DONNINGTON PARK, Inglaterra – A las 5 pm del viernes, una banda de metal llamada Death Blooms subió al escenario en un campo aquí y se lanzó a una pista para abrir el Download Festival, el primer festival de música a gran escala de Gran Bretaña desde la pandemia Covid-19. comenzó.

Un segundo después, varios cientos de fanáticos empapados por la lluvia, incluidos dos hombres vestidos de plátanos, comenzaron a enfrentarse frente al escenario, agitando brazos y piernas, sonriendo extasiados mientras formaban el primer mosh pit legal de Gran Bretaña en 15 meses.

Después de 10 minutos, Jim Ellison, uno de los plátanos, salió corriendo de la tienda para recuperar el aliento. “Es tan bueno volver a la normalidad”, dijo Ellison, de 19 años. Reconoció que la mayoría no definiría la normalidad como “un hombre con un disfraz de banana moshing”, antes de acortar la entrevista cuando Death Blooms comenzó a tocar una canción llamada ” La vida es dolor.”

“Lo siento mucho”, dijo Ellison, disculpándose, “pero me encanta esta canción”. Corrió de regreso al pozo.

Desde la década de 1970, los festivales de música han sido una parte clave del verano británico: eventos en los que los adolescentes disfrutan por primera vez de unas vacaciones sin padres, los fanáticos de la música encuentran comunidad y la gente generalmente se vuelve muy turbia y despreocupada. Pero existe una preocupación generalizada de que pocos eventos se llevarán a cabo este año. a pesar de que casi la mitad de la población de Gran Bretaña ha sido completamente vacunada contra Covid-19. Y los organizadores dicen que corren el riesgo de ir a la quiebra.

La semana pasada, el primer ministro Boris Johnson dijo que Las medidas de distanciamiento social continuarían en Inglaterra hasta al menos el 19 de julio. – casi un mes después de que se planeara levantar todas las restricciones. Dentro de días, varios festivales importantes fueron cancelados por segundo año consecutivo, y los organizadores dijeron que no podían pagar a los proveedores si no había garantía de que los eventos ocurrieran.

“Parece haber una gran cantidad de evidencia que dice: ‘Puede realizar eventos externos de manera segura’, pero por alguna razón el gobierno no nos lo permite”, Chris Smith, director de WOMAD, un festival de música del mundo, dijo en una entrevista telefónica. Su evento estaba programado para el 22 de julio y Smith esperaba que el gobierno brindara apoyo para que el evento pudiera continuar.

Los festivales británicos van desde eventos de renombre mundial como Glastonbury, que convierte una granja en el suroeste de Inglaterra en una ciudad temporal durante una semana al año, hasta producciones más desordenadas como Tribfest, un evento para bandas de covers.

En 2019, se llevaron a cabo casi 1.000, atrayendo a 5,2 millones de asistentes, según la Asociación de Festivales Independientes, un organismo comercial. Ese año, los festivales generaron 1.700 millones de libras, 2.300 millones de dólares, para la economía británica.

La descarga fue inicialmente cancelado en marzo. La edición especial organizada apresuradamente de este fin de semana pudo continuar solo porque es parte de un juicio del gobierno para ver si la vida cultural puede regresar de manera segura y cómo. Eventos piloto anteriores – dos noches de club para 3000 personas y un concierto de rock con capacidad para 5,000 personas en Liverpool, condujeron a ocho casos de posible transmisión del coronavirus, según uno de los científicos involucrados, Iain Buchan.

Download 2021 tuvo una capacidad significativamente reducida: el festival de metal, punk y hard rock de tres días generalmente ve a más de 110,000 fanáticos del hard rock acampar en Donnington Park, un conjunto de campos junto a una pista de carreras en Leicestershire, Inglaterra, para ver bandas como Slipknot. y Slayer. Pero para el juicio del gobierno, solo se permitieron 10,000 fanáticos, y la alineación incluyó solo actos británicos para evitar los riesgos de viajes internacionales y cuarentenas.

Los asistentes tuvieron que hacerse una prueba de coronavirus antes de entrar, y acordaron hacer también una cinco días después del festival para que los científicos pudieran ver si el evento provocó la propagación del coronavirus. Pero una vez dentro de los terrenos, no se requerían máscaras, mientras que los golpes de cabeza, el moshing y las conversaciones de borrachos en el campamento eran frecuentes.

Melvin Benn, director de Festival Republic, organizador de Download, dijo que no le preocupaba un brote de coronavirus en el sitio dado el sistema de pruebas. “Probablemente necesito estar más preocupado por el pie de trinchera”, dijo mientras se refugiaba de un aguacero.

Los asistentes tampoco estaban preocupados por atrapar a Covid. Harry Jackson, de 26 años, un técnico de teatro, dijo que la única ansiedad que había tenido alrededor del festival era hacer la prueba previa al evento. “Me senté allí mirándolo durante media hora y dije: ‘Por favor sea negativo, por favor sea negativo, no quiero perderme esto’”, dijo. “Considero que Descargar es mi hogar”, agregó. “Es mi familia.”

Los organizadores de los otros festivales británicos dicen que solo pueden estar seguros de que sus eventos se llevarán a cabo este verano si el gobierno crea una iniciativa de seguros para garantizar sus costos si el país retrasa su reapertura nuevamente. Austria y Alemania han adoptado tales programas, pero el gobierno británico no, a pesar de la presión de los políticos.

El mes pasado, el Comité de Digital, Cultura, Medios y Deporte de la Cámara de los Comunes, un grupo de legisladores multipartidistas, dijo en un reportaje sobre festivales que habría un vacío en las “vidas de los amantes de la música y de los creadores por igual” este verano como “resultado directo de la negativa del gobierno a respaldar los seguros para el sector”.

Al menos un festival ha encontrado una solución creativa. El mes pasado, Brainchild – un evento de tres días para músicos emergentes y creadores de teatro que está planeado para principios de agosto – pidió a sus 2.500 asistentes que aceptaran que se les reembolsara solo la mitad del precio de la entrada si el evento se cancelaba para que los organizadores pudieran comenzar a pagar proveedores de actos y equipos.

Solo 106 personas se negaron a perder las £ 60, dijo Marina Blake, directora creativa del festival, en una entrevista telefónica. “Fue extraordinario”, dijo. “Muestra que la gente está tan desesperada por tener algo que esperar”, agregó, y señaló que tal iniciativa probablemente no era viable para grandes eventos.

En Download, el alivio de estar de regreso en un festival era palpable. Durante la presentación del acto de pop-punk Neck Deep, el cantante Ben Barlow dijo: “Este es nuestro primer concierto en dos años y no quiero esperar tanto tiempo nunca más”.

“Si somos las ratas de laboratorio, démosles un buen experimento”, agregó, animando a la multitud a hacer mosh. Barlow pareció al borde de las lágrimas varias veces durante el set.

El sábado por la mañana, la escena en Donnington Park era típica de un festival de música británico. Los fanáticos de la música deambulaban con los ojos nublados, y dos entrevistados dijeron que habían decidido saltarse las duchas en el lugar y, en cambio, refrescarse con una combinación de toallitas húmedas y desinfectante para manos.

A las 11:30 am James Carroll, de 23 años, estaba junto a un escenario, esperando que comenzara la música del día. Le dolía un poco el moshing del día anterior, dijo, pero no era nada que unas pocas latas de cerveza no pudieran resolver. “Día dos, de vuelta a eso”, dijo.

Pronto, una banda llamada Lotus Eater subió al escenario, su cantante gritó por un micrófono mientras su banda creaba una cacofonía detrás de él.

Inmediatamente, el mosh pit comenzó de nuevo. Esta vez no había hombres con trajes de plátano, pero pronto apareció alguien vestido como un Tyrannosaurus rex.

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