Moderna dijo el martes que su vacuna para el coronavirus, autorizado solo para su uso en adultos, fue muy eficaz en jóvenes de 12 a 17 años, y que planeaba solicitar a la Administración de Drogas y Alimentos en junio la autorización para usar la vacuna en adolescentes.

Si se aprueba, esta vacuna se convertiría en la segunda vacuna Covid-19 disponible para los adolescentes estadounidenses. Reguladores federales autorizó la vacuna Pfizer-BioNTech este mes para jóvenes de 12 a 15 años.

La inyección de Pfizer se autorizó inicialmente para su uso en personas mayores de 16 años, mientras que Moderna ha estado disponible para mayores de 18 años.

La prueba de la eficacia y seguridad de las vacunas para los adolescentes está ayudando a los funcionarios escolares y otros líderes a planificar el otoño. El lunes, el alcalde Bill de Blasio dijo que todos los estudiantes de escuelas públicas de la ciudad de Nueva York, el sistema escolar más grande de los Estados Unidos, volver al aprendizaje en persona en el otoño.

La medida de Nueva York se produce cuando varios estados han indicado que restringirán el aprendizaje remoto, incluido Connecticut, Illinois, Massachusetts y New Jersey.

Los resultados de Moderna se basan en un ensayo clínico en el que participaron 3.732 personas de entre 12 y 17 años, dos tercios de las cuales recibieron dos dosis de vacuna. No hubo casos de Covid-19 sintomático en adolescentes completamente vacunados, informó la compañía. Eso se traduce en una eficacia del 100 por ciento, la misma cifra que Pfizer y BioNTech informaron en una prueba de su vacuna en niños de 12 a 15 años.

“Estos parecen resultados prometedores”, dijo la Dra. Kristin Oliver, pediatra y experta en vacunas del Mount Sinai Hospital en Nueva York. “Cuantas más vacunas tengamos para proteger a los adolescentes de Covid, mejor”.

Moderna también informó que una sola dosis de su vacuna tenía una eficacia del 93 por ciento contra la enfermedad sintomática.

“Los casos que ocurrieron entre las dos dosis fueron leves, lo que también es un buen indicador de protección contra la enfermedad”, dijo Saskia Popescu, epidemióloga de enfermedades infecciosas de la Universidad George Mason, en un correo electrónico.

Los efectos secundarios fueron consistentes con los reportados en adultos: dolor en el lugar de la inyección, dolor de cabeza, fatiga, dolor muscular y escalofríos. “Hasta la fecha no se han identificado problemas de seguridad importantes”, dijo la compañía.

Los adolescentes del estudio serán monitoreados durante un año después de su segunda dosis.

Los resultados se anunciaron en un comunicado de prensa que no contenía datos detallados del ensayo clínico. Y el Dr. Rasmussen dijo que la eficacia de las vacunas puede ser más difícil de evaluar en los niños, que tienen menos probabilidades de desarrollar una enfermedad sintomática que los adultos.

Sin embargo, dijo, los resultados están en línea con lo que esperaban los científicos y sugieren que “los adolescentes responden a la vacuna de manera comparable a los adultos que la reciben”.

Moderna dijo que planeaba enviar los datos para su publicación en una revista revisada por pares.

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