En un año en el que la salud mental a menudo ha sido un titular en los deportes, es apropiado que Ash Barty de Australia sea la jugadora número uno del mundo. Barty tuvo la conciencia de sí misma para alejarse del tenis durante más de un año en 2014 para buscar una existencia más normal (aunque ella también se dedicó al cricket profesional).

En 2019, cuando tropezó en Wimbledon, perdiendo en la cuarta ronda, tardó unas semanas en regresar a casa y rejuvenecer. Y después de permanecer fuera de la gira durante casi un año durante la pandemia, ha ganado cuatro títulos este año, incluido Wimbledon.

Barty habló sobre su enfoque del tenis y la vida mientras se preparaba para el Abierto de Estados Unidos. La siguiente entrevista ha sido editada y resumida.

¿Eres alguien que siempre ha seguido su propio camino?

Crecí con los valores de mi mamá y mi papá de que tomas las decisiones correctas por las razones correctas y no dependen del tenis. Cuando hago eso, independientemente de lo que eso signifique para mi tenis, soy una persona feliz. Ciertamente, no puedes complacer a todos, pero eso es todo lo que necesito hacer.

¿Se siente frustrado cuando la gente ataca a Naomi Osaka o Simone Biles por tomar decisiones basadas en sus ¿salud mental?

No he seguido esas historias demasiado de cerca, pero según los titulares, espero que estén tomando las decisiones correctas por las razones correctas. No debería importarles a Simone y Naomi lo que piense el resto del mundo.

En 2019, después de alcanzar el número 1, cayó en Wimbledon, se tomó tres semanas de descanso y luego cayó en la segunda ronda de su próximo torneo. ¿Sentiste presión como el nuevo No. 1?

Fue realmente emocionante, esto era algo en lo que había trabajado. Ciertamente no agregó ninguna presión, en todo caso lo quitó porque no tenía absolutamente nada que demostrarle a nadie.

Después de Wimbledon, fue muy importante para mí volver a casa y hacer balance. Llegué a los Estados Unidos sabiendo que probablemente no jugaría mi mejor tenis en algunos de esos torneos. Pero tuve un final de año sólido. [Barty reached the finals of the China Open and won the year-end WTA Finals.]

Este año, ¿fue fácil encontrar el equilibrio de inmediato?

Solo tomo cada semana como viene. Cada partido es una oportunidad para hacer lo mejor que pueda en ese día. Si eso es una victoria o una derrota es bastante irrelevante. Se trata más de salir con la actitud correcta independientemente del resultado.

Como atleta, debes ser capaz de separar y no poner tu autoestima en esas victorias y derrotas; esa es ciertamente una forma falsa de determinar si has tenido una carrera exitosa. Se trata más de la forma en que lo haces y de cuánto disfrutas ese viaje.

¿Tenía confianza antes de Wimbledon o le preocupaba la persistencia de las lesiones?

Siempre confío en mi tenis. Si juego bien, seré muy difícil de vencer. Pero en Wimbledon, mi equipo y yo no teníamos idea de cómo iba a responder mi cuerpo, así que estábamos nerviosos. Me despertaba cada mañana para ver si me encontraba bien. Pasar el torneo físicamente fue enorme, así que pude relajarme y jugar mi mejor tenis cuando más importaba.

El US Open ha demostrado ser su mayor desafío. Nunca has pasado de la cuarta ronda. ¿Hay algún desafío específico para ti en jugar allí?

Me encanta jugar en Nueva York y me encantan las condiciones. Llegar a la cuarta ronda un par de años seguidos no es terrible, estar en la segunda semana de un Slam es donde quieres estar, y he perdido contra algunos oponentes de calidad. Seguimos cortando. Simplemente voy allí y trato de dar lo mejor de mí.

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