SAN JOSE, California – La acusada, vestida con un traje gris, se sentó tranquilamente en una mesa rodeada de abogados, su expresión oculta detrás de una máscara médica azul. De vez en cuando miraba a su alrededor. Su novio y miembros de su familia estaban sentados, también enmascarados, en la abarrotada galería de la Sala 4.

Una corriente subterránea rugiente de teclados de computadoras portátiles comenzó cuando Robert Leach, un fiscal federal adjunto, declaró que el acusado había mentido y engañado para obtener dinero.

“Eso es un crimen en Main Street y es un crimen en Silicon Valley”, dijo.

Asi comenzo el juicio el miércoles de Elizabeth Holmes, quien abandonó la Universidad de Stanford para crear la empresa emergente de análisis de sangre Theranos a los 19 años, la convirtió en una valoración de $ 9 mil millones y se convirtió en la multimillonaria más joven del mundo que se hizo a sí misma, solo para deshonrarse después de que se revelara la tecnología de Theranos. tener problemas.

En 2018, la Sra. Holmes y Ramesh Balwani, su antiguo socio comercial y romántico, fueron acusado de 12 cargos de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico. Según los fiscales federales, la Sra. Holmes y el Sr. Balwani tergiversaron las capacidades de la tecnología de Theranos y el desempeño comercial de la compañía ante los inversionistas. Ambos se han declarado inocentes.

El juicio de la Sra. Holmes, en un tribunal federal en San José, California, comenzó apenas un mes después de que ella dio a luz a un hijo, pero más de tres años después. Theranos se disolvió y seis años después de que The Wall Street Journal expusiera por primera vez problemas con los análisis de sangre de la empresa emergente. Se esperaba que durara 13 semanas y podría aparecer como testigos ex miembros de la junta e inversionistas de alto perfil, como el exsecretario de Estado Henry Kissinger y el magnate de los medios Rupert Murdoch.

Si la declaran culpable, Holmes, de 37 años, enfrenta hasta 20 años de prisión. Está previsto que el juicio de Balwani comience en enero.

En parte espectáculo mediático, en parte parábola empresarial moderna, el caso fue la culminación de una década de Exceso de Silicon Valley, donde una fuente aparentemente interminable de capital para las nuevas empresas que perdían dinero creó una inmensa riqueza para sus fundadores e inversores y condujo a un entorno en el que algunos estaban dispuestos a mira el otro lado cuando las empresas estiraron la verdad.

Durante su rápido ascenso, Theranos fue celebrada como un modelo de la magia empresarial disruptiva de Silicon Valley, el tipo preciso de magia que dio origen a Apple, Facebook, Google y Tesla, cuatro de las empresas más valiosas del mundo. Pero desde el dramático colapso de Theranos, la compañía se ha convertido en un símbolo del lado oscuro del ajetreo de la cultura tecnológica de “fingir hasta que lo hagas”. La industria de las empresas emergentes se ha esforzado por distanciarse de Theranos.

El juicio de la Sra. Holmes también se destaca por su rareza. Procesos penales en Silicon Valley han declinado notablemente en los últimos años.

“Los ojos del mundo están observando este juicio”, dijo Jessica Roth, profesora de derecho en la Facultad de Derecho de Cardozo y exfiscal federal en el Distrito Sur de Nueva York. “Legalmente, falsificarlo cuando sabes que no lo has logrado sigue siendo un fraude”, agregó la Sra. Roth. “¿Sabían que lo estaban fingiendo o creían que lo estaban logrando?”

El interés en el juicio fue tan alto que comenzó a formarse una fila para ingresar al juzgado federal antes de las 5 am. Al entrar en el callejón ventoso frente al juzgado a eso de las 8 am, la Sra. Holmes se vio invadida por los equipos de cámara. Fue acompañada a través del scrum por su novio, Billy Evans, y miembros de su familia.

También aparecieron miembros curiosos del público, al igual que un equipo de tres mujeres rubias con trajes negros que se parecían al acusado. En un momento, el Sr. Evans y las mujeres de negro pasaron por un asiento acolchado para los duros bancos de la sala del tribunal.

El caso depende de si la Sra. Holmes tuvo la intención de engañar a los inversionistas y otros y si fue manipulada por el Sr. Balwani. Los fiscales y la defensa trazaron inmediatamente las líneas de batalla en sus declaraciones de apertura.

En defensa del gobierno, Leach describió metódicamente los momentos en que Theranos estuvo a punto de cerrar. “Sin tiempo y sin dinero, Elizabeth Holmes decidió mentir”, dijo, en lo que se convirtió en un estribillo.

El Sr. Leach mostró una imagen de la máquina de análisis de sangre de Theranos, conocida como Edison y MiniLab, y dijo que “no estaba haciendo nada que no se pudiera hacer en un laboratorio central de análisis de sangre ordinario”. Describió las falsas afirmaciones de Theranos de que su tecnología se estaba utilizando en los campos de batalla. Mostró informes aparentemente falsificados que la Sra. Holmes entregó a inversionistas de compañías farmacéuticas que respaldaban la tecnología de Theranos. Dijo que ella había vendido proyecciones de ingresos tremendamente exageradas y había utilizado los medios de comunicación para ejecutar su fraude.

“El plan le dio fama, le trajo honor y le trajo adoración”, dijo Leach.

La defensa respondió argumentando que la Sra. Holmes, quien había alentado las comparaciones de sí misma con Steve Jobs, incluida la adopción de un uniforme de cuello alto negro simulado – Fue un emprendedor trabajador, aunque ingenuo, que no tuvo éxito pero no cometió ningún delito.

“El villano que acaba de presentar el gobierno es en realidad un ser humano vivo que respira y que hizo lo mejor que pudo todos los días”, dijo Lance Wade, abogado de Williams & Connolly que representa a la Sra. Holmes. “Hacer todo lo posible y quedarse corto no es un crimen”.

El Sr. Wade argumentó que la realidad del fracaso de Theranos era más complicada que la presentación del gobierno y que la compañía había construido una valiosa tecnología de análisis de sangre.

La realidad de Theranos, dijo, era “mucho más humana, real y muchas veces mucho más, odio decirlo, pero técnica, complicada y aburrida” de lo que presentó el gobierno.

La cobertura de los medios hizo que fuera un desafío para los fiscales y la defensa encontrar un jurado de 12 personas que no habían escuchado sobre la Sra. Holmes, Theranos o el juicio. Muchos miembros del jurado potenciales habían leído Bad Blood, un libro sobre Theranos escrito por el ex reportero del Wall Street Journal John Carreyrou; había escuchado “The Dropout”, un podcast sobre Theranos; o había visto “El inventor”, un documental sobre Theranos.

Ambas partes mencionaron con frecuencia al Sr. Balwani, pero los abogados de la Sra. Holmes se centraron deliberadamente en la relación.

“Confiar y confiar en el Sr. Balwani como su asesor principal fue uno de sus errores”, dijo Wade.

Los abogados de la Sra. Holmes han dicho en los documentos que el Sr. Balwani abusó emocional y mentalmente de ella, y que el abuso negó su capacidad para engañar intencionalmente a los inversionistas. También dijeron que era probable que la Sra. Holmes testificara sobre esto.

Tal argumento es extremadamente raro en los juicios penales de cuello blanco, dijo Roth, posiblemente porque hay muy pocas directoras ejecutivas.

En documentos judiciales, el Sr. Balwani ha negado cualquier abuso. En mensajes de texto revelados por los fiscales el martes, Holmes colmó de afecto a Balwani. En mayo de 2015, mientras Theranos estaba lidiando con las preguntas del Sr. Carreyrou, le escribió al Sr. Balwani una serie de mensajes: “Eres una brisa en el desierto para mí / Mi agua / Y el océano / Pretendía ser sólo un tigre juntos”.

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