TEHERÁN – La línea frente al colegio electoral de Teherán fue corta y tranquila el viernes por la mañana, nada que ver con la multitud llena de energía que suele acudir a las elecciones presidenciales en Irán.

Pero cuando Abdolnaser Hemmati, el moderado en la contienda, se presentó a votar, la acera frente al colegio electoral, instalada en el instituto religioso Hosseinieh Ershad, cobró vida de repente.

“Sus puntos de vista son inútiles para este país”, gritó un interlocutor al Sr. Hemmati, el ex gobernador del banco central de Irán, sosteniendo su teléfono para inmortalizar el momento.

“Tú eres la esperanza de nuestra nación”, le gritó una mujer al candidato, tratando de ahogar al que interrumpía.

La carrera presidencial de Irán ha estado marcada, más que nada, por la falta de interés: muchos votantes dijeron que no se molestarían en emitir sus votos en una elección que sienten que ha sido manipulada a favor del candidato conservador de línea dura, Ebrahim Raisi, jefe judicial de Irán, que está cerca del líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei.

Incluso si tuvieran más opciones al respecto, las elecciones anteriores terminaron todas de la misma manera sin importar el ganador, dijeron muchos residentes de Teherán, con los precios y los alquileres disparados, la caída del empleo y el pesimismo arraigado.

Las filas de votantes en varios centros de votación en la capital el viernes fueron mucho más cortas que en años anteriores de elecciones presidenciales, aunque la pandemia de coronavirus en curso probablemente también afectó la participación. Los medios de comunicación iraníes informaron que a las 5 pm la participación de los votantes era del 23 por ciento.

Debajo de esa superficie indiferente, sin embargo, hay un país agitado por la rabia y la esperanza, la amargura y la fe.

Algunos de los que se inclinaban por los liberales no podían soportar quedarse fuera de la votación, incluso cuando sus amigos o familiares lo boicoteaban para protestar contra el sistema.

“No votamos por el propio Hemmati”, dijo Milad, de 34 años, un empleado de banco que acudió al colegio electoral de Hosseinieh Ershad para votar por Hemmati. Muchos votantes se negaron a dar nombres completos por temor a hablar abiertamente sobre política. “Votamos porque queríamos mostrar a la otra parte que todavía hay una voz de oposición en Irán. Una voz débil de oposición es mejor que ninguna voz “.

Los votantes de cada lado coincidieron, en términos generales, en los mayores problemas que enfrenta el país: la corrupción, la mala gestión económica y las sanciones de Estados Unidos que están intensificando la miseria económica de Irán.

Pero si la oposición moderada estaba dividida sobre si votar, los conservadores que se presentaron a votar estaban unidos detrás de Raisi y, lo que es más importante, el gobierno islámico que su candidatura había llegado a representar. (Los carteles de campaña del Sr. Raisi a menudo lo muestran junto con el ayatolá Jamenei y el mayor general Qassim Suleimani, el comandante iraní cuyo muerte en un ataque aéreo de EE. UU. el año pasado trajo multitudes de dolientes a las calles).

“A pesar de todas las carencias y deficiencias, amamos a nuestra nación y la defenderemos hasta la última gota de sangre”, dijo Marziyeh Gorji, de 34 años, que trabaja en una oficina gubernamental y dijo que había votado por el Sr. Raisi por su vínculos con figuras revolucionarias y su experiencia. “La gente está molesta, lo entiendo. Pero no votar no es la solución ”.

Hizo un gesto a sus hijos gemelos de 5 años, que llevaban botones con la cara del general Suleimani. “Los criaré para que sean como el general Suleimani”, dijo.

En la mezquita de Lorzadeh en el sur de Teherán, un barrio pobre y religiosamente conservador, Muhammad Ehsani, de 61 años, un empleado del gobierno jubilado, dijo que su voto era una expresión de fe en los ideales de la revolución islámica que llevó al poder al actual liderazgo de Irán.

Ser ciudadano era como viajar en autobús, dijo. Si las cosas no iban bien, como todos los votantes estaban de acuerdo, el problema era con el conductor, no con el autobús.

“¿Qué debemos hacer?” él dijo. “No es lógico quedarse en casa y no seguir adelante. Es lógico conseguir otra empresa, otro conductor “.

En la entrada de la mezquita había una pancarta con una imagen del general Suleimani junto a las palabras: “La República Islámica se considera un santuario. Los que están votando están defendiendo el santuario “.

La votación de la mañana se vio empañada por informes generalizados sobre el mal funcionamiento de los sistemas de votación electrónica y la desconexión de los centros de votación en todo Irán, según la agencia de noticias Tasnim, que está afiliada a la Guardia Revolucionaria de Irán. Cuando se abrieron las urnas el viernes por la mañana, los votantes se presentaron para escuchar que no podían votar y varios colegios electorales tuvieron que retrasar su apertura en más de una hora, informó Tasnim.

“Esta es una epidemia de urnas que funcionan mal ahora”, dijo Kian Abdollahi, editor en jefe de Tasnim, durante un informe electoral en vivo en Clubhouse, la aplicación de medios sociales de solo audio. “Esto es inaceptable dadas las preocupaciones sobre la baja participación electoral”.

El gobernador de Teherán confirmó que había problemas técnicos con los sistemas de votación electrónica en 79 colegios electorales de la capital.

No quedó claro de inmediato qué había causado los problemas.

Afuera de la mesa de votación de Hosseinieh Ershad, Shabna, de 40 años, una empleada del gobierno que trabaja en tecnología de la información y que también dio un solo nombre, lanzaba alternativamente su puño al aire mientras cantaba “Yo apoyo a Hemmati” y tiraba de su colorido pañuelo en la cabeza, que se deslizaba en medio de toda la emoción, de regreso a su lugar.

“Queremos detener esta elección manipulada”, dijo, y explicó que creía que Hemmati, como economista, estaba mejor calificado para cambiar la economía. Un minuto después, estaba enfrascada en una discusión con un crítico de Hemmati.

Pero la mayoría de los votantes entrevistados el viernes no parecían tener opiniones tan firmes sobre ningún candidato en particular. Estaban allí para votar porque siempre lo habían hecho o porque creían en el sistema.

Efat Rahmati, de 54 años, enfermera, dijo que era extraño que las autoridades iraníes hubieran excluido a tantos candidatos de la contienda, un hecho que muchos iraníes dijeron que había allanado el camino para que Raisi ganara. Pero todavía había decidido votar, en parte por gusto personal por el Sr. Raisi, y en parte porque las autoridades “tienen más conocimiento que yo sobre este tema”, dijo. “Creo que Raisi era mejor que el resto de todos modos”.

Farnaz Fassihi contribuyó con reportajes desde Nueva York.

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