Afortunadamente, los descansos frecuentes de estar sentado mejoran el control del azúcar en sangre y los niveles de colesterol, estudios anteriores muestran. Pero gran parte de esa investigación se llevó a cabo en laboratorios universitarios y duró solo uno o dos días, condiciones que no reflejan la vida real.

Entonces, para el nuevo estudio, que se publicó el mes pasado en The American Journal of Physiology: Endocrinology and Metabolism, un consorcio internacional de científicos, dirigido por investigadores del Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia, decidió ver qué pasaría si los trabajadores de oficina acordaron dividir su tiempo sentado, durante tres semanas, en su lugar de trabajo habitual.

Comenzaron reclutando a 16 hombres y mujeres de mediana edad en Estocolmo con trabajos de escritorio sedentarios y un historial de obesidad, lo que los ponía en alto riesgo de problemas metabólicos como la diabetes. Revisaron la salud metabólica actual de los voluntarios y les pidieron que usaran monitores de actividad durante una semana para obtener los números de referencia.

Luego, la mitad de los voluntarios continuaron con su vida normal, como control, y el resto descargaron una aplicación para teléfonos inteligentes que los alertaba cada 30 minutos durante la jornada laboral para que se levantaran y estuvieran activos durante tres minutos. Deambulaban por los pasillos, caminaban por las escaleras, marchaban en su lugar, se sentaban en cuclillas, saltaban o deambulaban de cualquier manera que les pareciera conveniente, tolerable y sin distraer demasiado o divertir a sus compañeros de trabajo. Pero tuvieron que dar un mínimo de 15 pasos antes de que la aplicación registrara su movimiento como una pausa de actividad.

El experimento continuó durante tres semanas, después de lo cual todos regresaron al laboratorio para otra ronda de pruebas metabólicas. Los investigadores encontraron que los resultados de los dos grupos divergían sutilmente. El grupo de control mostró problemas continuos con la resistencia a la insulina, el control del azúcar en sangre y los niveles de colesterol. Pero los otros voluntarios, que se habían parado y movido mientras trabajaban, mostraron niveles más bajos de azúcar en la sangre en ayunas por la mañana, lo que significa que sus cuerpos controlaron mejor el azúcar en la sangre durante la noche, un indicador potencialmente importante de la salud metabólica. Su azúcar en sangre también se estabilizó durante el día, con menos picos y caídas que en el grupo de control, y la cantidad de colesterol HDL beneficioso en su torrente sanguíneo aumentó. Estas mejoras fueron leves, pero podrían significar la diferencia, con el tiempo, entre progresar o no a la diabetes tipo 2 en toda regla.

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