CIUDAD DE GAZA – Mientras los ataques aéreos israelíes golpeaban la ciudad de Gaza por sexta noche consecutiva, el Dr. Ayman Abul Ouf subió las escaleras del bloque de apartamentos que su familia construyó hace cuatro décadas, más tranquilo de lo que había parecido en todo el día. El edificio Abul Ouf, ubicado en un rico distrito comercial en la calle Al Wahda, fue el último lugar al que pensó que atacaría Israel.

Regresó a su apartamento del tercer piso a la medianoche y media, después de una jornada de 16 horas dirigiendo el equipo de coronavirus en el hospital más grande de Gaza. Podía escuchar las bombas, pero principalmente en la televisión de su sala de estar. Su vecindario de lujo se consideraba tan seguro que en las guerras familiares anteriores de otras partes de Gaza esperaban el bombardeo en su apartamento.

En la habitación de al lado, su hijo Tawfiq, un estudiante de último año de secundaria, estaba estudiando para un examen de ciencias. Un piso más abajo, el padre del Dr. Abul Ouf, un científico también llamado Tawfiq, estaba preparando una comida nocturna. Un piso más arriba, la hija de su prima, Shaimaa, una estudiante de odontología, estaba enviando mensajes de texto a su prometido.

Minutos después, estaban todos muertos.

Aproximadamente a la 1 am del domingo 16 de mayo un ataque aéreo israelí mató a 21 de las 38 personas en el edificio esa noche. Una residente número 22 murió a causa de sus heridas casi tres semanas después.

El ejército israelí dijo que el objetivo del ataque no era el edificio de apartamentos, sino un túnel debajo de la calle frente a él.

En un conflicto en el que ambos bandos son acusados ​​de crímenes de guerra, el ataque aéreo en la calle Al Wahda esa noche destaca por su impactante número de civiles muertos y por casi diezmar a familias enteras. El ataque, que también destruyó otro edificio residencial en la calle, fue el episodio más mortífero en la reciente guerra de 11 días entre Israel y Hamas, matando a un total de 44 personas.

Un frágil alto el fuego fue probado esta semana después de que los militantes enviaran globos incendiarios a Israel, e Israel respondió con ataques aéreos.

Pero la redada en la calle Al Wahda sigue siendo emblemática del debate sobre si Israel, al atacar lo que dijo que eran objetivos militares legítimos, podría haber evitado matar a civiles. Y hasta qué punto Hamás, el grupo militante que controla Gaza, también tiene la responsabilidad de excavar la infraestructura militar debajo de las ciudades.

Lo que no se discute es que la próspera comunidad de clase media alta que habitaba el edificio Abul Ouf de cinco pisos fue destruida en un instante. El bloque albergaba a las familias de un médico, un científico, un camarero, un comerciante y un psicólogo. Para la familia que lo poseía, los Abul Oufs, encarnaba 40 años de esperanzas y aspiraciones.

“Aún quedan muchos recuerdos allí”, dijo Riad Ishkontana, un camarero de 42 años que perdió a su esposa ya cuatro de sus cinco hijos. “Pero el bombardeo israelí los enterró”.

El conflicto comenzó unos días antes, poco después de las 6 de la tarde del 10 de mayo, cuando Hamas lanzó media docena de cohetes hacia Jerusalén. Hamas dijo que estaba respondiendo a las acciones israelíes en Jerusalén Este, incluida la policía. redadas en el complejo de la mezquita de Aqsa y el planificado desalojo de residentes palestinos -Provocaciones, dijo, que exigieron una reprimenda contundente.

El cohete de Hamas ataque, que según los expertos probablemente constituyó un crimen de guerra porque apuntó a áreas civiles, llevó a Israel a devolver el fuego con ataques aéreos. Israel pronto se centró en una red de túneles que Hamas usaba para transferir armas y combatientes sin ser detectado.

En una entrevista, un portavoz militar israelí, el teniente coronel Jonathan Conricus, dijo que en la mañana del 16 de mayo, varios aviones israelíes dispararon 11 misiles a lo largo de un tramo de 200 yardas de la calle Al Wahda, con el objetivo de destruir un túnel y un centro de comando. debajo de ella. El video de un dron filmado poco después por el ejército israelí mostró una fila de cráteres dejados en la carretera por bombas guiadas por GPS.

Pero mientras la mayoría de los edificios adyacentes permanecieron en pie, el edificio Abul Ouf se derrumbó en lo que el funcionario describió como “un evento extraño”.

Los militares no sabían la ubicación exacta del centro de comando, ni qué tan lejos se extendía debajo de los edificios cercanos, dijo el coronel Conricus. Cuando las bombas explotaron a gran profundidad bajo tierra, desalojaron inesperadamente los cimientos del edificio Abul Ouf, agregó.

El coronel Conricus dijo que el ejército, las Fuerzas de Defensa de Israel, “toma todas las medidas plausibles para evitar daños a la vida y la propiedad de los civiles”.

“A pesar del hecho de que Hamás construye deliberadamente su infraestructura militar subterránea debajo de edificios civiles”, dijo, “siempre que sea posible, las FDI atacan esta infraestructura golpeando áreas abiertas, mientras intentan evitar daños en los edificios cercanos”.

Hamas ha reconocido la construcción de una red de túneles debajo de Gaza con fines militares, pero en una conferencia de prensa el 26 de mayo, Yahya Sinwar, líder del ala política de Hamas en Gaza, negó que alguno de ellos estuviera bajo áreas civiles, desestimando la acusación como “ infundado.”

Sin embargo, Naciones Unidas cree que Hamás construyó al menos un túnel militar bajo una escuela de la ONU.

Los expertos en derechos dijeron que el uso de armas tan poderosas en un entorno urbano denso ponía en riesgo la vida de civiles y era un posible crimen de guerra. Y si Hamás instaló instalaciones militares debajo de áreas residenciales, eso también está prohibido por las leyes de la guerra.

Los propietarios del edificio, la familia Abul Ouf, vivían en Gaza antes de la llegada de miles de refugiados palestinos tras la guerra árabe-israelí de 1948, lo que les otorgó una posición social elevada. El Dr. Abul Ouf, de 50 años, dirigía el departamento de medicina interna del Hospital Shifa.

Su padre, Tawfiq Abul Ouf, de 80 años, fue durante décadas un químico senior en una compañía petrolera de Emiratos, dijeron familiares. La prima del médico, Raja, que vivía con sus cuatro hijos en un apartamento del tercer piso, era psicóloga.

“Es una dirección muy conocida”, dijo Muhammad el-Shanty, de 29 años, que dirige una panadería enfrente. “Cuando llamas a un taxi, puedes decir: ‘Recogeme en el edificio Abul Ouf'”.

Como muchos residentes de Gaza, la mayoría de los residentes del edificio nunca había abandonado la franja. Un bloqueo israelí y egipcio, impuesto después de que Hamas tomó el control del territorio en 2007, ha confinado en gran medida a los residentes de Gaza a una de las franjas de tierra más densamente pobladas del mundo. También ha contribuido a una grave escasez de combustible y electricidad: incluso el edificio Abul Ouf recibió energía durante solo ocho horas al día.

Aún así, sus residentes tenían sueños. El hijo del médico, Tawfiq, esperaba estudiar química en la universidad, dijo su hermano. Su prima segunda, Shaimaa, estaba a solo dos meses de su boda.

Los Abul Ouf se mudaron al área en 1960, dijo la familia. Ismail Abul Ouf, el patriarca de la familia, había hecho una fortuna fabricando pasteles y comercializando bienes raíces. Compró una villa con un gran patio en Rimal, entonces un área mayoritariamente sin urbanizar en las afueras de la ciudad de Gaza.

A principios de la década de 1980, a medida que su familia crecía, derribó la villa y construyó el bloque que ahora se conoce como el edificio Abul Ouf. En el momento del ataque aéreo, albergaba ocho apartamentos, incluidos cinco que usaban los Abul Ouf.

Después de los Acuerdos de Oslo, los acuerdos de paz provisionales entre Israel y los líderes palestinos exiliados, se firmaron en la década de 1990, los altos líderes palestinos regresaron a Gaza, lo que trajo una avalancha de inversiones. Aparecieron edificios altos a través de Rimal. De repente, se convirtió en un animado distrito comercial.

Esa emoción se convirtió en tristeza en la década de 2000, después de que Hamas, que no reconoce el derecho de Israel a existir, ganó las elecciones y luego tomó el poder en Gaza. Eso separó el enclave de la ocupada Cisjordania y condujo a varias guerras con Israel.

A través de todos ellos, el complejo de Abul Ouf siguió siendo un santuario que albergaba a familiares de las zonas más peligrosas de Gaza.

“Hemos pasado por muchas guerras”, dijo Omar Abul Ouf, el hijo de 16 años del médico, “pero nuestro lugar siempre está seguro”.

Después de quedarse hasta tarde en el hospital, el Dr. Abul Ouf fue dejado cerca de su apartamento esa noche por un conductor de ambulancia. El médico parecía alegre, feliz de regresar a casa, dijo el conductor.

Media hora después, el médico estaba tendido frente al televisor en un colchón que había sacado de un dormitorio, recordó Omar. Cuando comenzó el ataque aéreo, Omar instintivamente se puso de pie de un salto, agarró a su hermana pequeña, Tala, de 12 años, y tiró de ella hacia el pasillo.

Su padre todavía estaba acostado en el colchón. Entonces el edificio se derrumbó.

El prometido de Shaimaa Abul Ouf, Anas al-Yazji, vivía cerca y escuchó las explosiones.

“Escóndete”, le envió un mensaje de texto a Shaimaa.

El mensaje nunca llegó a su teléfono.

Tala murió en los brazos de Omar, mientras se abrazaban debajo de los escombros.

Los rescatistas los encontraron el domingo por la tarde, 12 horas después. De los cinco miembros de la familia que vivían en el apartamento del Dr. Abul Ouf, solo Omar sobrevivió.

El Sr. Ishkontana, que vivía en el cuarto piso, es descendiente de refugiados que huyeron a Gaza en 1948. Esta fue la segunda vez que su familia perdió su hogar en tres generaciones, dijo.

Abeer Abdel Aal, de 38 años, prima del Dr. Abul Ouf, vive en un apartamento tan cerca del edificio destruido de sus familiares que solía pasarles comida a través de un callejón estrecho.

Pero el Dr. Abul Ouf ahora está muerto. El edificio Abul Ouf se ha ido. Y con él, cuatro décadas de historia familiar.

“Se siente como un árbol que ha sido talado”, dijo.

Soliman Hijjy contribuyó con el reportaje.

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