A menos que sea uno de los estimados siete por ciento de los estadounidenses que poseen un vehículo eléctrico, es bastante difícil hacer un viaje por carretera pintoresco y sin emisiones. Pero para aquellos propietarios y otros viajeros conscientes del medio ambiente que pueden alquilar un vehículo eléctrico, y no siempre es fácil encontrar uno, Colorado los invita a deambular lejos de las estaciones de carga agrupadas en las grandes ciudades.

Este verano, el estado ha “electrificado” siete de sus 26 Byways escénicos e históricos, rutas designadas por sus características naturales, educativas o históricas que a menudo atraviesan áreas salvajes donde las vistas asombrosas te hacen apreciar el pavimento que te llevó allí.

Las estaciones de carga se pueden encontrar aproximadamente cada 100 millas en estas rutas, que van desde la meseta del mismo nombre y los lagos alrededor Grand Mesa a la temporada Trail Ridge Road alcanzando más de 12,000 pies en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas. Más de 140 estaciones de carga rápida, más 34 planificadas o disponibles en Colorado’s “corredor”Interestatales y autopistas, ayudan a los conductores de vehículos eléctricos a llegar a ellas.

Dado que transporte es el mayor emisor de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos, los vehículos eléctricos son fundamentales en los esfuerzos para combatir el cambio climático. El plan de infraestructura de la administración Biden propone $ 15 mil millones para construir medio millón de estaciones de carga en todo el país. California y Massachusetts requerirá que todos los autos nuevos vendidos en esos estados sean eléctricos para 2035. Electrificar todo el sistema de carreteras de Colorado es un producto del plan del gobernador Jared Polis de hacer que la red eléctrica del estado esté libre de combustibles fósiles para 2040.

Para probar el nuevo sistema de Colorado, conduje la totalidad o parte de tres de las carreteras secundarias electrificadas del estado a lo largo de aproximadamente 450 millas a principios de junio, incluido el Bucle Lariat cerca de Golden, a unas 15 millas al oeste del centro de Denver; la Cima de las Montañas Rocosas al sur de Vail; y su continuación a lo largo Picos colegiados, al sur de Salida.

A diferencia de los viajes por carretera con un motor de combustión, todo lo relacionado con los viajes por carretera con vehículos eléctricos fue para mí, un conductor novato de vehículos eléctricos, una curva de aprendizaje en las siguientes lecciones.

El primer obstáculo para viajar por los caminos eléctricos de Colorado es encontrar un vehículo eléctrico. Son escasos entre las principales empresas de alquiler de automóviles, aunque para fin de año, los puntos de alquiler de automóviles Dollar y Thrifty en el Aeropuerto Regional del Condado de Eagle cerca de Vail planean agregarlos.

Para alquilar un vehículo eléctrico, recurrí a Turó. El Airbnb de automóviles, Turo permite a los propietarios de automóviles, también llamados “anfitriones”, alquilar sus vehículos a través de la plataforma. Incluso allí, los vehículos eléctricos no eran comunes, y descarté Teslas, que solía comenzar por encima de los $ 150 por día.

Para obtener los mejores resultados, aprendí rápidamente, comenzar en una ciudad. Cuando trasladé mi búsqueda de Aspen a Denver, encontré a Nathan’s 2020 Nissan Leaf por $ 59 al día para mi aventura de cuatro días.

Después de conocer mis planes, Nathan estuvo a la altura de su estado de “Anfitrión All-Star” al enviarme un mensaje con un mapa en línea que había creado de mi viaje más largo, mostrando el kilometraje de la ruta desde Denver al oeste hasta Vail, luego al sur hasta Salida y de regreso en un sitio web llamado Un mejor planificador de rutas, que incluía paradas de carga sugeridas.

Fue un primer indicio de que cambiaría la espontaneidad por la certeza. Si bien las estaciones de servicio son omnipresentes, lo que permite a los viajeros improvisar, la escasez de estaciones de carga de vehículos eléctricos dicta a dónde puede ir y qué tan lejos entre recargas, lo que a menudo resulta en lo que los propietarios de vehículos eléctricos llaman “ansiedad por el alcance”, una condición que el plan de electrificación de la carretera de Colorado apunta a combate en los caminos rurales.

Recogí el Nissan Leaf de Nathan en su casa cerca del Aeropuerto Internacional de Denver. El automóvil se cargó al 100 por ciento con un estimado de 230 millas en la batería. Pero el cálculo del kilometraje cambia con frecuencia, como aprendí en el transcurso del viaje, afectado por las pendientes y el clima frío, los cuales consumen más carga de la batería y se reponen conectándose a un cargador y frenando o conduciendo cuesta abajo cuando la batería se regenera. Un compañero conductor de vehículos eléctricos que conocí en Golden incluso recomendó apagar el aire acondicionado, hecho, bastante incómodo en un día de 80 grados, para alargar la vida útil de la batería.

Para encontrar sitios de carga públicos, descargué el PlugShare aplicación, que los mapea. Los cargadores más lentos, o de Nivel 2, en los caminos secundarios tendían a ser gratuitos y agregaban aproximadamente 40 kilómetros en una hora. Los cargadores rápidos de corriente continua, por los que paga, son más potentes y rápidos, aunque la rapidez y la potencia están sujetas a muchas variables, incluido el tamaño de la batería, la carga de la batería existente y la velocidad de alimentación. De acuerdo con la Departamento de energía, la recarga completa puede tardar entre 30 minutos con un cargador rápido y un día completo con el cargador más lento.

Los cargadores rápidos de CC pueden tener un precio por minuto de uso o por kilovatio hora dispensado, pero Electrify America, que opera tales estaciones en todo el país, dijo que el costo promedio de llevar una batería al 80 por ciento de carga, la tarifa actual cotizada en la industria de los vehículos eléctricos. ya que el 20 por ciento final a menudo se ralentiza para preservar la vida útil de la batería, está entre $ 16 y $ 20.

Además, para usar cargadores públicos, necesitaba una cuenta vinculada a una tarjeta de crédito con la aplicación. ChargePoint, que desbloquea las mangueras del cargador incluso cuando la carga es gratuita; era un proceso a menudo fallido hacer que mi teléfono hablara con los quioscos.

Aunque usé solo unas 40 millas de batería para alcanzar el nuevo Eddy Taproom y hotel en Golden (desde $ 209), enchufé el automóvil durante la noche en su cargador complementario, una de las comodidades, que incluye bicicletas de préstamo para recorrer la ciudad y cerveza local de barril, que lo convirtió en la parada ideal del primer día para calmar la ansiedad por el rango.

Puede conducir el Lariat Loop de 40 millas desde Golden hasta las estribaciones de las Montañas Rocosas en aproximadamente 80 minutos. Pero como aprendí rápidamente de todos los caminos pintorescos, muchas atracciones, senderos y fotografías extraídas lo instan a detenerse para extender el viaje.

Después de caminar 1,5 millas Sendero de triceratops en Golden para ver huellas de dinosaurios fosilizados, continué hacia el sur hasta Parque y anfiteatro Red Rocks, un escenario de conciertos enmarcado por monolitos de arenisca de 300 millones de años. Saliendo de Red Rocks, la ruta serpenteaba al lado de Bear Creek a través de un cañón de paredes rocosas con curvas serpenteantes continuas que hicieron que conducir el EV, que se abrazó a las esquinas, gracias a su bajo centro de gravedad, fuera un placer.

Quité la vista del rango de kilometraje del Leaf durante la mayor parte del recorrido rodante hasta la última parada en la cima de 7,377 pies Mirador de la montaña cerca de Golden, hogar de la tumba del showman occidental “Buffalo Bill” Cody y vistas mucho más allá de Denver. A lo largo de cinco millas, la carretera retrocedió alrededor de 56 curvas, lo que envió a la computadora del automóvil a una inmersión de kilometraje.

Lookout Mountain me enseñó el valor de una carga completa al ascender, lo que tendría que hacer para llegar a Vail por la I-70 sobre Vail Pass de 10,666 pies.

Si bien los motores de gasolina también usan más energía para subir colinas, los conductores pueden relajarse sabiendo que hay una estación de servicio en casi todas las salidas de la interestatal. No así los conductores de vehículos eléctricos. Aproximadamente a 60 millas terrestres en el viaje, había usado 125 millas de batería, más del doble de la velocidad anticipada, para alcanzar los 9,000 pies en Silverthorne. Gracias a algunos descensos, llegué a Vail con un 40 por ciento de carga de batería y 95 millas estimadas de sobra.

Vail ofrece amplios cargadores públicos, sus autobuses son eléctricos y muchos hoteles mantienen sus enchufes eléctricos. Mía, la nueva moda Gravity Haus Vail (desde $ 159), tenía la siguiente mejor opción: cargadores de vehículos eléctricos públicos gratuitos en el estacionamiento al otro lado de la calle y un vale de estacionamiento durante la noche incluido en la tarifa.

Para el tercer día, con una confianza cada vez mayor en la duración de la batería del automóvil, me dispuse a unir dos caminos electrificados, Top of the Rockies y Collegiate Peaks, a lo largo de aproximadamente 100 millas de conducción en la montaña, incluido el cruce del Tennessee Pass de 10,424 pies.

Desde el miedoso pueblo de montaña de Minturn detrás de las laderas de Vail, la autopista 24 hace eslalon entre ríos rugientes y montañas nevadas. La carretera se convierte en terrazas en paredes de granito y bóvedas en un cañón en una obra de ingeniería tan espectacular que hice siete paradas de observación en las primeras 10 millas.

Alcanzando Leadville introduce la razón por la que florecieron estos caminos: la minería. Setenta manzanas cuadradas de casas victorianas, hoteles ornamentados y un teatro de ópera dan fe de los años de auge de la minería de plata en la década de 1880, cuando 30.000 personas vivían en la ciudad, que ahora alberga a menos de 3.000 residentes. A recorrido a pie autoguiado visita esos edificios, muchos llenos de museos, proveedores de ropa al aire libre y tiendas de arte, que incluyen Estudios Harperrose y Bienes de elevación.

Combinando la sostenibilidad con el desarrollo económico, el proyecto de electrificación se centró en ciudades apartadas como mi próxima parada, buena Vista, en el desvío de Collegiate Peaks, con ubicaciones de carga estratégicamente ubicadas para alentar a los conductores a frecuentar las pequeñas empresas mientras esperan que se recarguen las baterías. Haciendo que el tiempo de carga sea tiempo de gira, me enchufé comida en vista del monte Princeton, uno de los “14ers” – montañas por encima de 14.000 pies – llamado así por las escuelas de la Ivy League, y una caminata en el Camino de Barbara Whipple, observando a las vigas del río Arkansas navegar por los rápidos. Aproximadamente una hora con el cargador de nivel 2 gratuito me dio un impulso de 25 millas.

Al final del desvío de Collegiate Peaks, Salida, un centro ferroviario del siglo XIX, ofrece un amplio acceso al aire libre: los casi 22,000 acres Monumento Nacional Browns Canyon está a las afueras de la ciudad, y un próspero centro de edificios de época llenos de restaurantes, galerías y tiendas cerca de las estaciones de carga de vehículos eléctricos.

Principalmente, lo que los conductores de vehículos eléctricos deben hacer para comenzar el día con la batería llena, lo que puede demorar hasta ocho horas, es cargar durante la noche. El retro Circle R Motel (desde $ 75) siempre que, con cargadores complementarios hechos de bombas de gasolina antiguas.

Aún así, una batería completamente cargada no sería suficiente para regresar a Denver, a unas 170 millas al noreste, y devolver el auto con al menos un 50 por ciento de carga, según lo solicitado. Así que, después de una hora conduciendo por la montaña, me detuve en Juego limpio, una pequeña ciudad en una carretera escénica que no se considera un desvío y que alberga una estación de carga rápida de CC a solo unas cuadras de una calle llena de galerías y edificios restaurados de su apogeo minero.

En una hora divertida, obtuve 60 millas por $ 20, que es mucho más que la tarifa actual de la gasolina y requirió que presupuestara tiempo para una parada en lugar de correr directamente al aeropuerto. Como todo con los caminos panorámicos y los vehículos eléctricos, vale la pena tomarse su tiempo.


Electrify America, una red de carga propiedad de Volkswagen y establecida como parte de su acuerdo de 2016 para su escándalo de emisiones de diesel, ha mapeado rutas de conducción a campo traviesa con estaciones en las carreteras interestatales o cerca de ellas. Para recorridos tranquilos que se desvían de los corredores con mucho tráfico, considere los siguientes estados.

California lidera la nación en EV inscripciones, y tiene casi 13,000 estaciones de carga públicas, según la Oficina de Estadísticas de Transporte. La oficina de turismo del estado recomienda conducir la autopista 99, que tiene estaciones de carga regulares, a través de la agricultura. Valle Central, incluido el distrito vinícola de Lodi. La ruta Conduce el arco ofrece estaciones de carga en el norte de California, desde la costa de Monterey hasta el lago Tahoe en la cordillera de Sierra Nevada.

Oregón tiene más de 2,200 millas de caminos pintorescos listos para vehículos eléctricos con estaciones de carga espaciadas cada 25 a 50 millas. La oficina de turismo ofrece itinerarios sugeridos en algunos de estos, de 383 millas de largo Ruta de la costa pacífica comenzando en Portland a un viaje de un día desde Eugene a algunos de los 50 restantes del estado puentes cubiertos.

Entre sus carreteras electrificadas, el estado de Washington tiene cargadores colocados a lo largo de sus 440 millas Bucle en cascada, una ruta que rodea el estado y pasa por varias regiones, incluidas las montañas North Cascades, el lago Chelan Valley y Leavenworth, de temática bávara.

La compañía de gas y electricidad National Grid ha identificado viajes escénicos de vehículos eléctricos en Massachusetts, Nueva York y Rhode Island. En Nueva York, recomienda un viaje por el lago George en las montañas Adirondack, con un mapa a 10 cargadores en la ciudad.


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