GINEBRA – Un ex señor de la guerra liberiano fue declarado culpable de crímenes de guerra como asesinato, canibalismo y el uso de niños soldados en el tribunal penal de Suiza el viernes, la primera condena específicamente por atrocidades en las guerras civiles consecutivas de Liberia entre 1989 y 2003 en la que Se cree que murieron un cuarto de millón de personas.

El tribunal encontró al ex señor de la guerra, Alieu Kosiah, De 46 años, culpable de 21 de los 25 cargos que se le imputan, entre ellos ordenar el asesinato de 13 civiles y dos soldados desarmados, el asesinato de otros cuatro civiles, así como la violación, el trato cruel a civiles y la utilización de un niño soldado en hostilidades armadas. El Sr. Kosiah, ex comandante del Movimiento Unido de Liberación de Liberia para la Democracia, o ULIMO, fue sentenciado a 20 años de prisión, la sentencia máxima permitida por la ley suiza.

“Esta es una sentencia histórica, no solo porque es la primera condena por crímenes de guerra contra un comandante liberiano, sino porque demuestra que es posible convencer a un tribunal con testimonios de víctimas, incluso casi 30 años después de los hechos”, dijo Alain Werner. , el director de la organización legal Civitas Maxima con sede en Ginebra, que jugó un papel decisivo en el arresto del Sr. Kosiah y que representó a algunos de los demandantes.

Suiza reconoce la jurisdicción universal, que permite el enjuiciamiento de delitos graves cometidos en otros países. El juicio, celebrado en la ciudad alpina de Bellinzona, fue la primera vez que los tribunales federales suizos procesaron crímenes de guerra en aproximadamente una década desde que asumieron la jurisdicción de los tribunales militares.

Para las víctimas que habían esperado siete años para que el caso llegara a los tribunales y viajaron a Suiza para testificar, dijo Werner, el veredicto de los jueces fue “una hermosa victoria por su coraje, su resistencia y su búsqueda de justicia”.

Los grupos de derechos humanos también vieron el juicio como un hito tanto para Liberia como para Suiza. Ningún autor liberiano de atrocidades ha sido procesado en Liberia a pesar de las repetidas y vagas expresiones de voluntad del presidente George Weah de establecer un tribunal de crímenes de guerra con ese fin.

En un juicio que duró más de un mes, el tribunal escuchó horribles testimonios de ejecuciones sumarias y tortura de civiles durante la primera guerra civil de Liberia y cómo el Sr. Kosiah obligó a los liberianos a realizar arduas caminatas como porteadores, llevando bienes saqueados de sus propias granjas y aldeas.

Una mujer testificó por video que fue violada por el Sr. Kosiah y luego dio a luz a su hijo. Los testigos también describieron cómo uno de los asociados del Sr. Kosiah, conocido como Ugly Boy, abrió el pecho de un maestro de escuela de la iglesia y le arrancó y cortó el corazón, que luego él, el Sr. Kosiah y sus asociados comieron.

El Sr. Kosiah vivía en Suiza cuando fue arrestado en noviembre de 2014 y ya ha pasado seis años en prisión preventiva, que se deducirán de su sentencia. En su eventual liberación, será expulsado de Suiza durante 15 años.

Los abogados y los grupos de derechos humanos tienen la esperanza de que esta condena revitalice las investigaciones internacionales y el enjuiciamiento de otros crímenes de guerra, incluso posiblemente dentro de Liberia.

El juicio del Sr. Kosiah es uno de varios casos que pasan por tribunales europeos sobre la base de la jurisdicción universal. Un tribunal finlandés está procesando otro caso que involucró a jueces que viajaron a aldeas remotas en Liberia y a Sierra Leona para escuchar el testimonio en el juicio de Gibril Massaquoi, ex miembro de alto rango de un grupo rebelde de Sierra Leona que luchó en Liberia.

Francia anunció en abril que el próximo año juzgaría a Kunti Kumara, otro ex comandante del ULIMO, también acusado de asesinato, tortura, violación y otras atrocidades.

El contraste entre el enjuiciamiento de crímenes de guerra fuera de Liberia y la falta de justicia dentro del país ha ejercido una presión cada vez mayor sobre el liderazgo de Liberia para que haga más para responsabilizar a los perpetradores, dijo Philip Grant, director de TRIAL International, otro grupo legal con sede en Suiza que se dedica a la lucha internacional. crímenes.

Las organizaciones legales esperan que el resultado de este caso también impulse el cambio en Suiza, donde los abogados dicen que la imagen de un país donde se establecieron los Convenios de Ginebra contrasta con un historial débil en el enjuiciamiento de crímenes internacionales.

Suiza fue uno de los primeros actores en casos de justicia internacional. Enjuició a un sospechoso de crímenes de guerra de Ruanda en 1999, el primer caso de este tipo fuera de Ruanda y el Tribunal Penal Internacional para Ruanda, y, en 2011, aprobó una ley que permite que los casos de jurisdicción universal sean procesados.

Pero las autoridades federales han proporcionado solo una escasa mano de obra y fondos para lo que suelen ser investigaciones largas, complejas y costosas, y los abogados dicen que en los últimos años Suiza se ha quedado muy atrás de otros países europeos.

“Si solo tuvieras que depender de las autoridades gubernamentales, muy poco habría sucedido”, dijo Grant. “Sin las organizaciones no gubernamentales y de la sociedad civil, estos casos no llegarían a ninguna parte”.

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