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WASHINGTON – El presidente Biden intento de imponer una plan de 2 billones de dólares para reconstruir el país infraestructura – junto con la aumentos de impuestos para pagarlo – será una prueba decisiva de su creencia de que el apoyo bipartidista a sus propuestas puede superar las tradicionales objeciones republicanas en el Congreso.

En lugar de reducir sus ambiciones para limitar la oposición de los republicanos en el Senado o para apaciguar a los moderados, el presidente de la Cámara de Representantes ha decidido que el proyecto de ley se ha convertido en una realidad. Demócratas en la Cámara, el Sr. Biden y sus aliados en el Capitolio se lanzan a tomar medidas costosas y atrevidas, apostando a que pueden construir el bipartidismo a partir de los votantes de todo el país y no de los funcionarios elegidos en Washington.

El senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano, y otros miembros de su partido están trabajando para tachar el proyecto de ley como una lista de deseos liberales de gasto derrochador y una toma de dinero de una administración demócrata que arrastrará la economía con subidas de impuestos.

Pero el Sr. Biden predice que el amplio atractivo de las carreteras más anchas, Internet más rápidotrenes de alta velocidad, estaciones de carga omnipresentes para coches eléctricos, las nuevas y relucientes terminales de los aeropuertos y las tuberías de agua mejoradas socavarán el esperado aluvión de ataques ideológicos que ya están llegando por parte de los legisladores republicanos, los grupos empresariales, los activistas antiimpuestos y el presidente Donald J. Trump.

En su primera reunión de gabinete en la Casa Blanca, el jueves, Biden ordenó a varios de sus principales funcionarios que viajaran por el país durante las próximas semanas para vender los beneficios del gasto en infraestructura. Jen Psaki, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, también dijo a los periodistas que el presidente recibiría a demócratas y republicanos en el Despacho Oval para discutir el plan y sus ideas.

“Espero y creo que el pueblo estadounidense se unirá a este esfuerzo: demócratas, republicanos e independientes”, dijo Biden el miércoles en Pittsburgh al anunciar formalmente su plan. Lo comparó con la popularidad del proyecto de ley de ayuda a la pandemia de casi 1,9 billones de dólares que se aprobó el mes pasado, diciendo: “Si usted vive en una ciudad con un alcalde republicano, un ejecutivo de condado republicano o un gobernador republicano, pregúnteles cuántos preferirían deshacerse del plan.”

Pero generar un apoyo sostenido a la propuesta se perfila como un gran reto para la Casa Blanca. El lobby empresarial se está preparando para emprender una campaña a gran escala contra el aumentos de impuestos en el plan del presidentecon grupos influyentes como el Mesa Redonda de Negocios y la Cámara de Comercio de EE.UU. advirtiendo a los legisladores que no suban los impuestos mientras Estados Unidos sale de una profunda crisis económica causada por la pandemia de coronavirus.

Pero en todo el país, algunos funcionarios republicanos locales ya están abrazando la perspectiva de que millones de dólares en nuevos gastos de infraestructura fluyan hacia sus comunidades, aun cuando se cuidan de expresar su preocupación por los nuevos impuestos.

En Fresno, California, el alcalde Jerry Dyer dijo que las propuestas del presidente, si se aprueban como ley, permitirían a la ciudad acelerar los planes para una estación de tren de alta velocidad que la conecta con los centros de trabajo de la zona de la bahía. Afirmó que la ciudad había luchado por electrificar su flota de autobuses y proporcionar un internet sólido, especialmente a las comunidades más pobres.

“Estos dólares van a ser bienvenidos en términos de reparación de muchas de nuestras infraestructuras”, dijo el Sr. Dyer, un republicano. Dijo que le preocupaban los efectos del aumento de los impuestos en las empresas, pero añadió que esperaba que la cuestión se resolviera en Washington.

“No hay duda de que la necesidad está ahí”, dijo.

El alcalde de Mesa (Arizona), John Giles, calificó la propuesta del presidente como “algo muy bueno” para su ciudad. Con el dinero, Mesa podría mejorar una torre de aeropuerto de la década de 1970, ampliar las carreteras, extender la banda ancha y expandir una red regional de tren ligero. Dijo estar decepcionado por la oposición republicana en el Congreso.

“Hace sólo unos meses que todos estábamos de acuerdo en que las infraestructuras eran una cuestión bipartidista”, dijo el Sr. Giles. “Esa actitud no debería cambiar sólo porque haya una nueva administración en la Casa Blanca”.

Pero el gobernador Larry Hogan de Maryland, otro republicano que ha pedido una gran infusión de gasto en infraestructura, acusó a Biden de utilizar la legislación para promover 1,4 billones de dólares en programas liberales.

“Todavía tiene un montón de cosas buenas, pero también tiene un montón de cosas que no tienen absolutamente nada que ver con la infraestructura”, dijo el Sr. Hogan. “Son como, ‘No, sólo queremos atascar a través de todas nuestras prioridades'”.

El Sr. Biden y las personas más cercanas a él entienden que la aprobación de la legislación tendrá lugar en Washington, no en Fresno o Mesa o Maryland. Al anunciar su plan, el presidente trató de presentar a los republicanos del Congreso como defensores de las infraestructuras durante mucho tiempo, invitándoles a negociar y desafiándoles a oponerse a su propuesta.

“Tendremos una negociación de buena fe con cualquier republicano que quiera ayudar a hacer esto”, dijo Biden. “Pero tenemos que conseguirlo”.

Esa última línea fue una pista no tan sutil sobre su estrategia legislativa. Si el presidente no consigue el respaldo de los legisladores republicanos, los demócratas parecían dispuestos a utilizar de nuevo un herramienta presupuestaria parlamentaria conocida como reconciliación para sacar adelante el plan de impuestos y gastos con una mayoría simple de votos y, muy probablemente, sólo con el apoyo de los demócratas.

En un acto celebrado el jueves en su estado natal, McConnell calificó a Biden de “persona de primera categoría” que le gustaba personalmente. Pero argumentó que el presidente estaba dirigiendo una “administración audaz y de izquierdas” y advirtió que “ese paquete que están elaborando ahora, por mucho que nos gustaría abordar la infraestructura, no va a obtener el apoyo de nuestro lado.”

Para Biden, que pasó más de tres décadas en el Senado, los cálculos políticos son muy diferentes a los de hace 12 años, cuando se estudiaba una medida similar.

El presidente Barack Obama asumió el cargo en 2009, en medio de una crisis económica y con un Senado firmemente controlado por los demócratas. A las pocas semanas de su mandato, impulsó un proyecto de ley de estímulo de 825.000 millones de dólares concebido para reactivar la economía… legislación que ahora muchos progresistas consideran demasiado tímida.

El Sr. Obama y sus ayudantes pasaron semanas negociando febrilmente con los demócratas conservadores y un puñado de republicanos en el Congreso, que presionaron al presidente para que limitara el tamaño del plan de gastos. Rahm Emanuel, jefe de gabinete de Obama en ese momento, dijo que demócratas conservadores como el senador Ben Nelson de Nebraska insistieron en que el presidente obtuviera el apoyo de los republicanos.

El Sr. Biden parece haber sacado de esa experiencia la lección de que son limitados los beneficios de tratar de cortejar a un pequeño número de republicanos, y que la clave es vender los beneficios del plan a los estadounidenses y no obsesionarse con el proceso para aprobarlo.

“La política era diferente, la política era diferente, el público era diferente”, dijo el Sr. Emanuel, alabando el enfoque del Sr. Biden.

Incluso antes de que el presidente diera a conocer su plan, los republicanos argumentaron que los demócratas no estaban realmente interesados en las negociaciones bipartidistas, sobre todo después de que impulsaran el paquete de ayuda a la pandemia como ley sin ningún voto republicano.

El senador Chuck Schumer de Nueva York, líder de la mayoría, ha pedido al parlamentario del Senado para ofrecer orientación sobre el número de veces que los senadores pueden perseguir la reconciliación en este año fiscal, lo que varios republicanos tomaron como una señal de que se estaban preparando para evitar el umbral de filibusterismo de 60 votos.

“Es poco sincero que el presidente invite a los republicanos a la Casa Blanca y al Despacho Oval para discutir esto cuando ha dejado muy claro -y los demócratas en el Congreso han dejado muy claro- que no tienen intención de trabajar con los republicanos en este paquete”, dijo el representante Kevin Brady de Texas, el principal republicano en el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes.

En una entrevista, la senadora Susan Collins, republicana de Maine, dijo que apreciaba el acercamiento de la administración antes del anuncio de Biden, incluyendo múltiples reuniones informativas bipartidistas para los legisladores y conversaciones individuales con funcionarios del gabinete.

Pero la Sra. Collins, miembro de un grupo bipartidista del Senado que está deseoso de alcanzar compromisos en una serie de cuestiones, dijo que las negociaciones bipartidistas probablemente fracasarían si la administración se negara a ceder en el precio global o la composición del paquete.

“Todo el mundo sabe lo que significa el bipartidismo: Significa que hay miembros del Congreso de ambos partidos que trabajan y votan a favor de una legislación importante”, dijo, y añadió: “No es una reliquia de tiempos antiguos. Actuamos de forma bipartidista en el asunto más importante del año pasado: la pandemia”.

Si los demócratas ya están considerando el uso de la reconciliación, dijo la Sra. Collins, “eso plantea preguntas sobre si hay un interés sincero en la elaboración de un paquete de infraestructura bipartidista.”

Algunos demócratas han dicho que la propuesta no es suficiente para atender tanto las necesidades de infraestructura como desigualdades en todo el país, y han aconsejado a la Casa Blanca que no reduzca un paquete legislativo para ganar un puñado de votos republicanos.

“No tengo demasiadas esperanzas de que los republicanos vayan a decidir que quieren aprobar un paquete de infraestructuras que realmente aborde el tema del clima”, dijo a los periodistas la representante Pramila Jayapal, de Washington, presidenta del Grupo Progresista del Congreso, antes del discurso de Biden.

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