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Rob Satran lo considera el síndrome de Hoshizaki.

A partir del pasado mes de marzo, cuando el mundo se paralizó y quedó claro que, como dijo el Sr. Satran, “la gente no iba a gastar su renta disponible en cosas normales”, el comercio de electrodomésticos de gama alta despegó bruscamente.

El Sr. Satran es copropietario de Royal Green Appliances, un concesionario de Nueva York que puede ser a los frigoríficos lo que una sala de exposiciones de Rolls-Royce es a los automóviles. “Covid domesticó al instante a la gente”, dijo. “Miraban a su alrededor y pensaban en dónde invertir en sus casas”.

Si, como dice el adagio, los electrodomésticos viejos son como las viejas amistades, apenas funcionales pero demasiado pesados para deshacerse de ellos, este ha sido el año en que los propietarios de viviendas han empezado a echar un vistazo a los frigoríficos cansados, a los lavavajillas que no funcionan y a los hornos con luces piloto que se niegan a encenderse.

Fue el año en el que algunas personas cercanas a la cúspide de la pirámide de ingresos llegaron a la conclusión de que no había razón para conformarse con una bandeja de hielo ordinaria, o incluso con cubitos producidos por algún aparato doméstico de mala calidad, cuando podían adquirir una máquina comercial capaz de producir medias lunas transparentes o esferas lúcidas o sombreros de copa gelatinosos como los que se solían ver tintinear en los vasos de los bares de lujo. ¿Por qué no comprar una Hoshizaki?

“Tradicionalmente, el negocio de los electrodomésticos de gama alta está ligado a la bolsa”, dijo el Sr. Satran, y añadió que cuando, en el tercer trimestre del año pasado, quedó claro que no era probable que los mercados se desplomaran, la demanda de cocinas Wolf, frigoríficos Sub-Zero y máquinas de hielo de 4.000 dólares despegó. Lo que siguió fue una combinación de aumento de la demanda y cuellos de botella en la cadena de suministro que produjeron una acumulación de pedidos que afectó sobre todo a un grupo de profesionales, el de los diseñadores de interiores.

A pesar de sus terribles consecuencias humanas, la pandemia tuvo el efecto de provocar una fiebre del oro en el sector del diseño, algo que quizá sea más sorprendente si se tiene en cuenta que en la era de Internet todo el mundo es un experto en decoración. “La palabra es una locura”, dijo David Netto, diseñador de interiores de Los Ángeles, sobre el aumento del negocio observado en las entrevistas con más de una docena de decoradores y diseñadores.

Si al principio del cierre, el Sr. Netto había asumido una “posición de refuerzo”, previendo un desplome de su carrera, ahora se encuentra en medio de una aceleración extraordinaria, con muchas más ofertas de trabajo de las que su empresa puede asumir de forma realista.

“Soy una tienda boutique, y antes nunca teníamos más de cuatro trabajos a la vez”, dijo. “Ahora tenemos 12”.

Para Brad Dunning, un diseñador de West Hollywood que surgió hace décadas de la escena punk rock de la ciudad y pasó a establecer una práctica de primer nivel restaurando casas de héroes modernistas como John Lautner y Richard Neutra, los temores de que una economía global contraída supusiera el fin de su negocio resultaron ser infundados.

“Estaba, y todavía estoy, completamente sorprendido de que la gente estuviera comprando tantos inmuebles y remodelando sus casas,” El Sr. Dunning escribió en un correo electrónico.

“Entiendo que como la gente estaba atrapada en casa, se centraba en su entorno inmediato”, continuó. “Pero me sigue pareciendo extraño que cuando se suponía que todos debíamos limpiar nuestras compras con sprays desinfectantes para evitar la muerte, la gente estuviera dispuesta a gastar montones de dinero. ¿No estarían ahorrando hasta el último céntimo?”.

La respuesta a su pregunta era cualquier cosa menos retórica para aquellos estadounidenses para los que un cheque de estímulo del gobierno de 1.400 dólares era un salvavidas fiscal. Sin embargo, para los más ricos, aquellos a los que la élite del diseño ha servido tradicionalmente, el año pasado produjo una estampida de mejoras en el hogar a medida que la gente transformaba sus burbujas de seguridad de la vida laboral con capas de comodidad y conveniencia cada vez más esenciales para aquellos para quienes las bodegas con sistemas de inventario computarizados son comodidades básicas. Los expertos afirman que los ricos no sólo están repintando, retapizando y renovando sus cortinas, sino que están comprando casas con la misma ligereza con la que el común de los mortales se da un atracón de Crocs.

“Es una locura”, dijo el Sr. Dunning. “Desde que me dedico a esto -más de 25 años- nunca he estado más ocupado ni he oído decir lo mismo a los contratistas o agentes inmobiliarios con los que trabajo”.

Cuando Todd A. Romano, un decorador cuyos interiores aparecen regularmente en las revistas de refugio, dejó Nueva York en 2016 para volver a su ciudad natal, San Antonio, fue para aliviar las demandas de una práctica que una vez le exigió viajar a París desde Manhattan en viajes de compras mensuales y hacer malabares con una lista de clientes en todo el país.

“Quería una calidad de vida más discreta”, dijo el Sr. Romano. El Sr. Romano, que tenía un empleo estable antes de que comenzara la pandemia, tiene proyectos de diseño de interiores reservados hasta finales de 2022, dijo.

“No se trata sólo de que la gente rica se llene el pecho”, dijo. “Quiero decir, Home Depot está fuera de los suministros de construcción”.

Sin embargo, mientras los hoi polloi están comprando los pisos de bricolaje y los tocadores de baño que ayudaron a impulsar las ventas para el gigante de las mejoras en el hogar a 32,3 mil millones de dólares en el último trimestre de 2020, un aumento del 25,1% con respecto al mismo período de 2019, los clientes del Sr. Romano están comprando casas en lugares como Montecito, Palm Beach y Telluride.

“Trabajamos para la mitad de la mitad del uno por ciento”, dijo.

“Claro, de vez en cuando me detengo en seco y digo: ‘Caramba, esto es mucho dinero'”, dijo, refiriéndose a cosas como un sofá seccional de 31.000 dólares encargado recientemente a un taller de Long Island City para un rancho del oeste de Texas o un par de sillas club de 8.200 dólares cubiertas de lino bloqueado a mano de la casa de telas francesa de quinta generación, Prelle – a un coste de aproximadamente 396 dólares por yarda.

“Pero también es lo que cuesta hacer las cosas a este nivel”, dijo sobre las expectativas olímpicas de los ultrarricos.

Cuando la decoradora Elaine Griffin, que se curtió en empresas como la del arquitecto Peter Marino en Manhattan, regresó a su casa en Carolina del Sur antes de la pandemia para fundar Elaine Griffin Interior Design mientras cuidaba de su madre enferma, lo hizo con unas expectativas modestas.

“Antes de la pandemia, en las entrevistas con los clientes, yo decía: ‘¡Escógeme a mí! ¡Elígeme a mí! Elígeme a mí!” dijo la Sra. Griffin, hablando desde Sea Island, Georgia, donde está diseñando tres casas para otros tantos clientes nuevos en las islas costeras de barrera que se encuentran entre los 10 códigos postales más prósperos de Estados Unidos. “Ahora me dicen: ‘Tenemos toneladas de maravillosos neoyorquinos que se mudan aquí, y si no me gustan…’ Bueno, lo dejaré así”.

No está claro si la huida de la pandemia de las grandes ciudades se invertirá a medida que más estadounidenses se vacunen. Por el momento, según Victor Long, de Banker Real Estate, en Saint Simons Island, Georgia, la pandemia, un mercado de valores robusto, la huida de los centros urbanos a los estados más favorables a los impuestos y lo que él denomina “un importante reajuste del estilo de vida”, se han combinado para producir una “tormenta perfecta” en el sector inmobiliario.

“Pasé de hacer 30 millones de dólares en ventas en 2019 a 53 millones de dólares en 2020”, dijo el Sr. Long, quien añadió que ya había reservado 36 millones de dólares en ventas para principios de marzo de 2021.

“Siempre tienes a esas personas que están luchando por salir adelante con un millón al año en Nueva York”, dijo la Sra. Griffin. “Al sur de la línea Mason-Dixon, el dinero llega mucho más lejos”.

Señaló que una sala de estar diseñada por ella en 2021 puede incluir un sofá seccional de 21.000 dólares, una alfombra de 12.000 dólares, una mesa de centro de 6.000 dólares y un par de sillones por 14.0000 dólares y pico. “Mi punto fuerte como diseñadora de Georgia es poder atender a los clientes neoyorquinos porque, ¿adivinen qué? Los neoyorquinos se mudan a Sea Island en masa”.

No se trata sólo de Georgia, por supuesto. “Tenemos toneladas de personas que vienen aquí y compran granjas de caballos, estas casas que solían permanecer en las familias de los acaudalados habitantes de Kentucky”, dijo Lee Robinson, de la Lee W. Robinson Company, una empresa de decoración en Louisville. “Mucha de la vieja guardia está teniendo que vender, y la nueva guardia representa un nuevo nivel de riqueza porque, en mi opinión, se ha producido una mayor distancia entre los que tienen y los que no tienen”.

Según los cálculos del Sr. Robinson, en el panorama actual de la creación de riqueza, no tener nada es tener un patrimonio neto de apenas 10 millones de dólares. Pocos, si es que alguno, de los 34 clientes para los que Robinson está diseñando casas, se ajustan a esa descripción, dijo. Hoy en día, los “ricos” son personas con un patrimonio neto de más de 100 millones de dólares”, dijo. “Si quiere ver cómo es eso, vaya a Palm Beach”.

En la Palm Beach de hoy, los Maseratis y los Lamborghinis son una moneda de diez centavos, según el diseñador y escritor Steven Stolman. un residente de larga data de la isla barrera de 16 millas. “Un Bentley descapotable es un coche de entrada”.

Si Palm Beach fue en su día un somnoliento complejo invernal de la adinerada élite del Este, ahora es una especie de “lecho de zillones”, dijo el Sr. Stolman. “Beverly Hills junto al mar”.

Un indicador es la inesperada llegada de un grupo de galerías neoyorquinas de primer orden: Pace, Paula Cooper, Acquavella, Lehmann Maupin, entre ellas. Estas galerías han creado tiendas emergentes y, en algunos casos, centros permanentes que atienden a los mismos compradores de alto poder adquisitivo que acuden a restaurantes como Le Bilboquet, La Goulue y Sant Ambroeus o que limpian las estanterías de proveedores de artículos de lujo como Brunello Cucinelli, Saint Laurent y Hermès.

Los agentes inmobiliarios de Palm Beach se han quejado de la escasez de existencias, ya que las guerras de ofertas son habituales y muchas viviendas se venden fuera del mercado antes de que puedan ser puestas en venta.

“No tenemos absolutamente nada”, dijo Liza Pulitzer, agente inmobiliario de Brown Harris Stevens. En más de un cuarto de siglo vendiendo propiedades en Palm Beach, la Sra. Pulitzer, residente de tercera generación (su madre fue la querida socialité y diseñadora Lilly Pulitzer), dijo que nunca había encontrado nada parecido al frenético mercado de los últimos 12 meses.

“Lo normal es que veamos 180 o 190 casas” a la venta en un momento dado, dijo la Sra. Pulitzer. “Ahora mismo en toda la isla hay 42 casas”. De ellas, 24 tienen un precio “modesto” por debajo de los 20 millones de dólares; las otras 20 llegan hasta los 120 millones. “Todo gira en torno al boom inmobiliario”, dijo. “Los galeristas están increíblemente ocupados. Los contratistas están increíblemente ocupados. No hay ningún decorador que conozca que no esté al máximo”.

Lo mismo ocurre con los distribuidores de electrodomésticos que venden productos de lujo como la cocina imprescindible de este año, La Grande Cuisine 2000 de L’Atelier Paris. Con seis quemadores de gas de latón, una plancha eléctrica acanalada, dos hornos y un armario central con un marco azul mate adornado con adornos de cobre, viene con los característicos apliques de flor de lis en las puertas y un precio de casi 40.000 dólares.

“He oído que el plazo de entrega es de un año”, dijo el Sr. Stolman sobre las codiciadas gamas. (Contactado por un periodista, un representante de L’Atelier Paris situó la espera en unos tres meses).

“Si hay dos cosas que los ricos odian, es esperar o que les digan que no”, dijo el Sr. Stolman.

Sin embargo, deben esperar. “Solía decirle a la gente que en el reverso de mi tarjeta pone, en letra muy fina, “Llega cuando llega””, dijo Paul Vincent Wiseman, decano de los diseñadores de la élite de la zona de la bahía de California. “He tratado con personas muy, muy ricas durante toda mi carrera”, dijo el Sr. Wiseman, cuya empresa añadió recientemente cuatro nuevas contrataciones a su plantilla de 40 personas y, según dijo, registró en octubre su mes más rentable en 41 años, cuando todavía no se vislumbraba el fin del bloqueo.

“Es obvio que la gente es mucho más rica de lo que era incluso hace dos años, pero también se está centrando un poco más en su interior”, dijo. “Todos miramos a nuestro alrededor y de repente nos damos cuenta de que nuestros hogares necesitan ayuda. Es lo que yo llamo el síndrome de ‘Qué basura'”.

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