WASHINGTON – Los beneficios de desempleo ampliados que han mantenido a flote a millones de estadounidenses durante la pandemia expiraron el lunes, lo que estableció el corte abrupto de asistencia a 7,5 millones de personas mientras la variante Delta agita la recuperación de la pandemia.

El fin de la ayuda llegó sin objeciones del presidente Biden o de sus principales asesores económicos, quienes se han visto atrapados en una pelea política por los beneficios y ahora confían en otra ayuda federal y un aumento en la contratación en otoño para evitar que las familias vulnerables se vean afectadas por ejecuciones hipotecarias y colas de alimentos.

El paquete de ayuda económica de $ 1,9 billones que firmó Biden en marzo incluía beneficios extendidos y ampliados para los trabajadores desempleados, como un suplemento federal de $ 300 por semana a los pagos estatales por desempleo, semanas adicionales de asistencia para los desempleados de larga duración y la extensión de un programa especial para proporcionar beneficios a los denominados trabajadores autónomos que tradicionalmente no reúnen los requisitos para recibir beneficios por desempleo. El vencimiento del lunes significa que 7.5 millones de personas perderán sus beneficios por completo y otros 3 millones perderán el suplemento semanal de $ 300.

Los republicanos y los propietarios de pequeñas empresas han atacado la extensión de la ayuda, alegando que ha frenado la recuperación económica y alimentado la escasez de mano de obra al disuadir a las personas de buscar trabajo. Los demócratas liberales y los grupos progresistas han presionado por otra ronda de ayuda, diciendo que millones de estadounidenses siguen siendo vulnerables y necesitan ayuda.

Biden y sus asesores se han negado deliberadamente a pedir al Congreso que extienda aún más los beneficios, una decisión que refleja la visión predominante de la recuperación dentro de la administración y el deseo del presidente de cambiar su enfoque político para ganar apoyo para su agenda económica más amplia.

Los asesores económicos más importantes del presidente dicen que la economía está en proceso de completarse un traspaso entre la asistencia federal y el mercado laboralA medida que disminuye el apoyo de la ley de estímulo de marzo, dicen, más y más estadounidenses están listos para regresar al trabajo, cobrando cheques de pago que impulsarán el gasto de los consumidores en lugar de los beneficios por desempleo, los cheques directos a los trabajadores y otras ayudas gubernamentales.

Y Biden está presionando al Congreso este mes para que apruebe dos mitades de una agenda multimillonaria centrada en el crecimiento económico a largo plazo: un proyecto de ley de infraestructura bipartidista y un proyecto de ley de gastos partidistas más grande para invertir en cuidado infantil, educación y reducción de carbono. y más. Ese impulso no deja oxígeno político para un proyecto de ley de ayuda adicional a corto plazo, que los funcionarios de la Casa Blanca insisten en que la economía no necesita.

Los funcionarios de la administración dicen que el dinero que continúa fluyendo a los estadounidenses a partir de la ley de marzo, incluidos los nuevos pagos mensuales a los padres, continuará sosteniendo la red de seguridad social incluso cuando expire la ayuda federal ampliada para el desempleo. Biden ha pedido a ciertos estados, aquellos con altas tasas de desempleo y la voluntad de continuar la ayuda a los trabajadores desempleados, que utilicen los fondos estatales de ayuda de la ley de marzo para ayudar a los desempleados de larga duración. Hasta ahora, ningún estado ha dicho que planea hacerlo.

El domingo, el jefe de personal de Biden, Ron Klain, dijo al “Estado de la Unión” de CNN que la ley de marzo también permitía a los estados ayudar a los desempleados con bonificaciones laborales y capacitación y asesoramiento laboral.

“Creemos que los trabajos están ahí”, dijo Klain, “y creemos que los estados tienen los recursos que necesitan para trasladar a la gente del desempleo al empleo”.

Biden ha enfrentado críticas de izquierda y derecha sobre el tema, y ​​ha respondido con un acto de equilibrio, apoyando los beneficios aprobados por el Congreso, pero negándose a presionar para extenderlos, o defenderlos contra los ataques de los gobiernos estatales.

A lo largo del verano, los cabilderos empresariales y los legisladores republicanos pidieron al presidente que cortara los beneficios antes de tiempo, culpándolos de las dificultades de los dueños de negocios para contratar trabajadores, particularmente en industrias con salarios más bajos como la hotelería. Poco después de que comenzara la reacción, el Sr. Biden defendió los beneficios pero pidió al Departamento de Trabajo que se asegure de que los trabajadores desempleados que rechacen las ofertas de trabajo pierdan su ayuda.

Pero aproximadamente la mitad de los estados, casi todos liderados por gobernadores republicanos, tomaron medidas para cortar los beneficios por su cuenta. Biden y su administración no los combatieron, lo que enfureció a los progresistas. Básicamente, la administración está extendiendo esa política hasta el otoño, al pedir solo a los estados dispuestos a reemplazar la asistencia vencida.

“No creo que necesariamente necesitemos una política general para los beneficios de desempleo en este punto del país”, dijo Martin J. Walsh, el secretario de Trabajo, en una entrevista el viernes, “porque los estados están en lugares diferentes”.

En privado, algunos funcionarios de la administración han expresado su apertura a la idea de que la investigación económica eventualmente mostrará que los beneficios tuvieron algún tipo de efecto paralizador en la decisión de los trabajadores de aceptar trabajos. Los críticos de los beneficios adicionales por desempleo han argumentado que están desanimando a las personas a regresar al trabajo en un momento en el que hay un número récord de vacantes y muchas empresas tienen dificultades para contratar personal.

La evidencia hasta ahora sugiere que los programas se están reproduciendo a lo sumo un papel limitado en mantener a las personas fuera de la fuerza laboral. Los estados que terminaron los beneficios antes, por ejemplo, han visto poco o ningún aumento en la contratación en relación con el resto del país.

Incluso en las industrias que han tenido más dificultades para encontrar trabajadores, muchas personas no esperan un aumento repentino en las solicitudes de empleo una vez que expiren los beneficios. Otros factores (desafíos de cuidado infantil, miedo al virus, ahorros acumulados de oleadas anteriores de asistencia federal y un replanteamiento más amplio de las preferencias laborales de los estadounidenses a raíz de la pandemia) también están desempeñando un papel en el hecho de mantener a las personas sin trabajo.

“Creo que es una pieza del rompecabezas, pero no creo que sea la gran pieza”, dijo Ben Fileccia, director de operaciones y estrategia de la Asociación de Restaurantes y Alojamiento de Pensilvania. “Es fácil de señalar, pero no creo que sea la verdadera razón”.

Los progresistas dentro y fuera del Congreso se han frustrado con el enfoque de la administración hacia los beneficios, advirtiendo que podría ser contraproducente económicamente. El crecimiento del empleo se desaceleró en agosto cuando la variante Delta se extendió por todo el país.

“Millones de trabajadores desempleados sufrirán cuando los beneficios expiren el lunes, y no tenía por qué ser así”, dijo el senador Ron Wyden de Oregon, presidente del comité de Finanzas, en un comunicado de prensa la semana pasada. “Está claro por las condiciones económicas y de salud sobre el terreno que no deberíamos cortar los beneficios ahora”.

Elizabeth Ananat, una economista de Barnard College que ha estado estudiando el impacto de la pandemia en los trabajadores con salarios bajos, dijo que cortar los beneficios ahora, cuando la variante Delta ha amenazado con retrasar la recuperación, es una amenaza tanto para los trabajadores como para los trabajadores en general. economía.

“Tenemos esta frágil recuperación económica y ahora vamos a recortar los ingresos de las personas que lo necesitan, y estamos sacando dólares de una economía que todavía es bastante inestable”, dijo.

La Sra. Ananat ha estado rastreando a un grupo de aproximadamente 1,000 padres de bajos ingresos en Filadelfia, todos los cuales estaban trabajando antes de la pandemia. Más de la mitad perdió sus trabajos a principios de la pandemia del año pasado. Para este verano, el 72 por ciento estaba trabajando, lo que refleja el fuerte repunte de la economía en su conjunto. Pero eso todavía dejaba al 28 por ciento de su muestra sin trabajo, ya sea porque no pudieron encontrar trabajo o porque el cuidado de niños u otras responsabilidades.

“Estamos entrando en un nuevo año escolar en el que habrá mucha más incertidumbre que esta primavera para los padres”, dijo la Sra. Ananat. “Los empleadores volverán a estar lidiando con una situación en la que tienen personas que quieren trabajar, pero ¿qué diablos se supone que deben hacer cuando envíen a su hijo a casa para ponerlo en cuarentena?”

Las medidas de hambre y otras dificultades han disminuido este año, ya que el mercado laboral ha mejorado y la ayuda federal, incluido el Crédito Tributario por Hijos ampliado, ha llegado a más familias de bajos ingresos. Pero la reducción de los beneficios podría cambiar eso, dijo Ananat. “En ausencia de algún tipo de solución, este acantilado viene y ese número va a volver a subir”, dijo. “Este es un grupo significativo de personas que van a estar en una forma mucho peor”.

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