El fabricante de automóviles japonés Nissan anunció el jueves planes para construir una fábrica de baterías cerca de su planta en el noreste de Inglaterra y fabricar allí un nuevo SUV crossover eléctrico, lo que aumenta las posibilidades de que la industria automotriz británica pueda sobrevivir al Brexit y la transición a los vehículos eléctricos.

Envision AESC, una empresa de propiedad china que ya proporciona baterías a Nissan en la planta de ensamblaje de Sunderland, invertirá 450 millones de libras, o 620 millones de dólares, en una nueva gigafábrica para suministrar coches eléctricos fabricados en el lugar. Es parte de una asociación entre las dos compañías que comenzó cuando Nissan vendió AESC a Envision en 2019.

La producción de baterías domésticas es crucial para el futuro de Industria automotriz británica. Según los términos de la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, los automóviles fabricados con baterías importadas estarán sujetos a aranceles punitivos cuando se exporten al continente.

Los aranceles entrarán en vigor en 2027, solo tres años antes de que Gran Bretaña comience a prohibir la venta de automóviles nuevos. impulsado únicamente por gasolina o diesel. La fábrica de Nissan en Sunderland exporta el 70 por ciento de su producción a la Unión Europea y no podría sobrevivir sin acceso a ese mercado.

El compromiso de Nissan de invertir hasta 423 millones de libras esterlinas para construir un coche eléctrico nuevo, aún sin nombre, en Sunderland también es un buen augurio para la fábrica, la planta de automóviles más grande de Gran Bretaña. La fábrica produce actualmente el crossover subcompacto Qashqai, el SUV compacto Juke y el Leaf eléctrico.

“Estos nuevos modelos continuarán nuestra larga tradición de abastecer a los clientes europeos y los mercados mundiales desde el Reino Unido”, dijo Ashwani Gupta, director de operaciones de Nissan, durante un evento en la fábrica.

La fabricación del nuevo vehículo requerirá 900 nuevos puestos de trabajo en la fábrica de Sunderland, dijo Nissan, mientras que la fábrica de baterías Envision AESC creará 750 puestos de trabajo.

En general, dijo Nissan, los proyectos son una inversión combinada de mil millones de libras esterlinas en la planta. También están recibiendo apoyo del gobierno, aunque no quedó claro de inmediato cuánto. El gobierno local de Sunderland gastará 80 millones de libras esterlinas en una microrred para suministrar energía eólica y solar a las fábricas.

Boris Johnson, el primer ministro británico, calificó los anuncios como “un momento crucial en nuestra revolución de vehículos eléctricos y asegurando su futuro en las próximas décadas”.

Después de que Gran Bretaña votó a favor de abandonar la Unión Europea y puso fin al comercio sin fricciones, el el futuro de su industria automotriz se volvió incierto justo cuando los fabricantes estaban reorganizando su producción en torno a los vehículos eléctricos. Está previsto que Honda cierre su fábrica en Swindon el próximo mes y el sitio ya se vendió a una empresa de logística. La destino de una planta de Vauxhall en el noroeste de Inglaterra depende del apoyo del gobierno, dijo Stellantis, la empresa matriz de Vauxhall, este año.

El futuro de Nissan en Gran Bretaña ha sido una prueba continua de las afirmaciones de los partidarios del Brexit de que salir de la Unión Europea no provocaría la huida de las empresas. Desde el referéndum del Brexit en 2016, los compromisos de inversión de Nissan con Gran Bretaña han vacilado, pero han sido cumplidos por amplias garantías del gobierno para apoyar la expansión de la planta de Sunderland, que se inauguró en 1986.

Nissan se opuso al Brexit, advirtiendo que la incertidumbre que causaría podría desalentar la inversión. En 2019, la compañía descartó planes para construir un nuevo SUV de propulsión convencional en Sunderland y se concentró producción del vehículo en Japón. Pero los compromisos del gobierno con la compañía y el nuevo acuerdo comercial con la Unión Europea han alentado a Nissan a expandir las operaciones en la planta, protegiendo los empleos en una ciudad que votó. abrumadoramente a favor del Brexit.

La Sociedad de Fabricantes y Comerciantes de Motores dijo esta semana que Gran Bretaña necesitaba aumentar rápidamente la producción de baterías y agregar al menos 2,3 millones de puntos de carga para 2030 si quería evitar que la industria cayera en un “declive precipitado”.

A fines del año pasado, Johnson dijo que el gobierno gastar casi £ 500 millones más de cuatro años en la producción de baterías.

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