronto.

Para consternación de algunos líderes empresariales estadounidenses, Biden ha amplificado algunas de las medidas punitivas de la administración Trump. En julio, la administración Biden amplió la lista de funcionarios chinos bajo sanciones de los Estados Unidos por su papel en socavar las instituciones democráticas de Hong Kong. En junio, el presidente emitió una orden ejecutiva agregar más empresas chinas a la prohibición de las inversiones estadounidenses en empresas chinas que tengan vínculos con el ejército del país o que vendan tecnología de vigilancia utilizada para reprimir la disidencia o las minorías religiosas.

Sin embargo, Biden y sus principales asesores aún tienen que dilucidar cómo ven las relaciones económicas con Beijing, diciendo que darán a conocer el enfoque de la administración una vez que concluya una amplia revisión de la política comercial de China. Pero la revisión se ha extendido durante meses sin un plazo público para su conclusión.

Como resultado, las empresas están presionando fuertemente para que se eliminen los aranceles, lo que les facilitaría depender de las fábricas en China en lugar de realizar inversiones en los Estados Unidos o en otros lugares. Y quieren garantías de que pueden hacer negocios con un mercado importante desde el punto de vista financiero.

“Ha habido frustración para la comunidad empresarial por la falta de una política económica concreta en China”, dijo Charles Freeman, vicepresidente senior para Asia de la Cámara de Comercio de Estados Unidos. “No es como si esta multitud llegara sin ninguna experiencia o sin ningún pensamiento preconcebido sobre China”.

El futuro de la relación comercial de Estados Unidos con China es una de las mayores cuestiones económicas mundiales que enfrentan Biden y sus asesores. China ha invertido enormes recursos en sus ambiciones económicas y planes para dominar industrias de vanguardia como la inteligencia artificial y la robótica al proporcionar subsidios gubernamentales a empresas chinas y utilizar otras tácticas, incluido el espionaje. Si bien la administración Trump firmó un acuerdo comercial inicial con China que incluía compromisos de compra de productos agrícolas y otros, el acuerdo no abordó una serie de preocupaciones importantes, incluidas las empresas estatales de China y los subsidios industriales.

Durante su candidatura a la Casa Blanca, Biden atacó al presidente Donald J. Trump por su guerra comercial y prometió reclutar aliados para contrarrestar a China por sus prácticas comerciales. Desde que asumió el cargo, Biden ha resolvió una disputa comercial de larga data con la Unión Europea y convenció a los funcionarios europeos de que adoptar una política comercial más asertiva hacia China este año. Y ha presentado su plan de infraestructura como una forma de contrarrestar a Beijing, diciendo que “nos pondría en posición de ganar la competencia global con China en los próximos años”.

Pero la administración ha dicho poco sobre si tiene la intención de reiniciar las conversaciones económicas y abordar los problemas pendientes, incluidos los aranceles. En ocasiones, los funcionarios han ofrecido opiniones un tanto discordantes.

Secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen dijo a The New York Times este verano que los aranceles han perjudicado a los consumidores estadounidenses, pero también advirtió que los subsidios chinos a los exportadores representan un desafío para Estados Unidos. La representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, ha descrito los aranceles como proporcionando apalancamiento.

La impaciencia empresarial con el enfoque de la administración va en aumento. Los líderes corporativos dicen que necesitan claridad sobre si las empresas estadounidenses podrán hacer negocios con China, que es uno de los mercados más grandes y de más rápido crecimiento. Los grupos empresariales dicen que sus miembros están en desventaja competitiva por los aranceles, que han elevado los costos para los importadores estadounidenses.

“Deberíamos hacer todo lo posible para aumentar el uso y la dependencia de China de los productos tecnológicos estadounidenses”, dijo Patrick Gelsinger, director ejecutivo de Intel, en una entrevista la semana pasada. La administración está “luchando por establecer un marco de cómo tienen un compromiso impulsado por políticas con China”, dijo.

“Para mí, decir simplemente ‘Seamos duros con China’ no es una política, es un eslogan de campaña”, agregó. “Es hora de comenzar con el verdadero trabajo de tener una política real de relaciones comerciales y compromiso en torno a las exportaciones comerciales y la tecnología con China”.

A principios de agosto, un grupo de influyentes grupos empresariales estadounidenses envió una carta a la Sra. Yellen y la Sra. Tai instando a la administración a reiniciar las conversaciones comerciales con China y reducir los aranceles sobre los productos chinos importados.

“El principal tipo de dilema que enfrentan las empresas en este momento es simplemente la incertidumbre”, dijo Craig Allen, presidente del Consejo Empresarial China-Estados Unidos, que organizó la carta. “¿Se mantendrán las tarifas? ¿Están en su lugar a perpetuidad? ¿Cuál es el proceso de exclusión para solicitar una exención de tarifas? Nadie lo sabe.”

Allen dijo que su grupo organizó la carta porque quería asegurarse de que las opiniones de las empresas, además de las de los grupos laborales y ambientalistas, se tuvieran en cuenta durante la revisión de China de la administración Biden.

“A muchos les resulta irónico que la administración Biden esté siguiendo tan de cerca el libro de jugadas establecido por la administración Trump sobre China”, dijo.

Otras organizaciones que firmó la carta incluyó a la Cámara de Comercio de Estados Unidos y la Mesa Redonda de Negocios, así como a grupos que representan a sectores de la economía con estrechos vínculos comerciales con China, como la Investigación y Fabricantes Farmacéuticos de América, la Asociación de la Industria de Semiconductores y la Federación de la Oficina Agrícola Estadounidense.

“Ahora estamos lidiando con todos estos otros problemas de interrupción de la cadena de suministro que le están costando a las empresas millones de dólares”, dijo Jonathan Gold, vicepresidente de cadena de suministro y política aduanera de la Federación Nacional de Minoristas, que también firmó la carta y representa a un sector que se ha vuelto muy dependiente de las importaciones de China. “Tener las tarifas además de eso es difícil para fines de planificación”.

El martes, la Asociación Nacional de Fabricantes envió una carta a la administración Biden instándola a “actuar lo más rápido posible para finalizar y publicitar” una estrategia de China.

Empresas de todos los tamaños han estado esperando que Biden cambie el rumbo de las políticas comerciales de Trump. Arnold Kamler, director ejecutivo de Kent International, un mayorista y fabricante de bicicletas, dijo que los aranceles del 25 por ciento sobre las importaciones de bicicletas de China habían sido una pérdida importante para el flujo de efectivo de su negocio, lo que lo obligó a pedir prestado más a su banco. Durante los últimos dos años, ha estado transfiriendo el costo de los derechos de importación adicionales a los minoristas.

“Honestamente, teníamos la esperanza de que la administración Biden se diera cuenta de que la guerra comercial no funcionó”, dijo Kamler.

A la impaciencia se suma que la gran mayoría de las exclusiones a los aranceles de China que se otorgaron bajo la administración Trump ahora han expirado, y la administración Biden no ha creado un proceso que permita a las empresas buscar nuevas exclusiones.

Los legisladores de ambos partidos han escrito a la administración de Biden urgiéndola a reiniciar el proceso de exclusión, y el Senado incluyó una disposición para restablecer y establecer un proceso para otorgar nuevas exclusiones como parte de un paquete legislativo para reforzar la competitividad con China que pasó en junio. La disposición del Senado ha encontrado resistencia en la Cámara, según un asistente demócrata de la Cámara, por lo que las dos cámaras pueden terminar en desacuerdo sobre si abordar las exclusiones arancelarias como parte de un paquete final de China.

Robert E. Lighthizer, quien era el representante comercial de Trump y negoció el acuerdo comercial con China, dijo en una entrevista que los cabilderos estaban tratando de debilitar el poder del poder ejecutivo para imponer aranceles.

“Las personas que trabajan para China y los importadores chinos quieren deshacerse de la última herramienta que tendrán Biden y los presidentes posteriores para lidiar con las prácticas comerciales desleales de China”, dijo Lighthizer.

Los grupos empresariales no están uniformemente a favor del levantamiento de tarifas. El Consejo Nacional de Organizaciones Textiles, que representa a la industria textil estadounidense, quiere que la administración mantenga los aranceles sobre la ropa terminada y los productos textiles para el hogar de China.

“Hemos sido bastante firmes en nuestro mensaje a la administración diciendo que por favor continúen con este enfoque de ser duros con China”, dijo Kimberly Glas, presidenta y directora ejecutiva del grupo textil.

Cualquier decisión sobre la reducción de los aranceles también podría tener implicaciones políticas internas en Estados Unidos, donde una mentalidad dura con China ha permeado a los dos partidos principales. Cualquier paso del gobierno de Biden para revertir las políticas de la era de Trump hacia Pekín podría ser aprovechado por opositores políticos que busquen pintar a Biden como insuficientemente duro con China en un momento en que el país está comprometido en una crisis. rápida acumulación militar.

Scott Paul, presidente de Alliance for American Manufacturing, un grupo comercial que representa a United Steelworkers y a algunos fabricantes nacionales, señaló que la preocupación por China, tanto por motivos económicos como de seguridad nacional, era “uno de los pocos problemas que une a demócratas y republicanos a estos dias.”

“Un desmantelamiento de las tarifas no tiene ninguna ventaja para Joe Biden”, dijo. “En un momento en el que se está tratando de desarrollar la capacidad estadounidense en industrias clave, invitaría a una avalancha de importaciones chinas para abrumar eso”.

La administración Biden ha dicho poco sobre sus planes arancelarios o cómo abordará el incumplimiento de China de sus compromisos en virtud del acuerdo comercial de Trump. China no ha cumplido con sus compromisos de compra, según Chad P. Bown, investigador principal del Peterson Institute for International Economics que ha seguimiento de las compras de China de productos estadounidenses. Pero los economistas chinos sostienen que Beijing ha sido sincero al querer cumplir sus promesas y que la pandemia ha afectado la demanda en China.

Cuando se le preguntó sobre la revisión de la política comercial de China por parte de la administración, la Sra. Tai respondió diciendo que estaba consciente de que “el tiempo es esencial”. Sin embargo, se ha abstenido de ofrecer un adelanto de los pasos que la administración puede intentar tomar.

“En términos de cómo debemos abordar esta relación comercial”, dijo la Sra. Tai en un evento virtual la semana pasada, “debemos abordarlo con deliberación”.

Keith Bradsher contribuido a la presentación de informes.

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