En lo profundo de la tercera hora de testimonio en un tribunal federal de quiebras por parte del Dr. Richard Sackler, ex presidente y copresidente de la junta directiva de Purdue Pharma, un fabricante de opioides recetados fundado por miembros de la familia Sackler, un abogado planteó una serie de preguntas. :

“¿Tiene alguna responsabilidad por la crisis de opioides en los Estados Unidos?”

“No”, respondió débilmente el Dr. Sackler, de 76 años.

“¿La familia Sackler tiene alguna responsabilidad por la crisis de opioides en los Estados Unidos?”

De nuevo, “No.”

Y finalmente:

“¿Purdue Pharma tiene alguna responsabilidad por la crisis de opioides en los Estados Unidos?”

Más firme: “No.”

Dr. Sackler, quizás el más conocido entre los saqueadores multimillonarios quien durante casi 20 años fue el miembro de la familia que ocupó un lugar destacado en el lanzamiento de su analgésico recetado exclusivo de la compañía, OxyContin, hizo una aparición prolongada y poco común por videoconferencia el miércoles ante un juez que presidía la audiencia de confirmación de un plan que reestructuraría Purdue y resuelva todas las demandas contra la empresa y los miembros de la familia por su papel en la epidemia de opioides.

Se cree que es la primera vez que el Dr. Sackler responde preguntas en audiencia pública sobre el negocio de opioides de la familia. Similar a una deposición extendida que dio en 2015 a los abogados del estado de Kentucky, El Dr. Sackler ofreció testimonio en gran parte salpicado de recuerdos débiles o ausentes, declaraciones concisas y desviaciones a su equipo legal.

Su voz a menudo apenas audible, se disculpó por tener laringitis y de vez en cuando parecía torpemente con la tecnología, lo que presentaba desafíos molestos en el nivel de volumen y en la apertura de documentos que se le enviaban por correo electrónico mientras testificaba.

No obstante, aunque no ofreció nuevos conocimientos sobre lo que ya está registrado sobre los roles de los miembros de la familia Sackler en la empresa, su apariencia fue notable por lo que se negó a reconocer.

El Dr. Sackler había sido llamado a comparecer para ser interrogado por abogados de los estados que se oponen al plan, en parte porque creen que los Sackler, a cambio de pagar $ 4.5 mil millones, recibirán protecciones legales que son demasiado amplias.

En un ir y venir, el Dr. Sackler dijo que no sabía cuántos estadounidenses habían muerto a causa de OxyContin. “¿No pensó que era necesario en su función de presidente de una empresa de opioides determinar cuántas personas habían muerto como resultado del uso de ese producto?” preguntó Brian Edmunds, un asistente del fiscal general de Maryland.

“Hasta donde yo sé, que recuerdo, esos datos no están disponibles”, respondió el Dr. Sackler.

El Dr. Sackler, que se formó como internista pero siguió una carrera como ejecutivo farmacéutico para la compañía con sede en Stamford, Connecticut, originalmente supervisada en parte por su padre, el Dr. Raymond Sackler, es conocido por haberse dedicado a las operaciones de Purdue. En su testimonio el miércoles, el Dr. Sackler describió viajar junto con un representante de ventas de Purdue en llamadas a médicos para aumentar las ventas. El personal de ventas finalmente llegó a concentrar sus esfuerzos en los médicos que se inclinaban a recetar dosis más altas, dijo el Dr. Sackler. Reconoció que los opioides en dosis más altas podrían generar mayores ganancias para la empresa.

Durante su mandato, Purdue se declaró culpable dos veces de cargos penales federales relacionados con el marketing y las ventas de OxyContin y llegó a un acuerdo para llegar a un acuerdo con Kentucky.

Las demandas contra los Sackler y Purdue han citado numerosos correos electrónicos escritos por el Dr. Sackler, incluido uno de 2001, citado en una queja de Massachusetts. “Tenemos que golpear a los abusadores de todas las formas posibles”, escribió. “Ellos son los culpables y el problema. Son criminales imprudentes “.

En 2019 la familia Sackler contribuyó $ 75 millones a Oklahoma como parte de un acuerdo más amplio entre el estado y Purdue. En ese caso, como en un 2020 acuerdo civil federal con los Sacklers, los miembros de la familia no admitieron haber actuado mal.

“No puedo contar todos los asentamientos”, dijo el Dr. Sackler. “Había muchos asentamientos, tanto privados como públicos”.

Los abogados de Maryland, el estado de Washington y Connecticut aparentemente buscaban extraer esos fragmentos para volver a ensamblarlos y argumentar que los Sackler estaban profundamente involucrados en el negocio de Purdue.

El acuerdo negociado por Purdue y los Sackler con estados, tribus, gobiernos locales y otros demandantes no solo resolvería las demandas, sino que otorgaría inmunidad a la compañía frente a futuras demandas legales civiles, una condición comúnmente conferida a las compañías que emergen de una reestructuración por quiebra.

Pero este plan también le daría un escudo similar a los Sackler, que no se han declarado en quiebra. El tema de una protección legal tan amplia para los Sackler es lo que ha impulsado muchas de las objeciones restantes al plan.

Si el plan es confirmado por el juez Robert Drain del Tribunal de Quiebras de EE. UU. Para el Distrito Sur de Nueva York en White Plains, como se esperaba, los Sacklers no pueden ser perseguidos por quienes se oponen al plan, y mucho menos por los futuros litigantes, por cualquier Purdue. -asuntos relacionados.

Y esa prohibición no se limita simplemente a los casos asociados a opioides. Benjamin Higgins, abogado del Programa de Fideicomisarios de EE. UU., Una unidad del Departamento de Justicia que supervisa los casos de quiebra, señaló que Purdue, por ejemplo, había introducido en los últimos años un medicamento estimulante de acción prolongada para tratar los síntomas del trastorno por déficit de atención e hiperactividad y que si se contemplaba alguna demanda en relación con esa droga, los Sackler también serían inmunizados contra ella.

El Dr. Sackler dijo que no estaba muy familiarizado con los detalles de las extensas liberaciones de litigios que son el núcleo del plan de quiebras de Purdue.

“Es un documento extremadamente denso”, dijo el Dr. Sackler. “Leí una página o dos y me di cuenta de que me llevaría una enorme cantidad de tiempo”.

De acuerdo con la compleja estructura de los pagos de Sackler a un fideicomiso nacional de reducción de opioides, las contribuciones serán financiadas en parte por lo que se espera sea la venta de las diversas compañías farmacéuticas de los miembros de la familia en todo el mundo.

“¿Va a contribuir personalmente con alguno de sus propios activos a los pagos de liquidación durante los próximos nueve o 10 años?” Se le preguntó al Dr. Sackler.

“No lo sé”, respondió. “No creo que eso se haya decidido todavía”.

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