RÍO DE JANEIRO – Florencia González Alzaga, una fotógrafa de Buenos Aires, tramó su plan de volar a los Estados Unidos para recibir una vacuna contra el coronavirus después de que surgiera el tema en su club de lectura Zoom.

Juan Pablo Bojacá, un influencer de Instagram de Colombia que se especializa en viajes frugal, instó a su 137.000 seguidores para intentarlo, publicando una guía de video paso a paso que lo mostraba pasando el control de pasaportes en Miami.

José Acevedo, un agente de bienes raíces en Paraguay, se sorprendió de lo fácil que fue todo en Las Vegas.

Frustrados por el retraso en el ritmo de las campañas de vacunas en el país y viendo un exceso de dosis en los Estados Unidos, donde decenas de millones de estadounidenses han optado por no vacunarse, los latinoamericanos ricos y de clase media con visas de turista estadounidenses han acudido en masa al país. Estados Unidos en las últimas semanas para anotar un disparo de Covid-19.

“Es como un sueño”, dijo González, a quien le dispararon en Miami en abril.

El acceso ha demostrado ser una bonanza para los privilegiados en países donde el virus sigue cobrando un precio brutal – incluso si muchos, incluidos los que se están beneficiando, luchan con el hecho de que el turismo de vacunas agrava la desigualdad que ha empeorado el número de víctimas de la pandemia.

Sean Simons, portavoz de ONE Campaign, que trabaja para erradicar la enfermedad y la pobreza, dijo que los viajes de vacunas podrían tener graves consecuencias no deseadas e instó a las naciones con excedentes de vacunas a canalizarlos a través de un sistema de distribución de vacunas de la Organización Mundial de la Salud conocido como Covax.

“Millonarios y multimillonarios que viajan a través de continentes u océanos para obtener una vacuna, generalmente dos veces, significa una mayor exposición, una mayor probabilidad de propagación de variantes y acceso solo para la élite”, dijo.

La administración Biden dijo este mes que daría 80 millones de dosis de vacunas a finales de junio a los países que luchan por vacunar a su población.

Aún así, a medida que las historias de éxito de los latinoamericanos que reciben sus golpes se comparten en publicaciones en las redes sociales y de boca en boca, y los funcionarios locales en Nueva York y Alaska Fomentar activamente el turismo de vacunación, el costo del pasaje aéreo en varias rutas se ha disparado a medida que miles de personas hacen planes para dirigirse al norte.

Las agencias de viajes de la región han comenzado a vender paquetes de vacunación, incluidos itinerarios multinacionales para brasileños, que deben pasar dos semanas en un tercer país antes de poder ingresar a Estados Unidos.

José Carlos Brunetti, vicepresidente de Maral Turismo, una agencia de viajes en la capital de Paraguay, Asunción, dijo que estos viajes habían sido una bendición para su industria después de un año deprimente.

“El frenesí de viajar a Estados Unidos para tratar de vacunarse comenzó en marzo”, dijo. “Ahora estamos viendo un crecimiento exponencial en la cantidad de pasajeros y vuelos”.

En general, los extranjeros que ingresan con una visa de turista pueden buscar atención médica en los Estados Unidos.

Si bien el Departamento de Estado realiza verificaciones de antecedentes de seguridad de los extranjeros que solicitan visas, los funcionarios dijeron que no examinó a las personas que visitan explícitamente para recibir una vacuna, y no parece haber una guía del gobierno federal para los extranjeros que vienen a los Estados Unidos con ese propósito. .

Una vez en el país, dijeron los funcionarios, depende de los estados, las comunidades locales y los proveedores de atención médica individuales decidir si administrar la vacuna sin prueba de residencia en Estados Unidos.

Políticos prominentes en América Latina han estado entre los que han volado a Estados Unidos para intentarlo.

César Acuña prometió como candidato presidencial en Perú a principios de este año que tenía la intención de ser “el último” en su país en recibir una oportunidad. Pero después de perder en las urnas, dijo que no tenía sentido mantener esa promesa.

“Recuerda que tengo 68 años; Soy una persona vulnerable ”, dijo en una entrevista de radio.

Mauricio Macri, ex presidente de Argentina, prometido en febrero que no estaría “vacunado hasta que el último argentino de un grupo de alto riesgo y todos los trabajadores imprescindibles lo tengan”. A pesar de haber impuesto una serie de estrictas medidas de cuarentena desde el año pasado, Argentina enfrenta una epidemia generalizada que los expertos creen que está siendo alimentada en parte por una variante altamente contagiosa detectada por primera vez en Brasil.

A pesar de su voto de esperar a vacunarse, Marci escribió en una publicación en Facebook este mes que había recibido la vacuna de una sola inyección de Johnson & Johnson en Miami después de darse cuenta de que “las vacunas se están aplicando en todas partes, desde las playas hasta los centros comerciales e incluso en las farmacias”.

Entre los 12 latinoamericanos que viajaron a Estados Unidos en busca de vacunas y fueron entrevistados para este artículo, varios expresaron sentirse en conflicto. Algunos que se negaron a hablar oficialmente dijeron que se sentían culpables por recibir las vacunas, mientras que los compatriotas que son más vulnerables a la enfermedad siguen expuestos.

La Sra. González, la fotógrafa argentina, dijo que su plan se concibió después de que los miembros de su club de lectura en línea comenzaron a hablar más sobre sus temores relacionados con la pandemia que sobre los libros que estaban leyendo.

“Empezamos a hablar de ello y pensamos: ¿Por qué no deberíamos ir a Miami y vacunarnos?” ella dijo. “De una semana a otra compramos los boletos”.

La Sra. González dijo que había podido concertar fácilmente una cita para la vacunación el día después de llegar a Miami el 1 de abril. La inyección de Johnson & Johnson que recibió en un centro del Ejército de Salvación fue el final de un período agonizante de aislamiento que le recordó a su tratamiento contra el cáncer hace siete años.

Estaba sorprendida por las pocas preguntas que hacían las personas en el lugar de la vacunación. “Querían vacunar a la gente”, dijo. “Estaban emocionados de estar vacunando”.

La primera ola de viajeros argentinos de vacunas que regresaron a casa con certificados de vacunas estadounidenses generó un fuerte aumento en el costo del pasaje aéreo, dijo Santiago Torre Walsh, quien dirige un popular blog de viajes Sir Chandler.

Los viajeros inicialmente se mostraron reacios a reconocer el propósito de su viaje, dijo.

“Eso ha cambiado”, dijo. “La gente parece más dispuesta a hablar de ello abiertamente, y eso a su vez motiva a otras personas a hacerlo también”.

Eso es lo que hizo el Sr. Bojacá, el influencer colombiano de Instagram. El video de su viaje de vacunación, publicado en Instagram, incluye una escena grabada subrepticiamente en la que un oficial de control de pasaportes estadounidense preguntó a quién estaba visitando. Él y un compañero de viaje dijeron que estaban visitando amigos.

“El tipo ni siquiera preguntó qué vinimos a hacer aquí”, se maravilló Bojacá en una escena posterior del video. “Había practicado como 80 veces cómo decir ‘vacunas’ en inglés”.

Si bien el flujo de viajeros de vacunas de países como Colombia, Perú, Argentina y México ha estado creciendo durante meses, los brasileños se han enfrentado a un desafío único.

Actualmente, Estados Unidos prohíbe a la mayoría de las personas que han pasado tiempo en Brasil abordar vuelos a ciudades estadounidenses, a menos que hayan pasado dos semanas en un país que no esté sujeto a restricciones de viaje por coronavirus. Los ciudadanos estadounidenses que regresan y los residentes permanentes aún pueden ingresar a los Estados Unidos.

Andrea Schver, propietaria de Venice Turismo, una agencia de viajes con sede en São Paulo, dijo que la prohibición no había sido insuperable para los clientes adinerados, que están cada vez más dispuestos a gastar varios miles de dólares para asegurarse una oportunidad. En abril vendió paquetes que incluían una escala de dos semanas en lugares como Cancún o una isla caribeña. Solo en los primeros 18 días de mayo, organizó viajes para más de 40 pasajeros, dijo.

Los clientes incluyen una personalidad de televisión que comenzará a grabar un nuevo programa pronto y otros brasileños adinerados que están acostumbrados a tomar vacaciones extravagantes cada año, dijo.

“Estas son familias que viajan todo el año y han estado castigadas durante el último año con dinero de sobra”, dijo, y señaló que casi todos los clientes habían comprado boletos de clase ejecutiva. “Estas no son personas que van a buscar gangas”.

Acevedo, el agente de bienes raíces en Paraguay, dijo que había llegado a ver su viaje de vacunas como una inversión valiosa y posiblemente un paso para salvar vidas, porque el sobrepeso lo pone en mayor riesgo.

“No puedo dejar de trabajar, producir, y mi trabajo implica el contacto con mucha gente”, dijo.

Razonó que al obtener una vacuna estadounidense, está aliviando la carga del gobierno paraguayo.

“Parte de esto no es tomar una dosis de las personas que las necesitan más”, dijo.

Ernesto Londoño informó desde Río de Janeiro, Daniel Politi desde Buenos Aires y Santi Carneri desde Asunción, Paraguay. Lis Moriconi contribuyó con reportajes desde Río de Janeiro y Lara Jakes desde Washington.

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