De vuelta en la UCI, Glick siguió de cerca al paciente. Pasaron las horas, luego los días, y aunque su presión arterial mejoró, se mantuvo demasiado baja. ¿Por qué? Glick envió tubo de ensayo tras tubo de ensayo al laboratorio, en busca de signos de infección, inflamación, trastornos autoinmunes, todo lo que se le ocurrió. Después de la experiencia cercana a la muerte del hombre, Glick supo que muchos de sus resultados de laboratorio serían anormales. Su hígado estaba dañado, sus riñones, su corazón. Su trabajo consistía en identificar qué anomalías eran el resultado de su rápido deterioro y cuáles eran la causa.

Llegaron resultados aberrantes, pero solo uno sorprendió al residente. La tiroides del hombre no estaba produciendo su hormona esencial. La tiroides es como el carburador de un viejo motor de combustión interna. Le dice al cuerpo cuándo acelerar y cuándo reducir la velocidad. En este momento, el cuerpo del hombre necesitaba estar completamente acelerado, pero sin esta hormona, no podría hacerlo. Antes de darle al hombre hormonas de reemplazo, Savarimuthu le recordó a Glick que tenían que volver a controlar su nivel de cortisol. Lo habían comprobado cuando llegó, y era alto, como se esperaba, dado el estrés fisiológico al que se encontraba. Pero administrar hormona tiroidea a alguien con deficiencia de cortisol es como arrancar un automóvil que no tiene aceite en el motor. Podrías arruinar toda la máquina. Entonces Glick envió una segunda prueba de nivel de cortisol. Esta vez, el nivel fue indetectable. Comprobó de nuevo: indetectable.

Una prueba diferente reveló la causa: sus glándulas suprarrenales, donde se produce el cortisol, no estaban funcionando en absoluto, al igual que su glándula tiroides. Ella inició al hombre con esteroides, una forma artificial de cortisol, junto con la hormona tiroidea, y consultó al equipo endocrino. Luego revisó los registros de Westerly, donde vio, enterrado profundamente en su historial, que le habían dado esteroides allí. Debido a que no tenía deficiencia cuando llegó, y no habían mencionado los esteroides en sus notas, Glick no los había administrado en Yale New Haven. Ahora recurrió a la literatura médica para averiguar qué podría haber causado estas devastadoras deficiencias de hormonas gemelas.

No pasó mucho tiempo para determinar que debía tener síndrome poliglandular autoinmune tipo 2. En este trastorno poco común, el sistema inmunológico de repente y por error comienza a atacar partes del propio cuerpo del paciente, en este caso, la glándula tiroides y las glándulas suprarrenales. . No se comprende bien por qué sucede esto. Unas horas después de recibir ambas hormonas de reemplazo, el joven estaba lo suficientemente bien como para comenzar a reducir gradualmente los medicamentos que mantenían su presión arterial. Un par de días después, estaba lo suficientemente bien como para dejar la UCI. Diez días después, pudo regresar a casa.

Una vez que el paciente comprendió lo que tenía y empezó a sentir los beneficios del tratamiento, se dio cuenta de que había estado enfermo mucho antes de que la menta se estropeara. Tendrá que tomar estas hormonas por el resto de su vida, pero se siente mejor que durante años. Nadie puede estar seguro de cuándo fueron destruidas sus glándulas; probablemente fue hace mucho tiempo. “No soy un tipo que va al médico”, admitió. Pensó que estaba envejeciendo: “Ya sabes lo que dicen: después de los 30, todo es cuesta abajo”. Pero ya no más. No para él, de todos modos.


Lisa Sanders, MD, es una escritora colaboradora de la revista. Su último libro es “Diagnóstico: Resolviendo los misterios médicos más desconcertantes”. Si tiene un caso resuelto para compartir con el Dr. Sanders, escríbale a [email protected]

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