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La página web enfrentamientos violentos entre palestinos y fuerzas de seguridad israelíes en la mezquita de Aqsa en Jerusalén este mes reflejan su importancia como parte de uno de los trozos de territorio religioso más disputados en Tierra Santa.

A continuación se presentan algunos datos básicos sobre el recinto de la mezquita, desde su importancia a lo largo de los siglos para tres grandes religiones hasta el motivo por el que es un punto tan conflictivo en la actualidad.

La mezquita de Aqsa es una de las estructuras más sagradas de la fe islámica.

La mezquita se encuentra en un lugar de 35 acres conocido por los musulmanes como Haram al-Sharif, o el Noble Santuario, y por los judíos como el Monte del Templo. El lugar forma parte de la Ciudad Vieja de Jerusalén, sagrada para cristianos, judíos y musulmanes.

En árabe, “aqsa” se traduce como lo más lejano, y en este caso es una referencia a las escrituras islámicas y su relato de que el profeta Mahoma viajó desde La Meca a la mezquita en una noche para rezar y luego ascendió al cielo.

Se cree que la mezquita, con capacidad para 5.000 fieles, se terminó de construir a principios del siglo VIII y está frente a la Cúpula de la Roca, el santuario islámico de cúpula dorada que es un símbolo ampliamente reconocido de Jerusalén. Los musulmanes consideran que todo el recinto es sagrado, y multitudes de fieles llenan sus patios para rezar en los días festivos.

Para los judíos, el Monte del Templo, conocido en hebreo como Har Habayit, es el lugar más sagrado porque fue el emplazamiento de dos templos antiguos: el primero fue construido por el rey Salomón, según la Biblia, y posteriormente fue destruido por los babilonios; y el segundo estuvo en pie durante casi 600 años antes de que el Imperio Romano lo destruyera en el siglo I.

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, la UNESCO, ha clasificado la Ciudad Vieja de Jerusalén y sus murallas como Patrimonio de la Humanidad, lo que significa que se considera que “tiene una importancia internacional excepcional y, por tanto, merece una protección especial”.

Israel arrebató a Jordania el este de Jerusalén, incluida la Ciudad Vieja, durante la guerra árabe-israelí de 1967, y luego se anexionó la zona. Más tarde, Israel declaró que una Jerusalén unificada era su capital, aunque esta medida nunca ha sido reconocida internacionalmente.

En virtud de un delicado acuerdo de statu quo, un fideicomiso islámico conocido como el WaqfEl Waqf, financiado y controlado por Jordania, continuó administrando la Mezquita de Aqsa y la Cúpula de la Roca, como lo había hecho durante décadas, un papel especial reafirmado en la declaración de Israel de 1994. tratado de paz con Jordania.

Las fuerzas de seguridad israelíes mantienen una presencia en el lugar y se coordinan con el Waqf. Los judíos y los cristianos pueden visitarlo, pero, a diferencia de los musulmanes, tienen prohibido rezar en el recinto según el acuerdo de statu quo. (Los judíos rezan justo debajo de la meseta sagrada en el Muro Occidental, los restos de un muro de contención que en su día rodeaba el Monte del Templo).

Las tensiones en torno a lo que los críticos llaman el discriminación contra los no musulmanes han desembocado periódicamente en actos de violencia.

La celebración anual por parte de Israel del Día de Jerusalén, una fiesta oficial para conmemorar la toma de toda la ciudad, se suma a las tensiones. La celebración, celebrada recientemente el lunes, es una provocación para muchos palestinos, incluidos los residentes de la parte oriental de Jerusalén. Los palestinos quieren que Jerusalén Este sea la capital de un futuro Estado palestino, una perspectiva que parece cada vez más remota.

Los funcionarios israelíes, incluido el Primer Ministro Benjamin Netanyahu, han dicho que no tienen intención de cambiar el statu quo.

Pero algunos grupos religiosos israelíes llevan tiempo presionando para que se les conceda el derecho a rezar en el lugar. En abril, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Jordania se quejó formalmente sobre el gran número de visitantes judíos al lugar, calificándolo de violación del statu quo.

En las semanas anteriores al estallido de violencia del lunes en Al Aqsa, las tensiones entre algunos judíos y palestinos aumentaban por cuestiones no relacionadas con el recinto de la mezquita.

Entre ellos, los violentos enfrentamientos entre israelíes y palestinos que estallaron hace unas semanas en los alrededores de la Ciudad Vieja. Algunos palestinos atacaron a judíos ortodoxos en Jerusalén, y un grupo extremista de supremacía judía realizó una marcha en la que los participantes corearon “Muerte a los árabes”.

Los palestinos también se enfadaron porque la policía les prohibió reunirse en una plaza favorita de la Ciudad Vieja durante las primeras semanas del mes sagrado del Ramadán.

En una nueva inflamación de las tensiones, los palestinos se han enfrentado a la policía israelí por la esperada desalojo de residentes palestinos del barrio Sheikh Jarrah de Jerusalén Este para dar paso a la construcción de asentamientos israelíes.

Los enfrentamientos se han producido cuando el gobierno israelí se encuentra en un limbo político, después de cuatro elecciones indecisas en los últimos dos años, y después de que el Presidente Mahmoud Abbas de la Autoridad Palestina pospusiera indefinidamente las elecciones legislativas palestinas previstas para finales de este mes. Habría sido la primera votación de este tipo desde 2006.

Todos los enfrentamientos en torno a los santuarios religiosos de la Ciudad Vieja de Jerusalén han suscitado amargas recriminaciones y actitudes endurecidas, pero algunos destacan especialmente por haber contribuido a configurar la política israelí.

En 1990, por ejemplo, estallaron disturbios mortales después de que un grupo de extremistas judíos intentara colocar la primera piedra de un templo que sustituyera a los dos destruidos en la antigüedad. La violencia provocó una condena generalizada de Israel, incluso por parte de Estados Unidos.

En el año 2000, una visita al lugar para hacer valer las reivindicaciones judías en él, encabezada por el político israelí de derechas Ariel Sharon -entonces líder de la oposición de Israel- fue el catalizador de un estallido de violencia entre israelíes y palestinos que condujo al levantamiento palestino conocido como la segunda Intifada.

En 2017, estalló una crisis después de que tres ciudadanos árabes-israelíes presentes en el recinto dispararan y mataran a dos policías drusos israelíes. Eso llevó a las autoridades israelíes a restringir el acceso al recinto y instalar detectores de metales y cámaras.

La indignación árabe por esas medidas de seguridad provocó más violencia y tensiones con Jordania que requirieron la mediación diplomática estadounidense. La página web detectores de metales fueron retirados.

Patrick Kingsley e Isabel Kershner contribuyeron a la información.

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